Cũng giống như các kỳ AFF Cup trước, vấn đề về cầu thủ nhập tịch được rất nhiều đội bóng quan tâm trước thời điểm khai cuộc. Nhập tịch chưa hẳn đã thành công và người Philippines chắc chắn biết điều này. Kể từ lúc rộng cửa đón chào các sao ngoại vào năm 2010, ba kỳ AFF Cup liên tiếp họ phải dừng bước...

Dung ky vong qua nhieu vao cac sao cau thu nhap tich - Anh 1

Darren Lok Yee Deng (phải) là cầu thủ nhập tịch đáng chú ý nhất tại AFF Cup 2016

Darren Lok Yee Deng là cái tên mới nhất gia nhập đội ngũ “ngoại binh” ở AFF Cup 2016. Cầu thủ này khó có thể coi là một người Malaysia chính hiệu. Bố của tiền đạo này chuyển tới Anh sinh sống từ năm 20 tuổi trước khi kết hôn với một công dân xứ sương mù chính hiệu.

Lok sinh tại Anh, trưởng thành từ lò đào tạo của Eastbourne Borough - một CLB bán chuyên tại Anh. Mãi tới khi 24 tuổi (năm ngoái), anh mới trở về Malaysia khoác áo Johor Darul Ta'zim, trước khi đăng ký thi đấu cho ĐTQG.

Lok nằm trong kế hoạch nhập tịch hóa của Malaysia ở kỳ AFF Cup năm nay. HLV tạm quyền Ong Kim Swee không có nhiều lựa chọn khi mà đất nước bên bờ eo biển Malacca đang trải qua thời kỳ thiếu hụt nhân tài trầm trọng. Giống như Philippines và Singapore trước đây, “Những chú hổ” quyết định đi tắt đón đầu nhằm có thành công ngay lập tức.

Thực tế, nhập tịch không chỉ là xu hướng tại Đông Nam Á mà nó còn là “hơi thở” chung trên toàn thế giới.

Chúng ta đều biết rằng, ĐT Đức lên ngôi ở World Cup 2014 nhờ rất nhiều ngoại binh như Ozil (gốc Thổ Nhĩ Kỳ), Klose, Podolski (gốc Ba Lan), Boateng (gốc Ghana), Khedira (gốc Tunisia), Mustafi (gốc Nam Tư). Hay như tân vương Euro 2016 - ĐT Bồ Đào Nha - đã đăng quang nhờ bàn thắng quý như vàng của Eder, một người gốc Guinea.

Vấn đề nằm ở chỗ, những đội tuyển hàng đầu chọn cầu thủ nhập tịch vì họ phù hợp với lối chơi chung, còn những đội bóng tại Đông Nam Á mang cầu thủ nhập tịch vào sân chỉ bởi họ tốt hơn mặt bằng chung của bóng đá khu vực.

Chính bởi trình độ Đông Nam Á quá “trũng” so với phần còn lại của thế giới nên mới sinh ra chuyện, chỉ cần một vài cầu thủ nhập tịch chất lượng tốt, Singapore đã vô địch 2 lần liên tiếp vào các năm 2004 và 2007. Đến khi nói không với ngoại binh tại AFF Cup 2014, đảo quốc sư tử lập tức bị loại sớm ngay từ vòng bảng.

Hơn ai hết, Singapore thấu hiểu rất rõ sự phụ thuộc vào cầu thủ nhập tịch là như thế nào. Khi họ chơi tốt, một mình Agu Casmir mang cúp về cho “Những chú sư tử” nhưng khi anh này bỗng dưng mất phong độ, Singapore lập tức thua ĐTVN ngay trên sân nhà, dù thầy trò HLV Calisto thời điểm ấy không hề được đánh giá cao.

Nhập tịch hay không nhập tịch luôn là vấn đề. Chính ĐTVN trước thềm AFF Cup 2016 cũng đã từng trăn trở về chuyện này khi HLV Hữu Thắng hoàn toàn có thể triệu tập chân sút ngoại đã khẳng định được đẳng cấp ở V-League như Hoàng Vũ Samson. Nhưng rồi ông thầy họ Nguyễn đã không làm vậy, bởi Thái Lan đâu cần nhập tịch ai mà vẫn “vô đối” ở Đông Nam Á.

Nhập tịch chưa hẳn đã thành công và người Philippines chắc chắn biết điều này. Kể từ lúc rộng cửa đón chào các sao ngoại vào năm 2010, ba kỳ AFF Cup liên tiếp họ phải dừng bước tại bán kết, bất kể đối thủ là Indonesia, Singapore hay Thái Lan. Đó là còn chưa kể, HLV Michael Weiss nhiều lần phải đứng ra dàn xếp hai nhóm cầu thủ nhập tịch, một do Caligdong đứng đầu và một là anh em nhà Younghusband.

Cái gì cũng có hai mặt của nó, và cần nhắc lại cho rõ rằng danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất AFF Cup chưa bao giờ thuộc về sao nhập tịch.