Hàng hậu vệ già nua được xem là tử huyệt của Chelsea mùa giải này. Người ta đã tỏ ra nghi hoặc khi Antonio Conte mua về David Luiz. Nhưng thực tế, Gary Cahill mới chính là mấu chốt của vấn đề.

Trung vệ người Anh nổi lên trong màu áo của Bolton vào thời điểm năm 2008. Khi ấy, dù chỉ mới 23 tuổi, anh đã trở thành trụ cột của đội chủ sân Reebok. Sau 4 năm trưởng thành trong màu áo trắng, anh chuyển đến Chelsea trong niềm kì vọng lớn lao của cổ động viên The Blues. Kể từ đó cho đến nay, cầu thủ này là nhân vật không thể thay thế của đội bóng phía Tây London. Cùng với Chelsea, trung vệ mang áo số 24 đã có gần như tất cả những danh hiệu cao quý của đời cầu thủ. Đó là chức vô địch Champions League thần thánh năm 2012, Europa League năm 2013 và Premier League cách đây hai mùa giải.

Gary Cahill: Anh gia that roi - Anh 1

Cahill đã không còn ở thời đỉnh cao phong độ.

Tuy nhiên, quá khứ huy hoàng đó không thể chống lại quy luật khắc nghiệt của thời gian. Ở độ tuổi 31, anh đã bước qua bên kia sườn dốc của sự nghiệp. Những bước di chuyển nhanh nhẹn cùng sự tập trung cao độ đã không còn đồng hành với cầu thủ này.

Trong trận đấu gặp Swansea và Arsenal, Cahill đã mắc hai sai lầm tương tự nhau. Anh vừa chủ quan, vừa chậm chạp khống chế bóng lỗi để cho đối phương có cơ hội cướp bóng và sút tung lưới thủ thành Thibaut Courtois. Nếu cách đây vài năm, trung vệ này hoàn toàn có thể rướn người và hóa giải mọi thứ chỉ sau một pha xoạc bóng. Song giờ thì anh già thật rồi!

Ngặt một nỗi là bản thân cầu thủ người Anh chưa nhận thức được vấn đề này. Anh trả lời báo chí sau hàng loạt chỉ trích hướng về mình rằng: "Khi bạn mắc sai lầm ở trận cầu lớn, điều đó sẽ khiến bạn có một vết nhơ khó có thể xóa bỏ xuyên suốt cả mùa giải. Thực tế thì sai sót của tôi chẳng có gì quá to tát và không hề tồi tệ lắm. Tôi sẽ dễ dàng sửa sai và trở lại là chính mình."

Gary Cahill: Anh gia that roi - Anh 2

Trung vệ người Anh là nguyên nhân khiến Chelsea lao dốc. Ảnh: Internet.

Ngẫm ra, kiểu cầu thủ như Cahill hay Terry giờ chỉ còn chơi bóng bằng kinh nghiệm là chính. Họ phải bù đắp sự thiếu sót về tốc độ bằng khả năng phán đoán. Tuy nhiên, trong hoàn cảnh, cả hệ thống phòng thủ Chelsea đang gặp lỗi hệ thống, phán đoán của anh không mang đến nhiều tác dụng. Bởi đơn giản, trong tính toán, khi Cahill lao lên thì Luiz bọc lót. Có điều, trung vệ người Brazil trong lúc hưng phấn còn dâng cao hơn cả tiền vệ thì làm sao cựu cầu thủ Bolton phòng ngự?

Do đó, nỗ lực tái thiết của Conte sẽ phải bắt đầu từ hàng phòng ngự. Hiện tại, dù muốn dù không, chiến lược gia người Ý vẫn sẽ dùng anh vì ở sân Stamford Bridge chẳng có ai khá hơn. Nhưng tương lai gần, khi Kurt Zouma bình phục và kì chuyển nhượng mùa đông mở cửa, chẳng ai dám nói trước điều gì.

Ngọa Long - Thể thao Việt Nam | 02:55 07/10/2016