Hơn cả ý nghĩa của một trận derby luôn được người hâm mộ chờ đợi, cuộc so tài giữa M.U và Man City tại vòng 1/8 Cúp Liên đoàn Anh rạng sáng 27-10 (2 giờ, Ssport) trên sân Old Trafford được kỳ vọng sẽ mở ra lối thoát cho một trong hai nhà cầm quân là Mourinho và Guardiola. M.U không chỉ mong đòi lại được món nợ thất bại 1-2 hồi tháng trước ở Giải Ngoại hạng mà còn kỳ vọng vào một chiến thắng để vực dậy tinh thần toàn đội đang có nguy cơ rệu rã.

M.U không chỉ mong đòi lại được món nợ thất bại 1-2 hồi tháng trước ở Giải Ngoại hạng mà còn kỳ vọng vào một chiến thắng để vực dậy tinh thần toàn đội đang có nguy cơ rệu rã.

Chuỗi 6 trận bất bại trên mọi đấu trường của M.U bỗng trở nên vô nghĩa sau khi thầy trò HLV Mourinho thảm bại 0-4 trên sân Stamford Bridge cuối tuần qua. Chỉ một trận thua trước Chelsea, mọi khiếm khuyết trong đội hình bạc tỉ của M.U được phô bày gần như trọn vẹn, từ sự thô vụng của một hàng công toàn sao, cảnh bất lực của tuyến tiền vệ được lắp ghép khập khiễng cho đến dàn hậu vệ đầy ắp sai sót. Bản thân Mourinho cũng hứng chịu không ít “gạch đá” từ người hâm mộ với cách điều binh khiển tướng cực kỳ bảo thủ của chính mình.

Man City cũng không khá hơn sau khi bị Southampton cầm hòa 1-1 ngay tại “thánh địa” Etihad cuối tuần qua, nối dài mạch trận toàn hòa lên con số 5. Đây là những kết cục không như mong muốn khiến nhà cầm quân tài năng Pep Guardiola cũng bị giới chuyên môn tại Anh hoài nghi sau khởi đầu hoành tráng trước đó.

Doi no noi khong, Mourinho? - Anh 1

Rashford trở thành niềm hy vọng lớn nhất trên hàng công M.U khi đội gặp lại Man City Ảnh: REUTERS

Không quá quan tâm đến Cúp Liên đoàn nhưng mặt trận thứ yếu này giờ đây trở thành hy vọng giải thoát cho cả “quỷ đỏ” lẫn Man “xanh”. Phong độ phập phù trên sân khách thời gian gần đây với 1 hòa, 2 bại khiến tham vọng lặp lại chiến thắng ngay tại Old Trafford trở thành mục tiêu khá xa vời đối với thầy trò Guardiola. Trong khi đó, HLV Mourinho buộc phải sử dụng đến đòn tâm lý quen thuộc nhằm xốc lại tinh thần các cầu thủ. Khát một chiến thắng để giải tỏa nhưng nhà cầm quân người Bồ Đào Nha vẫn một mực khẳng định Premier League mới là mục tiêu theo đuổi đối với M.U, nơi thầy trò ông vẫn còn cơ hội đua tranh ngôi vô địch.

Không có nhiều chọn lựa về nhân sự cho HLV Mourinho khi ông vẫn buộc phải sử dụng lại đội hình vừa thua tan tác trước Chelsea kèm đôi chút thay đổi khi Mkhitaryan và Martial thế chỗ cho Lingard và Herrera. Ở hàng phòng ngự, D. Blind sẽ thay thế Smalling nếu trung vệ E. Bailly kịp bình phục, trả hành lang cánh trái cho L. Shaw.

Thành phần chính của đội khách sẽ thiếu vắng trung vệ V. Kompany, trong khi cơ hội xuất phát của De Bruyne lẫn Otamendi đều khá thấp. Chưa rõ Aguero có nhường suất đá chính cho “kép phụ” K. Iheanacho khi gần đây, tiền đạo Argentina gần đây không còn được HLV Guardiola ưa thích.

Chỉ để thua đúng 1 trận trong 5 lần xuất kích trên sân nhà mùa này, M.U nhiều khả năng sẽ vượt qua kình địch Man City với cách biệt sít sao. Ngay tại Cúp Liên đoàn, đôi bên cũng chia đều chiến thắng sau 8 lần đối đầu. Trong đó, ở bán kết mùa 2009-2010, M.U giành chiến thắng với tổng tỉ số 4-3 sau 2 lượt trận.

l Cùng ra sân rạng sáng 27-10 còn có hai cặp đấu, đều diễn ra lúc 1 giờ 45 phút, gồm West Ham - Chelsea và Southampton - Sunderland.

Đông Linh