Đoạn cuối mùa giải năm ngoái, khi Leicester City bước vào cuộc đua ngôi vô địch Anh một cách quyết liệt, HLV trưởng Ranieri mơ mộng: "Nếu chúng tôi vô địch và được dự Champions League năm sau thì sao nhỉ? Bạn hãy nhắm mắt lại và tưởng tượng xem: Có thể những Messi, những Ronaldo sẽ tới sân thi đấu của chúng tôi, và những cổ động viên của chúng tôi sẽ lần đầu tiên được nhìn thấy họ trên sân cỏ".

Ai cũng biết, cuối cùng Leicester vô địch và dự Champions League thật. Nhưng không nhiều người dám nghĩ là những Messi, Ronaldo rồi sẽ đến sân nhà Leicester, bởi điều ấy chỉ có thể diễn ra nếu họ vượt qua vòng đấu bảng - nơi mà chưa bao giờ họ dấn thân vào.

Ấy vậy mà sau 2 lượt trận Champions League đầu tiên, Leicester toàn thắng cả 2, đang dẫn đầu bảng G một cách ấn tượng. Trận đấu đầu tiên, họ thắng đậm Club Brugge trên sân khách - thắng ấn tượng và chững chạc. Nhưng trận thứ hai, thắng Porto 1-0 trên sân nhà mới đáng nói.

Porto đã từng 2 lần vô địch Champions League, nghĩa là đang sở hữu một lịch sử, một truyền thống, một kinh nghiệm hơn hẳn cái đội lần đầu tiên chân ướt chân ráo tham dự sân chơi này.

Porto cũng tự tin nhập cuộc với tư thế cửa trên, với mục tiêu chiến thắng, thậm chí là thắng đậm. Thế nhưng rốt cuộc Leicester với cái thứ bóng đá phòng ngự phản công sở trường của mình - cái thứ bóng đá giúp họ tạo ra một loạt bất ngờ ở giải Ngoại hạng Anh năm ngoái lại ghi được bàn duy nhất của trận đấu.

Nghịch lý ở chỗ, Leicester đang thi đấu rất nhạt ở giải Ngoại hạng năm nay. Họ thua từ một đội bóng tân binh như Hull City đến đội bóng đại gia như M.U, trong đó sau trận thua M.U 1-4, Ranieri đã phải kêu gọi các học trò sớm đứng lên, sớm trở lại là mình, thay vì thể hiện một bộ mặt bạc nhược và gục ngã quá nhanh.

Giac mong Champions League cua Leicester City - Anh 1

Leicester ăn mừng trong trận thắng Porto.

Theo các nhà bình luận bóng đá Anh, Leicester rồi còn khó khăn hơn nữa ở giải Ngoại hạng, và vì thế cái mục tiêu trụ hạng (chứ không phải bảo vệ ngôi vô đich, đương nhiên) mà HLV Ranieri đặt ra là hoàn toàn chính xác. Vậy điều gì đã giúp Leicester tạo ra một bộ mặt khác hoàn toàn khi thi đấu ở đấu trường châu Âu?

Đầu tiên có lẽ là vấn đề cảm xúc. Sau trận đấu đầu tiên trên sân Clup Brugge, HLV Ranieri thừa nhận: "Các cầu thủ của tôi thậm chí còn chưa quen với bản nhạc Champions League". Nhưng chính cái cảm giác "chưa quen", cái cảm giác "lần đầu ra trận" ấy lại tạo cho cầu thủ Leicester một sự hứng thú đặc biệt.

Nhìn cái cách họ gồng mình phòng ngự, chống đỡ những pha tấn công liên tiếp của Porto, nhiều người phải đặt câu hỏi: Họ đang đá một trận vòng bảng, hay đang chơi chung kết? Từ HLV Ranieri đến các học trò, cái cảm giác háo hức và sẵn sàng cháy hết mình cho một sân chơi lớn, lần đầu mình tham dự là cực kỳ rõ ràng.

Nhưng nếu chỉ có cảm xúc thì chưa đủ. Cái chính là với các đối thủ ở Champions League, thứ bóng đá phòng ngự phản công với những đường chuyền dài vượt tuyến và những bước chạy thông minh của Vardy, Mahrez vẫn còn đầy mới mẻ. Nó y hệt như sự mới mẻ mà Leicester làm được ở giải Ngoại hạng Anh năm ngoái, khiến nhiều đối thủ trở tay không kịp.

Nhưng ở giải Ngoại hạng Anh năm nay, lối chơi này đã bị nghiên cứu kỹ, thậm chí bị bắt bài. Và đấy có thể là lý do căn cốt khiến họ đang rất mệt mỏi với các trận đấu trong nước, trong khi lại rất hanh thông với các trận đấu ở đấu trường châu Âu.

Hẳn nhiên, vẫn còn quá sớm để dự báo Leicester có thể tiến sâu ở Champions League năm nay, nhưng trận họ thắng Porto 1-0 khiến nhiều người nhớ lại chiến tích của chính Porto ở Champions League năm 2004.

Hồi đó, đội bóng Bồ Đào Nha cũng là một "tay mơ" hệt như Leicester bây giờ, thế mà dưới sự dẫn dắt của "người đặc biệt" Jose Mourinho, Porto đã đi một mạch đến ngôi vô địch, trong sự ngỡ ngàng, sửng sốt của giới quan sát.

Sẽ không hoang tưởng nếu dự đoán Leicester có khả năng sẽ trở thành một Porto thứ hai- một trong những bất ngờ lớn nhất tại Champions League mùa này!

Vé vào sân cao ngất ngưởng

Theo thông báo của UEFA (Liên đoàn bóng đá châu Âu), giá vé vào sân cao nhất ở vòng bảng Champions League năm nay là 39 bảng Anh (Juventus), và thấp nhất là 4 bảng Anh (Dinamo Kiev), còn mức giá trung bình là 26 bảng.

Căn cứ vào những con số này có thể thấy CLB Leicester City cũng bán một mức vé vào sân thuộc vào hàng ngất ngưởng, lên tới 35 bảng.

Nếu chỉ tính riêng các đội bóng Anh, thì giá vé vào sân xem Champions League của Leicester cao thứ 2, chỉ sau giá vé của Arsenal đúng 1 bảng. Tuy vậy, trận đấu đầu tiên của Leicester trên sân nhà vẫn kín chỗ, và ban lãnh đạo CLB dự kiến các trận đấu sau cũng sẽ diễn ra điều tương tự.

Ngọc Anh

Hoàng Anh