Được cho là chỉ đứng sau U20 Pháp ở bảng E nhưng U20 Honduras chẳng hề mạnh trong mắt giới chuyên môn, nếu như không muốn nói là ngược lại.

Doi thu day mau thuan cua U20 Viet Nam o bang E - Anh 1

U20 Honduras về nhì tại vòng chung kết U20 khu vực Bắc Trung Mỹ

Bóng đá Honduras đã luôn tồn tại những mâu thuẫn kiểu như vậy. Họ thường xuyên sản sinh các nhân tài, trước là thế hệ của Wilson Palacios, Maynor Figueroa, David Suazo, Hendry Thomas và giờ là Andy Najar, Emilio Izaguirre, những người đã và đang chinh chiến tại châu Âu. Tuy nhiên Honduras phải chờ đến 28 năm, tính từ lần góp mặt đầu tiên tại một vòng chung kết World Cup – Espana 1982 – họ mới trở lại ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh.

Lý do của sự chậm trễ, bất chấp sự sung túc về tài năng bản địa, bắt nguồn từ những bất ổn chính trị của quốc gia này. Giống như phần lớn các quốc gia Bắc Trung Mỹ khác, ngoại trừ Mỹ và Mexico, bầu không khí tại Honduras hiếm khi yên bình. Đỉnh điểm là cuộc chiến tranh với El Salvador năm 1969, mà nguyên nhân sâu xa là từ bóng đá, cụ thể là vòng loại World Cup 1970.

Honduras và El Salvador chạm trán nhau ở trận bán kết vòng loại khu vực Bắc Trung Mỹ. Hai đội hòa sau hai lượt trận đi và về, trước khi phải giải quyết thắng thua bằng một trận đấu lại trên sân trung lập ở Mexico. Honduras thua 2-3 sau 120 phút thi đấu nhưng truyền thông nước này không thể “nuốt trôi” thất bại. Những cuộc chiến trên mặt báo liên tục nổ ra, đến mức ngày 14/7/1969, gần một tháng sau trận cầu lịch sử, quân đội El Salvador bất ngờ tấn công Honduras.

Gần 200 người thiệt mạng, hàng ngàn người bị thương trong một tuần giao tranh, nhưng mâu thuẫn giữa hai nước không dừng lại, ngay cả khi El Salvador rút quân. Tính đến trước năm 1990, thời điểm hai bên bình thường hóa quan hệ, không khí bóng đá ở Honduras lúc nào ngột ngạt. ĐTQG nước này luôn trong tình trạng sợ hãi mỗi khi tham dự các giải đấu. Họ sợ thất bại, dù từng lọt vào vòng chung kết World Cup 1982 và vô địch CONCACAF một lần vào năm 1981.

Ngọn lửa chiến tranh thậm chí suýt được nhóm lại ở vòng loại World Cup 2010, khi hai đội chạm trán nhau ở lượt trận cuối cùng. Honduras lúc đó đứng thứ tư, kém đội xếp thứ ba Costa Rica 2 điểm nhưng hơn hiệu số bàn thắng thua. Nếu không thay đổi thứ hạng, họ sẽ phải đá trận tranh vé vớt với đối thủ mạnh Uruguay, thay vì đến thẳng Nam Phi.

El Salvador hùng hồn tuyên bố rằng sẽ làm mọi cách để khiến Honduras bị loại. Tuy nhiên những người yêu hòa bình thế giới cuối cùng được dịp thở phào khi Carlos Pavon, tiền đạo xuất sắc nhất lịch sử bóng đá Honduras, ghi bàn duy nhất giúp đội khách có ba điểm. Ở trận đấu sau đấy hai tiếng, Costa Rica bị Mỹ chia điểm trong trận hòa 2-2, và tụt xuống vị trí thứ tư, nhường suất dự World Cup 2010 cho Honduras.

Sau bước ngoặt này, bóng đá Honduras có vị trí vững vàng hơn trên bản đồ thế giới. Họ tiếp tục dự World Cup 2014 trên đất Brazil, đồng thời thường xuyên có mặt ở World Cup U20. Tính cả năm 2017 này, U20 Honduras có bảy lần góp mặt, bao gồm cả vòng chung kết gần nhất năm 2015.

Giàu truyền thống là thế nhưng U20 Honduras không được giới chuyên môn đánh giá cao ở giải năm nay, thậm chí bị xếp vào nhóm bốn đội yếu nhất World Cup U20, bao gồm U20 Vanuatu, U20 Việt Nam và U20 New Zealand.

Với một đối thủ đầy mâu thuẫn như vậy, thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn hẳn không thiếu cơ hội để tạo ra những bất ngờ.

XUÂN PHÚC