Từ 07/10 đến 09/10, mùa giải Thể Thức 2016 bước vào chặng đua thứ 17 tại Nhật Bản. Chặng đua Suzuka này được xem như chặng cuối trong khuôn khổ vòng đua tổ chức ở phương Đông để chuyển sang khu vực Châu Mỹ các chặng cuối mùa giải.

Thật khó giảm bớt sức nóng từ cổ động viên và cạnh tranh giữa các tay đua trong lúc này, nhất là cuộc đua tranh ngôi vô địch của cặp Hamilton – Rosberg từ đội đương kim Mercedes.

F1, Japanese GP 2016: Suc nong o dat nuoc mat troi moc - Anh 1

Tâm điểm chặng đua Nhật Bản là Hamilton và Rosberg

Sau 4 chặng toàn thắng khởi đầu mùa giải, Rosberg hay gần như là team của mình bị chững lại bởi các lỗi kỹ thuật không đáng có, tạo cơ hội để đồng đội Hamilton vượt lên bằng 6 lần thắng chặng – trong đó cũng với 4 chiến thắng liên tiếp không thể ấn tượng hơn. Bộ đôi so kè từng điểm số và có lúc đương kim vô địch đã vượt lên dẫn đầu tổng sắp, giàu cơ hội bảo vệ ngôi vô địch cho lần đăng quang thứ 3 liên tiếp.

Tuy nhiên, kể từ sau đợt thay mới bổ sung động cơ, Hamilton và team của mình liên tiếp gặp các trục trặc kỹ thuật và bất lợi trong các chặng đua, bắt đầu từ chặng Bỉ - tạo cơ hội cho Rosberg thu hoạch 3 chiến thắng chặng liên tiếp tại Bỉ, Ý và Singapore.

Tại Malaysia, Hamilton đoạt pole phân hạng, dẫn đầu cách biệt ngày đua chính thức, đồng đội Rosberg va chạm khi xuất phát rớt về cuối đoàn đua. Nhưng "Viên ngọc đen" lại bỏ cuộc không điểm số do cháy động cơ trong những vòng cuối cùng và đó là thất bại không dễ nuốt trôi cho tay đua đương kim vô địch nhiều tham vọng.

Trở lại với chặng Nhật Bản sẽ diễn ra vào cuối tuần, Suzuka nằm dọc bờ biển phía nam Nhật Bản, cách thủ đô Tokyo khoảng 400 km, gần 2 sân bay lớn Nagoya và Osaka. Với một cảng biển tấp nập và giao thông thủy bộ thuận lợi, những hãng lớn của Nhật như Honda, Sharp đã chọn nơi đây để xây dựng nhà máy sản xuất.

F1, Japanese GP 2016: Suc nong o dat nuoc mat troi moc - Anh 2

Thông số kỹ thuật đường đua(nguồn FIA)

Năm 1962, một đường đua ra đời mang tên Suzuka Speedway do kiến trúc sư John Hugenholtzm xây dựng làm đường thử xe của hãng xe hơi Honda. Sochirio Honda, nhân vật đứng đầu Honda thời đó, đã dành phần lớn thời gian phát triển đường đua này với tham vọng biến nó trở thành một đường đua danh tiếng ngang tầm với những đường đua tốt nhất châu Âu.

Đường đua Suzuka có chiều dài 5,807 km gồm 18 góc cua (10 phải và 8 trái). Đây là đường đua thuận chiều kim đồng hồ có 53 vòng chạy tốc độ cao, với tốc độ tối đa khoảng 330 km/giờ và tốc độ trung bình hơn 220 km/giờ.

Với đặc thù riêng ban đầu là đường thử xe nên Suzuka được thiết kế đan xen kết hợp giữa các đoạn thẳng và liên tiếp các góc cua tốc độ thấp, trung bình và cao. Khoảng thời gian đạt vận tốc đáng chú ý nhất là từ góc cua Spoon Curve đến góc cua kép ngay sau góc cua 130R nổi tiếng(cua số 15), tốc độ chiếc xe có thể đạt được khoảng 320km/giờ, và động cơ sẽ hoạt động tối đa công suất.

Nhưng tốc độ lớn nhất 330km/giờ lại được xác lập trên đoạn thẳng start/finish trước khi chiếc xe vào cua số 1.

Suzuka đòi hỏi chiếc xe được thiết lập cân bằng, phù hợp khi thoát qua các góc cua tốc độ cao liên tiếp nhau; các tay lái gần như thao tác chuyển số và tăng ga liên lục để chiếc xe luôn đạt tốc độ cao nhất.

F1, Japanese GP 2016: Suc nong o dat nuoc mat troi moc - Anh 3

Thông số lựa chọn lốp (nguồn Pirelli)

Bề mặt đường đua với đặc tính mài mòn lốp cao, các góc cua tốc độ trung bình và cao nối tiếp nhau càng làm tăng thêm áp lực lên bộ lốp, và là thách thức không nhỏ trong việc thiết lập thông số vòng chạy và chiến thuật lốp cho các tay đua. Pirelli chỉ định bộ lốp cho Suzuka tương tự chặng Mã lai vừa rồi gồm Soft (vàng), Medium (trắng) và Hard (cam). Với sự tương đồng nhất định như Sepang, các đội hẳn sẽ nối dài kinh nghiệm trên đường đua Suzuka với cùng bộ lốp thi đấu.

Ở chặng đua vừa qua, chiến thuật 2 pit stop và hưởng lợi do Hamilton bỏ cuộc đã giúp Red Bull có chiến thắng chặng 1-2 đáng nhớ. Hiệu suất sử dụng các lốp trên đường đua: Soft cho 25 vòng, Medium 32 và Hard 32 trên tổng hành trình 56 vòng chạy. Do vậy, chiến thuật 2 pit stop sẽ đáng quan tâm nhưng dự báo một ngày đua mưa cũng không thừa tại Suzuka trong chặng đua cuối tuần này.

Với 23 điểm tạm dẫn trước trên bảng tổng sắp, tay đua Rosberg hiện có lợi thế trước sự cạnh tranh ráo riết của đồng đội Hamilton. Bên cạnh đó, hỏng hóc kỹ thuật có phần nặng nề của chiếc #44 có thể sẽ là điểm khác biệt giữa 2 chiếc xe cùng đội.

Dù Mercedes vẫn cách biệt so với các đội đua trong mùa giải này, nhưng trục trặc kỹ thuật vào cuối mùa có thể sẽ gây tác động không nhỏ đến tâm lý và khả năng thi đấu của 2 tay đua trong đội. Sức nóng ở đường đua Suzuka Nhật Bản đã ngày một tăng dần đến đỉnh điểm cuối tuần. Sau Japanese GP, mùa giải sẽ còn 3 chặng Châu Mỹ (USA, Mexico, Brasil) và chặng kết thúc mùa tại Abu Dhabi tráng lệ.

Chặng đua thứ 17, Japanese GP 2016, khởi đầu ngày chạy thử vào Thứ Sáu 07/10, đua phân hạng (qualifying) lúc 13g00 Thứ Bảy 08/10, và đua xếp hạng (race) lúc 12g00 Chủ Nhật 09/10 (theo giờ Việt Nam).

R@cing24h