Chuyến làm khách của Italia ở Slovenia đêm nay, thứ Sáu này 25/3/2011, là trận đấu chính thức đầu tiên của Gigi Buffon kể từ sau World Cup 2010. Đây cũng là cột một quan trọng của “người nhện”: Mở ra kỷ nguyên mới cho “Azzurri” mà anh là Il Capitano - Đội trưởng.

Khi Cesare Prandelli lên thay thế Marcello Lippi, một trong những điểm nhấn đầu tiên mà cựu huấn luyện viên của Fiorentina thực hiện là trao chiếc băng đội trưởng cho Gianluigi Buffon. Quyết định của Prandelli nhận được sự ủng hộ tuyệt đối từ các cầu thủ, tifosi và giới truyền thông Italia, dù không có sự hiện diện của nhân vật chính Buffon - khi ấy đang trong quá trình hồi phục ca phẫu thuật và phải xa sân cỏ suốt 8 tháng liền. Thủ thành Buffon của ĐT Italia - Ảnh Getty Mãi cho đến trận giao hữu với Đức hồi tháng 2 vừa qua, hòa 1-1 tại Dortmund, Buffon mới trở lại trong màu áo Italia. Tất nhiên, trên tay anh là chiếc băng đội trưởng mà trong các trận đấu trước đó Andrea Pirlo tạm thời đóng thế. Tuy nhiên, trận đấu trên đất Đức dù sao cũng chỉ là một trận giao hữu, không thật nhiều ý nghĩa, và chuyến làm khách ở Slovenia mới là bước ngoặt chính trong sự nghiệp cầu thủ của Buffon, cũng như triều đại “PrandItalia”. Thứ nhất, đó là trận đấu mang tính chất quyết định đến ngôi đầu bảng C vòng loại EURO 2012. Hiện tại, với 3 điểm nhiều hơn Slovenia, nếu giành chiến thắng trong cuộc đối đầu trực tiếp ngay tại Ljubljana, Italia sẽ đảm bảo chắc chắn vị trí đầu bảng, và con đường đến với Ukraina - Ba Lan sẽ trở nên dễ dàng hơn với đội bóng “Thiên thanh”. Thứ hai, cuộc chiến ở Ljubljana mới thực sự là điểm khởi đầu cho triều đại Prandelli. Trong 3 trận đấu đầu tiên của chiến dịch vòng loại, Prandelli chưa có được những lựa chọn tốt nhất về mặt nhân sự (gặp Estonia và Faroe khi mùa giải vừa bắt đầu, nên các cầu thủ không có được 100% phong độ), cũng như những gì ông xây dựng không được kiểm chứng (trận đấu với Serbia bị những kẻ quá khích phá hỏng chỉ sau 6 phút thi đấu). Giờ đây, khi mùa giải đang diễn ra căng thẳng, Prandelli đã có thể chọn cho mình những gương mặt ưng ý nhất (tất nhiên vẫn thiếu một vài người vì chấn thương, hoặc bị kỷ luật). Hơn nữa, trận đấu với Slovenia mới là lúc Italia có một thủ lĩnh thực sự, cả trên sân cỏ lẫn trong phòng thay đồ - Gigi Buffon. Trước đây, Roberto Donadoni là người đầu tiên trao băng đội trưởng cho Buffon, trong trận thắng 2-0 trước đội khách Georgia (13/10/2007, vòng loại EURO 2008). Ở vòng chung kết EURO 2008, Cannavaro không thể có mặt và Buffon cũng có vinh dự đeo băng đội trưởng (cùng với Del Piero). Trong chiến địch vòng loại World Cup 2010 mà Lippi là người dẫn dắt, Buffon cũng đã có dịp làm quen với băng đội trưởng của “Azzurri”. Nhưng phải đến đêm nay, trên sân Stozice của Slovenia, Buffon mới thực sự là “Il Capitano”, người có ảnh hưởng lớn thứ hai với “Azzurri”, chỉ sau Prandelli. Điều đó cũng có nghĩa, Buffon sẽ trở thành người đội trưởng (chính thức) thứ 28 của Italia. Sau Gianpiero Combi (1934), người ông Lorenzo Buffon (1961-1962), Dino Zoff (1977-1983), Gigi Buffon trở thành thủ môn thứ 4 trong lịch sử “Azzurri” đeo băng đội trưởng. Tất nhiên, việc chọn Buffon kế thừa Cannavaro không phải vì anh có thâm niên lâu, dù thực tế thủ thành của Juventus là người đóng góp nhiều nhất cho “Azzurri” trong số những giương mặt từng được Prandelli triệu tập (13 năm, 103 trận đấu). Kinh nghiệm là một chuyện, điều quan trọng là Buffon có sức ảnh hưởng rất lớn lên các đồng đội. Tài năng của Buffon là không bàn cãi, và sự có mặt của anh trong thành giúp những người ở phía trên thi đấu tự tin hơn. Ở tuổi 33, không còn trẻ nữa nhưng Buffon - người sẽ lên xe hoa với siêu mẫu Alena Seredova vào mùa Hè năm nay, vẫn là một nhân tố quan trọng của Italia, có thể trong nhiều năm nữa. Và với chiếc băng đội trưởng trên tay, những tifosi đang chờ đợi “Người nhện” sẽ cùng các đồng đội mở ra một giai đoạn mới cho Azzurri. Ngọc Linh 4 Buffon là thủ môn thứ 4 được trao băng đội trưởng Italia, sau Gianpiero Combi, Lorenzo Buffon và Dino Zoff. Ngoài ra, Gigi cũng là thành viên thứ hai trong gia đình Buffon có vinh dự trở thành “Il Capitano”. Lorenzo - em trai của ông nội Gigi, là người đầu tiên. 8 Buffon đã có 8 trận đeo băng đội trưởng Italia, dưới thời 3 huấn luyện viên Donadoni, Lippi và Prandelli. Anh là đội trưởng thứ 28 trong lịch sử “Azzurri”, kể từ Francesco Cali năm 1910.