Đội tuyển Anh đang là ứng cử viên nặng ký ở bảng F vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Âu. Họ đang đứng ở vị trí thứ 2 sau Scotland, trong khi đó Malta đang đứng bét bảng. Đội tuyển này hiện đang xếp thứ 176 thế giới trên BXH của FIFA. Đây cũng là vị trí thấp nhất trong lịch sử của Malta.

Doi thu cua tuyen Anh: Nhung dieu can biet ve 'ti hon' Malta - Anh 1

Vị trí cao nhất của họ là 66 thế giới (tháng 9/1995). Ở lượt trận đầu tiên tại bảng F vòng loại World Cup 2018, Malta đã thua 1-5 trước Scotland.

Malta chỉ thắng tổng cộng 2 trận đấu chính thức kể từ năm 1993. Họ chưa bao giờ giành vé tham dự một giải đấu lớn nào. Malta chỉ ghi được 3 bàn thắng trong 10 trận đấu ở vòng loại EURO 2016.

Dân số của Malta là 425 nghìn người, thuộc vào những quốc gia tham dự vòng loại World Cup ở châu Âu có số dân ít nhất. Họ có dân số thấp hơn Luxembourg, CH Síp, Estonia và Macedonia nhưng lại đông hơn San Marino, Liechtenstein, đảo Faroe, Andorra và Iceland.

Vào năm 2000, đội tuyển Anh đã thắng 2-1 khi đá giao hữu với Malta. Martin Keown đã mở tỉ số cho “Tam sư” ở trận đấu đó. Thế nhưng thủ môn Richard Wright đã đá phản lưới nhà khiến trận đấu trở về thế cân bằng, trước khi Emile Heskey ghi bàn giúp Anh giành thắng lợi ở phút 75.

Ngoài trận đấu trên, đội tuyển Anh còn 2 lần đụng độ Malta vào năm 1971 và đều giành chiến thắng. “Tam sư” đã thắng Malta 5-0 ở vòng loại EURO 1972 (tháng 5/1971). Những cầu thủ đã ghi bàn cho đội tuyển Anh là Martin Chivers (2 bàn), Colin Lee, Allan Clarke và Chris Lawler. Ba tháng trước đó, đội tuyển Anh thắng 1-0 nhờ bàn thắng của Martin Peters.

Michael Mifsud là cầu thủ đáng chú ý nhất của Malta ở thời điểm hiện tại. Tiền đạo 35 tuổi này đã ghi 40 bàn trong 113 lần khoác áo đội tuyển quốc gia. Anh đang đá cho CLB trong nước là Valletta. Mifsud từng thi đấu 2 năm (2007-2009) cho Coventry City của Anh. Cầu thủ này từng lập cú đúp giúp Coventry City thắng Man United 2-0 ở Old Trafford tại vòng 3 Cúp Liên đoàn Anh mùa 2007-08.

Alfred Effiong, tiền đạo 31 tuổi của Malta nhiều khả năng sẽ đá chính ở trận đấu tới. Chính anh đã ghi bàn trong trận thua 1-5 của Malta trước Scotland.

Sơn Tùng (Tổng hợp)
Thể thao & Văn hóa