Trước khi Italia đến Nam Phi, người ta đã e ngại họ sẽ dẫm vào vết xe đổ của những người tiền bối ở World Cup 1986. Khi đó, Italia đến Mexico với một đội ngũ già nua gồm phần lớn là những cầu thủ đã đem đến chức vô địch bốn năm trước, và kết quả là họ đã phải ra về ngay từ vòng 1/8, với thất bại 0-2 trước đội tuyển Pháp. Nhưng hóa ra, Italia của Lippi còn chẳng tiến sâu được đến như thế.

Ảnh: AP (TT&VH) - Sự có mặt của CHDCND Triều Tiên cũng khiến người Italia bị ám ảnh bởi thất bại 0-1 ô nhục trước đội bóng Đông Á này ở World Cup 1966, kỳ World Cup đáng hổ thẹn nhất của Italia trước đây. Nhưng hóa ra, lần này còn kém cỏi hơn thế. Năm 1966, ít ra Italia còn thắng được một trận (2-0 Chile), năm nay thì chỉ có được 2 trận hòa. Ở kỳ World Cup 1950, được tổ chức sau 12 năm gián đoạn, Italia cũng bị loại ngay sau vòng 1 khi đang là đương kim vô địch. Lý do khi đó rất chính đáng, bởi những cầu thủ hay nhất, nòng cốt của đội tuyển, đã bị tử nạn trong thảm họa rơi máy bay ở Superga cuối năm 1949. Mà lần ấy, Italia cũng vẫn có được 1 trận thắng ở vòng bảng (2-0 Paraguay). 4 – Đây là lần thứ tư đội đương kim vô địch World Cup phải về sớm ngay sau vòng bảng đầu tiên, trong đó riêng Italia có 2 lần, lần trước là World Cup 1950 ở Brazil. Năm 1986, Brazil bị loại. Năm 2002, Pháp bị loại. 26 – Trận thua Slovakia đã chấm dứt chuỗi 26 trận bất bại của Italia ở đấu trường World Cup (cả từ vòng loại đến vòng chung kết). Thất bại gần nhất là 0-1 trước Slovenia ngày 9/10/2004. 40 – Lần gần nhất Italia để thủng lưới tới 3 bàn ở một kỳ World Cup đã xảy ra cách đây đúng 40 năm, ở trận chung kết World Cup 1970 (thua Brazil 1-4) 56 – HLV Marcello Lippi đã chính thức chia tay ĐT Italia sau 56 trận đấu, trong đó ông có 28 trận thắng, 21 trận hòa và 7 thất bại. PV