Ngày 25-7-2009, sau chiến thắng sát nút 2-1 trước Cần Thơ trên sân nhà, đội bóng dẫn đầu giải hạng Nhất là V.Ninh Bình đã chính thức ghi tên vào danh sách giải V-League năm sau bằng nỗ lực đáng ghi nhận. Trải qua hai mùa bóng liên tiếp thất bại trong cuộc đua thăng hạng, thầy trò HLV Nguyễn Văn Sỹ đã thành công mục tiêu đặt ra từ đầu giải bằng những nỗ lực không ít sóng gió.

Tháng 3-2009, sau hàng loạt trận đấu không hiệu quả, Ban lãnh đạo đội bóng đất Hoa Lư đã sa thải HLV Đoàn Minh Xương, người thay thế ông chính là HLV Nguyễn Văn Sỹ. Sự ra đi của ông Xương xuất phát từ kỳ vọng của Ban lãnh đạo đội bóng vốn được mệnh danh là “lắm tiền, nhiều của” trong mục tiêu lên hạng V-League. Người kế nhiệm Nguyễn Văn Sỹ sau đó đã chứng minh tài năng và chiến thuật của mình được sử dụng đúng chỗ. Liên tục thắng trận, V.Ninh Bình đã vươn lên ngôi đầu bảng giải hạng Nhất trong dự đoán sẽ cầm chắc vé thăng hạng V-League theo cách nhìn của giới chuyên môn. Trước vòng 22 diễn ra, thành tích V.Ninh Bình khá ấn tượng bởi chỉ thua duy nhất 1 trận và có tới 15 trận thắng, 5 trận hòa. Bỏ xa an toàn đội xếp thứ nhì là HP.Hà Nội tới 8 điểm, V.Ninh Bình chỉ cần một chiến thắng tại vòng 22 để thăng hạng mà không cần quan tâm kết quả hàng loạt trận đấu còn lại. Bước vào trận đấu đầy khí thế bởi được thi đấu trên sân nhà, thầy trò HLV Nguyễn Văn Sỹ như được tiếp thêm sức mạnh bởi sự cổ vũ nhiệt tình của hàng ngàn cổ động viên sân nhà. Tốc độ trận đấu được đội bóng Hoa Lư đẩy lên rất cao, phút 11, Sỹ Mạnh sút tung lưới đội khách mở tỉ số cho Ninh Bình. Nhưng sau đó, đội bóng Cần Thơ đã trả đũa bằng bàn thắng hiểm hóc của Das Silva, san bằng tỉ số, đưa hy vọng chủ nhà về mốc ban đầu. Bằng nỗ lực không ngừng, phút 40, từ một đường bóng đẹp mắt, John đã nâng tỉ số lên 2-1 cho V.Ninh Bình. Chiến thắng có tính quyết định đã mang về cho đội bóng cố đô Hoa Lư tấm vé thăng hạng, đền đáp sự chờ mong lỡ hẹn qua 2 mùa bóng. Còn tới 4 trận đấu cuối, nhưng V.Ninh Bình đã khẳng định thành công cũng như đẳng cấp một đội bóng mạnh trong hàng ngũ giải hạng Nhất. Hoàng Anh Thắng