Sau khi Man United đánh bại Hull City 1-0 ngày 27/8 nhờ bàn thắng muộn của Marcus Rashford, Jose Mourinho đã khởi đầu thời đại của ông tại Old Trafford với 4 chiến thắng liên tiếp, đủ vốn liếng để ông đưa ra một tuyên bố mạnh miệng.

Cái bóng… Van Gaal!

“Hôm nay chúng tôi đã cho thấy chúng tôi muốn là những nhà vô địch. Chúng tôi không cần khởi đầu tốt. Chúng tôi cần là một kết thúc tốt”, Mourinho nói. Nhưng Man United thua trận sau đó 1-2 dưới tay Man City và từ đó tới nay, mọi chuyện đã chệch hướng với đội bóng áo đỏ.

Chiến thắng duy nhất của họ từ sau trận gặp Hull, đè bẹp ĐKVĐ Leicester 4-1 hôm 24/9, là không đủ để sửa chữa những vấn đề cố hữu của họ. Công bằng mà nói, rất nhiều trục trặc của Man United là di sản của thời Louis van Gaal, nhưng ngay cả như thế, Mourinho, với tất cả tài năng và thành tích của ông, được kỳ vọng xốc lại đội bóng, điều mà cho tới giờ ông không làm được.

Duoi cai bong Van Gaal, Mourinho se lai thua Guardiola mot lan nua? - Anh 1

Eric Bailly nghỉ 2 tháng, Man United khốn đốn

Trung vệ Eric Bailly sẽ phải nghỉ thi đấu 2 tháng vì chấn thương đầu gối. Đây chắc chắn là một mất mát rất lớn của Man United ở mùa giải này.

Thật ra, sự phập phù về phong độ và những thất bại tan nát của Man United rất giống với Chelsea mùa 2015-16, mùa mà Mourinho bị sa thải giữa chừng. Ít người nghĩ HLV người Bồ Đào Nha có thể biến ngay đội bóng bạc nhược ông thừa kế từ Van Gaal thành một nhà vô địch, nhưng cũng không mấy ai ngờ Man United đang có vẻ còn sa sút hơn nữa.

Những vấn đề chưa giải quyết

Vấn đề đầu tiên, và được bộc lộ rõ ràng nhất trong thất bại 0-4 dưới tay Chelsea tại Stamford Bridge là vị trí trung vệ. Tình hình thêm tồi tệ sau chấn thương của Eric Bailly. Trung vệ người Bờ Biển Ngà đã chơi ấn tượng kể từ khi rời Villarreal để chuyển đến Old Trafford với giá 30 triệu bảng, nhưng anh thiếu kinh nghiệm và thỉnh thoảng vẫn mắc sai lầm. Mourinho không có một hậu vệ đủ già dặn và vững chắc để đóng vai thủ lĩnh nơi hàng phòng ngự, điều mà ông vốn luôn có ở mọi đội bóng ông đã dẫn dắt cho tới giờ.

Man United đã hỏi mua Leonardo Bonucci của Juventus nhân lúc thương lượng về Paul Pogba, nhưng cái giá là quá cao trong một mùa Hè họ đã chi ra 150 triệu bảng. Jose Fonte của Southampton là phương án B rẻ tiền hơn, nhưng Man United muốn thanh lý bớt rồi mới mua, và hệ quả là giờ họ đang mắc kẹt, dù cho Bailly quả thật rất hứa hẹn.

Vấn đề thứ hai có vẻ là tinh thần các cầu thủ. Sự thiếu tự tin của Man United đặc biệt lộ rõ ở những trận cầu lớn của họ mùa này. Trong trận derby ngày 10/9, họ đã gượng dậy trong hiệp 2 và rốt cuộc chỉ thua 1-2 trước Man City, nhưng tỉ số đó không che giấu được khoảng cách về trình độ, thậm chí là đẳng cấp, giữa đội bóng của Mourinho và của Pep Guardiola. Man Xanh dẫn 2-0 dễ dàng ở Old Trafford và lẽ ra đã có thể hạ nhục Man United, như Chelsea đã làm, nếu các tiền đạo của họ để ý hơn một chút. Tương tự, trong chuyến làm khách ở Anfield tuần trước, đội bóng của Mourinho đã chơi như thể chấp nhận họ là cửa dưới, và hài lòng ra mặt khi rời Liverpool với 1 điểm. Đó không thể là hình ảnh của một nhà vô địch.

Man United sẽ gặp lại Man City ở League Cup tối nay, một cơ hội để Mourinho xoay tua đội hình, và quan trọng hơn, tìm kiếm những phương án khác khi mà quá nhiều cầu thủ của ông đang tỏ ra lơ đễnh và thiếu quyết tâm. Nhưng ngay cả trong các phương án B, Guardiola hiện có nhiều lựa chọn chất lượng hơn hẳn so với kình địch của ông. Kelechi Iheanacho đã ghi được nhiều bàn hơn Wayne Rooney ở Premier League. Những Fernando hay Jesus Navas cũng đáng tin cậy hơn so với Timothy Fosu-Mensah và Memphis Depay ở tuyến giữa.

Khi những đội bóng tầm cỡ như Man United trải qua một giai đoạn chật vật thất thường như vừa qua, khi mà mỗi trận đấu đều có cảm giác đầy lo lắng, họ cần một người tạo động lực, nhưng có vẻ như Mourinho đã đánh mất điều đó rồi.

Dự đoán: 1-2.

17 Với 17 cú sút trong sự nghiệp còn mới mẻ ở Premier League, Iheanacho đã ghi được 11 bàn.

5 Man City đang trải qua chuỗi 5 trận liên tiếp không thắng ở mọi mặt trận, lần gần nhất họ kém cỏi như thế là vào cuối mùa trước, những trận sau cùng của Manuel Pellegrini.

11 3 tiền đạo của Man City, Iheanacho, Aguero và Nolito, đã ghi được 11 bàn ở Premier League mùa này, chỉ kém 1 bàn so với những gì cả đội Man United làm được.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa