Tung ra con át chủ bài mới là bộ phim về anh hùng lần đầu xuất hiện trên màn ảnh, Doctor Strange, Marvel đã chứng minh sự đầu tư cực công phu cho chiến lược mang tính dài hơi của mình.

Doctor Strange: Marvel va cuoc choi ao giac - Anh 1

Dù có tin vào phép thuật hay không, thì chắc ai cũng phải gật gù thừa nhận rằng Marvel Studios cùng với đạo diễn Scott Derrickson và biên kịch Jon Spaihts đã thực hiện được một tác phẩm gây mê hoặc với Doctor Strange - Phù thủy tối thượng.

Nội dung của phim xoay quanh bác sỹ thiên tài, ngạo mạn Stephen Strange (Benedict Cumberbatch). Trải qua một tai nạn kinh hoàng, đôi tay vàng của anh bị chấn thương nặng không thể phục hồi khiến anh mất đi khả năng thực hiện những ca phẫu thuật hóc búa – công việc đối với Strange là niềm tự hào, đam mê gần như duy nhất giúp anh thỏa mãn được nhu cầu chứng tỏ chuyên môn và vị thế cao hơn hẳn những đồng nghiệp tại bệnh viện.

Tuyệt vọng, Stephen quẫn trí xua đuổi Christine Palmer (Rachel McAdams), cô đồng nghiệp có tình cảm với anh và tìm đến Kathmandu, Nepal mong được chữa trị. Tại đây, anh gặp The Ancient One - Thượng Cổ Tôn Giả (Tilda Swinton), vị pháp sư mang sức mạnh siêu nhiên vượt khỏi tầm hiểu biết thông thường của con người, và may mắn được chấp nhận làm môn đồ. Bên cạnh Stephen có tiền bối Mordo (Chiwetel Ejiofor) luôn cận kề giúp đỡ.

Sẵn có trí tuệ hơn người, Strange nhanh chóng lĩnh hội những pháp thuật và thể hiện tiềm năng to lớn của mình. Nhưng ngay lúc đó, Strange cũng nhận ra mình đã đi xa khỏi ước muốn ban đầu là chữa bệnh, mà vô tình phải đối mặt với nguy cơ ngày tàn của thế giới, khi kẻ phản đồ Kaecilius (Mads Mikkelsen) âm mưu triệu hồi quỷ Dormammu tới thâu tóm trái đất để biến vạn vật thành vĩnh cửu hòng được trường sinh bất tử.

Kỳ công của trí tưởng tượng và kỹ xảo

Không ngoa khi nói Doctor Strange là một kỳ công đáng kinh ngạc của cả trí tưởng tượng và công nghệ, với hàng chuỗi các chuyến đi tâm thức và hành động đa chiều, thách thức mọi giới hạn và trọng lực đúng nghĩa đen.

Các chiều không gian trong phim được xây dựng tới mức không thể tốt hơn. Ngay từ phân đoạn đầu, hiệu ứng chiều không gian đô thị bị bẻ cong, chồng chéo, cuộn vào nhau, vươn cao, đảo chiều như lốc xoáy xuất hiện dồn dập, hoàn hảo tới từng chi tiết khiến đã khán giả ngay lập tức choáng ngợp, nhất là khi mọi sự diễn ra chỉ sau vài cái phẩy tay quyền lực của các phù thủy, pháp sư. Những chiều không giới hạn ở trên mặt đất tưởng như bất khả xâm phạm nhưng với quyền lực tối cao, Thượng Cổ Tôn Giả dễ dàng vượt qua các giới hạn và với tới những nơi sâu trong vỏ trái đất, lơ lửng trên bầu trời, dải ngân hà, vũ trụ và vạn thế giới cùng muôn cõi vũ trụ sâu xa khác. Khái niệm không gian ở đây trở nên phức tạp, trừu tượng nhưng bất tuân quan niệm thông thường, mở ra sự tưởng tượng vô hạn. Thời gian cũng vậy, điều tưởng như không thể nắm giữ này lại được kiểm soát dễ dàng bởi người nắm quyền lực.

Doctor Strange: Marvel va cuoc choi ao giac - Anh 2

Giữa những chiều đảo xoay ấy, các trận chiến đấu diễn ra theo cách thức kì thú hoàn toàn khác biệt so với cảnh hành động chân tay, vật lý vẫn thường xuất hiện trong phim siêu anh hùng. Tại lãnh địa của Dr. Strange, họ giao đấu bằng quyền cước giống như nhu đạo và thứ ma thuật được triển khai nhẹ nhàng qua cái phẩy tay, vẽ ra những hoa văn hình khối trong không khí, gợi cảm giác huyền bí của một môn phái ít nhiều mang tính tôn giáo trong đó.

Thực ra, đây không phải tác phẩm đầu tiên “chơi” trò bóp méo thực tại. Yếu tố này từng được khai thác trong loạt phim Ma trận do Andrew Wachowski và Laurence Wachowski đồng đạo diễn, và gần hơn là Inception của Christopher Nolan. Nếu không gian đảo chiều trong giấc mơ từng khiến khán giả ngạc nhiên nay họ sẽ còn được trải nghiệm một bữa tiệc hình ảnh kinh ngạc không thốt nên lời hơn thế với Dr. Strange.

Trong các tác phẩm siêu hùng gần đây, Marvel tích cực tạo điểm nhấn cho mỗi phim qua các cảnh chiến đấu đặc trưng. Ví dụ, ở trong loạt phim X-men là Quicksilver, dị nhân sở hữu tốc độ siêu nhanh, với những hành động nhàn nhã, thoải mái chỉ trong tích tắc khi mọi thứ xung quanh như đang ở chế độ quay chậm. Hoặc trong Ant-Man là cảnh thu nhỏ, đánh nhau ác liệt trong mô hình đồ chơi trẻ em. Ở Dr. Strange, cảnh các nhân vật đánh nhau bằng linh hồn đã lìa khỏi thể xác mang mục đích tương tự. Các phân đoạn chiến đấu được thể hiện qua góc máy rất hạn chế fix, luôn di chuyển theo nhân vật. Thường thì việc di chuyển máy và làm kỹ xảo là điều rất khó, nhưng đội ngũ phim đã thực hiện điều đó liên tục. Mô hình 3D áp dụng công nghệ VFX ở mức đại cảnh được lặp đi lặp lại xuyên suốt phim chứng tỏ sự đầu tư khổng lồ và tỉ mỉ đến từng chi tiết, từng frame hình.

Chất Marvel đậm đặc

Là một sản phẩm của Marvel Studio, Doctor Strange đương nhiên thấm đẫm tinh thần của hãng truyện – phim nổi tiếng này. Đây có thể nói là một tác phẩm đầy tâm huyết với mục đích rõ ràng: chạm đến thế giới phép thuật đầy tiềm năng hầu như chưa được khai thác, sau thế giới thường (như Captain America hay Iron Man); thế giới ngân hà (trong Guardians of The Galaxy), mở ra một giai đoạn mới đầy sinh khí cho vũ trụ điện ảnh Marvel. Lần đầu giới thiệu, các khái niệm mới trong phim được diễn giải liên tục, khiến khán giả có phần choáng ngợp. Hi vọng điều này sẽ được giảm tải ở phần phim tiếp theo.

Doctor Strange: Marvel va cuoc choi ao giac - Anh 3

Tổng thể, phim có kịch bản liền mạch, “thẳng tắp” một chiều, gồm ba hồi (người viết tạm gọi là đường cùng - khổ luyện - thành tài) theo công thức chung của Marvel, không quá xuất sắc và thậm chí hơi vội vàng tại trường đoạn Strange từ kẻ tay mơ thành một pháp sư lão luyện. Để khỏa lấp thiếu xót về nội dung, các phân cảnh chiến đấu xuất hiện liên tục, dồn dập nhưng dàn trải, kéo dài thời lượng phim khiến đạo diễn phải rút ngắn thời gian “đánh boss” – kết quả là màn chiến đấu cuối được thực hiện khá đơn giản, nhưng may thay vẫn hợp lý và mang nét đặc trưng riêng phân biệt cách chiến đấu của Strange với nhiều siêu anh hùng khác, đó là đánh chủ yếu bằng trí óc.

Dễ nhận thấy, anh hùng trong Marvel và trong cả DC có một vài kiểu xuất thân quen thuộc. Hoặc khả năng sẵn có (Thor, Superman), hoặc tự thân muốn trở thành (Iron Man, Batman), hoặc do bi kịch hay tai nạn đưa đẩy (Spiderman, Hulk)… Dr. Strange nằm trong kiểu siêu anh hùng thứ ba. Nhiều người so sánh Strange với Tony Stalk, với một số điểm chung như ngạo mạn, ích kỷ và có tố chất thiên tài. Để biết liệu Strange có vượt qua được cái bóng của Iron Man không, cần tiếp tục theo dõi phim chứ không nên vội kết luận.

Phim không quên chiều lòng người hâm mộ comic bằng những chi tiết liên kết với các loạt phim khác, trong đó có câu thoại: “Avengers bảo vệ trái đất khỏi nguy cơ về mặt vật lý. Chúng tôi bảo vệ trái đất trước mối đe dọa thần bí hơn”. Và đương nhiên, Stan Lee – cha đẻ của Marvel vẫn sẽ xuất hiện với một vai cameo chóng vánh trong vòng vài giây như nhiều phim khác của hãng này.

Thêm vào đó, các mảng miếng hài hước mang phong cách văn hóa pop hay ho đậm chất Mỹ thường xuyên xuất hiện, giúp điều tiết nhịp phim và đem lại cảm giác thích thú cho người xem, để ngay cả những người không phải fan cứng vẫn có thể cười được.

Doctor Strange: Marvel va cuoc choi ao giac - Anh 4

Diễn xuất và đất diễn: thừa và thiếu

Benedict Cumberbatch dường như rất hợp với dạng vai thiên tài: từ Sherlock Holmes, cho đến người giải mã Alan Turing trong The Imitation Game, cho đến Stephen Strange của Doctor Strange.

Vẫn như mọi lần, Cumberbatch chứng minh được tài hóa thân đỉnh cao của một diễn viên xuất thân từ làng kịch nghệ Anh Quốc từng được đề cử giải Oscar. Tình tiết đơn điệu được khỏa lấp bởi diễn xuất nội lực của anh qua cung bậc cảm xúc ở từng hoàn cảnh: từ khi còn là tay bác sĩ ngạo nghễ với ham muốn thể hiện tài năng hơn là cứu người; khi mất đi khả năng đôi tay khiến anh ta lâm vào cảnh tuyệt vọng điên cuồng; vẻ thảm hại của kẻ cầu cạnh; cái hoài nghi của một người từ chủ nghĩa duy vật lần đầu tiếp cận với thế giới duy tâm huyền bí; nỗi giằng xé khi từ bỏ ích kỷ cá nhân để vươn đến cái cao cả hơn, và cuối cùng là vị thế của một người hùng cứu thế giới vĩ đại.

Với fan nữ, Cumberbatch từ lâu đã là một tài tử quyến rũ. Với vai diễn lần này, tên tuổi của nam diễn viên gốc Anh càng có cơ hội tiếp cận với đông đảo công chúng và giúp anh có thêm một vai diễn để đời làm biểu tượng trong sự nghiệp, biết đâu đấy, giống như Wolverine của Jack Hughman.

Trong phim, Strange học phép thuật và phát triển khả năng tại một tu viện phương Đông, gần đỉnh Everest. Để tròn vai, Cumberbatch đã tình nguyện dạy tiếng Anh tại một tu viện Phật giáo ở Darjeeling, Ấn Độ trong suốt một năm, nhằm làm quen với văn hóa và môi trường như của tác phẩm điện ảnh này. Ngoài ra, do Strange là người Mỹ, Cumberbatch cũng nói giọng Mỹ thay vì ngữ điệu Anh thông thường.

Doctor Strange: Marvel va cuoc choi ao giac - Anh 5

Dàn cast của phim là một tập hợp nhưng nhân vật đáng mơ ước. Tilda Swinton trong vai Thượng Cổ Tôn Giả đã thể hiện được phong thái ung dung, bất biến, thư thái của một nhà hiền triết mẫn tiệp, một pháp sư quyền năng sống suốt ngàn năm, bất chấp chỉ trích về tạo hình “tẩy trắng” đối với nhân vật nguyên tác là người Mông Cổ. Rachel McAdams, Chiwetel Ejiofor, hai diễn viên tài năng dù không có nhiều đất diễn xong đã làm tròn vai, đặc biệt là Chiwetel Ejiofor rất có thể sẽ còn tiếp tục xuất hiện trong phần kế tiếp.

Nhân vật phản diện Kaecilius của nam diễn viên người Đan Mạch Mads Mikkelsen khá ít đất diễn so với khả năng và tên tuổi của tài tử phim Hannibal. Tính hung ác hay âm mưu thâm hiểm của Kaecilius không đạt được kì vọng từ người xem, khiến anh ta chưa xứng đáng là một kẻ ác xứng tầm. Marvel từ lâu đã có tiếng là xây dựng nhân vật xấu rất hời hợt. Ultron của Avengers: Age of Ultron hoặc Apocalypse từ X-Men: Apocalypse là minh chứng điển hình cho các nhân vật có vai vế trong truyện như “còi cọc” trên phim. Vì thế, so với Red Skull (Captain America: The First Avenger), Malekith (Thor: The Dark World) hay Ronan kẻ kiện cáo (Guardians of the Galaxy), Kaecilius đã được tô vẽ kĩ càng hơn với hoàn cảnh xuất thân đáng cảm thông, động cơ mưu đồ chấp nhận được và bài phát biểu triết học đầy thuyết phục khiến Stephen Strange cũng lung lay.

Nằm trong bước đi chiến lược mới, Doctor Stange ra mắt tại một thời điểm không thể thích hợp hơn như một sự bổ sung cần thiết cho chủ nghĩa hiện thực trong loạt phim truyền hình của Marvel hoặc tính chính trị đậm nét của Captain America: Civil War. Với màn chào sân hoành tráng này, khán giả hoàn toàn có quyền kì vọng và chờ đợi những phần phim kế tiếp cũng như các người hùng mới sắp ra mắt, thay thế loạt siêu hùng cũ đã nhẵn mặt trên màn ảnh.

Chú ý: Phim có tới hai đoạn after credit, hé lộ nhiều chi tiết cực đắt giá. Hãy kiên nhẫn!

Lan Phương