Nằm tọa lạc ở 204 Đặng Văn Bi (phường Bình Thọ, quận Thủ Đức, TP.HCM), chùa Huê Nghiêm được xem là ngôi chùa cổ xưa nhất ở TP.HCM.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 1

Chùa Huê Nghiêm được thành lập từ năm 1721, do Tổ Thiệt Thụy - Tánh Tường (1681-1757) xây dựng. Ngày nay, chùa thường được gọi là chùa Huê Nghiêm 1 để phân biệt với chùa Huê Nghiêm 2 (ở phường Bình Khánh, quận 2, do Hòa thượng Thích Trí Quảng sáng lập năm 1975).

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 2

Lúc đầu chùa được xây ở vùng đất thấp, cách ngôi chùa hiện nay khoảng 100 m. Về sau, bà Nguyễn Thị Hiên (1763-1821), pháp danh Liễu Đạo, tự Thành Tâm, đã hiến đất để xây lại ngôi chùa. Chùa thuộc hệ phái Bắc tông.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 3

Trải qua gần 400 năm lịch sử, Huê Nghiêm cổ tự là một di tích Phật giáo quan trọng, là nơi dừng chân, sống và hành đạo của nhiều vị danh tăng uyên thâm Phật pháp, có đạo hạnh như Thiền sư Tế Giác - Quảng Châu (tức Tiên Giác - Hải Tịnh), Thiền sư Đạt Lý - Huệ Lưu, Hòa thượng Thích Từ Văn, Hòa thượng Thích Trí Đức, Hòa thượng Thích Trí Quảng… Trong ảnh: Tháp thờ tự Bồ tát Quan Thế Âm.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 4

Khuôn viên chùa khá rộng, có nhiều tháp cổ. Kiến trúc mô tả hình hoa sen trên những ngôi tháp ở Huê Nghiêm cổ tự.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 5

Tam quan chùa và đài Quan Âm ở sân trước chùa được xây vào năm 1990.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 6

Mái lợp bằng ngói ống màu đỏ, đường viền mái ngói màu xanh. Riêng các đường gờ mái chạy dài xuống cuối đầu đăng đều trang trí bằng hoa văn hình cánh sen đối xứng, giữa là hình bánh xe luân pháp, đặt trên hoa sen.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 7

Chùa được trùng tu nhiều lần. Lần trùng kiến lớn nhất vào cuối thế kỷ XIX do Thiền sư Đạt Lý - Huệ Lưu tổ chức. Kiến trúc của chùa hiện nay được thay đổi ở những lần trùng tu vào các năm 1960, 1969, 1990 và 2003 do các ngài Thiện Bửu, Trí Đức và Trí Độ tổ chức.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 8

Các pho tượng tái hiện hình ảnh Đức Phật Thích Ca hành đạo bên gốc cây bồ đề với nhiều cám dỗ.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 9

Ngày nay, mặt tiền chùa mang dáng vẻ kiến trúc hiện đại nhưng các gian phía trong vẫn giữ nguyên kiến trúc cổ truyền.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 10

Hình hoa sen nổi bật trên mái ngôi chùa.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 11

Nơi để tro cốt của những người đã khuất.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 12

Ở chánh điện, không gian càng trở nên tôn nghiêm nhờ cách bài trí: Chính giữa tôn trí tượng Di Đà Tam Tôn (đức Phật A Di Đà, Bồ tát Quan Thế Âm và Bồ tát Đại Thế Chí), bàn thờ kế tiếp thờ Thích Ca Tam Tôn (đức Phật Thích Ca, Bồ tát Văn Thù, Bồ tát Phổ Hiền), trước có tượng Thích Ca Đản sanh và bảy vị Phật Dược Sư.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 13

Bàn thờ hai bên thờ Bồ tát Quan Âm Thiên thủ Thiên nhãn.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 14

Bàn thờ Bồ tát Di Lặc bên phải chánh điện.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 15

Đường nét kiến trúc bên trong ngôi chùa.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 16

Sau điện Phật, có bàn thờ linh vị chư Tổ.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 17

Bàn thờ bà Nguyễn Thị Hiên (1763-1821), pháp danh Liễu Đạo, cùng chư vị Phật tử quá cố.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 18

Chùa Huê Nghiêm thường xuyên đón tiếp người dân và du khách trong nước, nước ngoài đến tham quan, chiêm bái.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 19

Hành lang tầng hai của ngôi chùa.

Dien mao moi cua ngoi chua duoc xay dung tu nam 1721 - Anh 20

Cứ vào lễ húy kỵ Tổ khai sơn (6-10 âm lịch) và húy kỵ Tổ Huệ Lưu (ngày 12 tháng Giêng âm lịch) hằng năm, hàng nghìn lượt tăng ni, Phật tử ở khắp nơi lại về đây thăm viếng, lễ chùa, cầu mong những điều tốt lành.