Hai năm sau ngày lên ngôi á quân thế giới, Argentina quay trở lại đất Brazil với quyết tâm đánh bại đội chủ nhà hòng cứu vãn giấc mơ World Cup 2018 sau nửa chặng đường vòng loại khu vực Nam Mỹ (6 giờ 45 phút ngày 11-11, Ssport)

Ngay tại sân Mineirao (Belo Horizonte) 2 năm trước, Brazil thảm bại với tỉ số không tưởng 1-7 trước tuyển Đức ở trận bán kết World Cup 2014, tan vỡ luôn giấc mơ đăng quang lần thứ 6 trên sân nhà. Sau đó ít ngày, đến lượt Argentina trở thành bại tướng dưới tay Đức ở trận chung kết, nhường luôn danh hiệu vô địch thế giới cho đội bóng đến từ châu Âu.

Hai “gã khổng lồ” Nam Mỹ cùng chung cảnh ngộ khi ấy giờ đây sẽ phải cạnh tranh quyết liệt để thắp lại giấc mơ chinh phục World Cup, điều kiện tiên quyết không gì khác hơn phải vượt qua vòng loại. Trong khi Brazil ngạo nghễ trên ngôi đầu bảng với chuỗi 4 trận toàn thắng trong hơn 2 tháng qua thì Argentina chật vật kiếm 2 điểm ở 3 lần ra quân gần nhất.

Đã rơi xuống tận vị trí thứ 6 trên bảng xếp hạng tạm thời, tình thế sẽ càng trở nên khó khăn hơn đối với Argentina nếu họ không thể làm hơn Brazil ở trận cầu siêu kinh điển được đông đảo người hâm mộ chờ đợi này. Đó là lý do khiến HLV E.Bauza đặt rất nhiều kỳ vọng nơi thủ quân L.Messi khi chân sút tài hoa này đang dần tìm lại phong độ sau gần một tháng dưỡng thương, cũng chính là quãng thời gian Argentina bị những đối thủ dưới cơ như Venezuela, Peru và cả Paraguay mặc tình “hành hạ”.

Ganh nang cua Messi - Anh 1

Messi quyết tâm cùng Argentina xóa dớp không thắng tại Brazil Ảnh: REUTERS

Argentina kỳ vọng vào át chủ bài Messi thì Brazil cũng có quyền trông chờ vào màn trình diễn của ngôi sao Neymar. Kể từ khi chia tay vai trò thủ quân, Neymar thi đấu ngày một hay hơn do không còn phải chịu nhiều áp lực tâm lý. Chân sút thuộc biên chế Barcelona hiện đã có 3 pha lập công cùng 10 đường bóng kiến tạo thành bàn tại vòng loại World Cup.

Tất nhiên, Brazil không chỉ có Neymar khi xung quanh anh là những “vệ tinh” đã tỏa sáng suốt chặng đường vừa qua như Gabriel Jesus, chân sút 19 tuổi ghi 4 bàn trong 4 trận, hay P.Coutinho, Firmino, Marquinhos, Paulinho… May mắn sở hữu một thế hệ cầu thủ tài năng mà phong độ vừa “chín”, HLV Tite còn có quyền trông chờ vào lợi thế sân nhà, nơi họ bất bại trong 10 lần đối đầu gần nhất với Argentina với 9 thắng, 1 hòa.

Trong khi đó, vận rủi vẫn đeo bám Argentina bởi ở trận lượt đi hồi tháng 9 năm ngoái, họ buộc phải chia điểm với Brazil trong trận hòa 1-1 trên sân nhà Buenos Aires dù đối thủ phải chơi thiếu người ở cuối trận. Lối chơi của đội bóng xứ sở vũ điệu Tango phụ thuộc quá nhiều vào Messi và đó là bài toán cực khó mà HLV Bauza phải tìm lời giải, bất kể trong tay ông còn có nhiều chân sút tầm cỡ như Aguero, Higuain, Di Maria, Lavezzi hay P.Dybala.

Cùng với tính chất của một trận cầu siêu kinh điển giữa hai đối thủ truyền thống, người hâm mộ vẫn có thể trông chờ “một trận chiến trong lòng trận chiến”, tức cuộc đối đầu giữa hai chân sút Neymar và Messi, đồng đội của nhau tại CLB Barcelona. Từ Tây Ban Nha, họ - cùng với Mascherano - bay về thành phố Belo Horizonte bằng chuyên cơ riêng của Neymar. Tấm ảnh selfie bộ ba “đồng đội và đối thủ” này cười rất tươi trên khoang máy bay không hứa hẹn một kết cục bình lặng cho cả hai đội trên sân Mineirao đã bán sạch hơn 62.000 vé.

Lịch truyền hình trực tiếp sáng 16-11: Colombia - Chile (3 giờ 30 phút, Ssport), Uruguay - Ecuador (6 giờ, SCTV15).

Đông Linh