“Tôi sẽ dùng đội hình mạnh nhất dù tôi biết Guardiola có thể không làm vậy”, Mourinho nói trước trận gặp Man City ở cúp Liên đoàn. Ông đã giữ lời và Man United chiến thắng.

Chiến thắng cho người dũng cảm

Thường thì các đội bóng lớn không dùng đội hình 1 để đá các giải đấu cúp trong nước. Guardiola không khiến ai bất ngờ khi ông thay đổi tới 9 vị trí trong đội hình Man City hòa Southampton, chỉ giữ lại Vincent Kompany cùng với Lery Sane ở đội hình xuất phát cho trận vòng 4 cúp Liên đoàn này với United.

Ông Mourinho thì ngược lại, vẫn dùng đội hình mạnh nhất có thể của United đá trận này. Bất chấp chấn thương khiến ông đã mất Eric Bailly, Smalling cũng không thể ra sân. Bất chấp sức ép bắt buộc phải thắng Burnley vào cuối tuần. Nhiều người cho là Mourinho khát thắng do ông hết “cửa” tranh vô địch Premier League.

Nhưng vẫn phải nói HLV Bồ Đào Nha đã có một quyết định dũng cảm và nhận “thưởng” xứng đáng bởi ông hoàn toàn có thể dùng đội hình 2 cho trận này để dốc lực hạ Burnley ở Premier League vào cuối tuần vì sau 9 vòng và với khoảng cách 6 điểm kém nhóm dẫn đầu, chưa thể khẳng định Man United hết hy vọng vô địch từ bây giờ.

DIEM NHAN Man United 1-0 Man City: Mourinho dung cam, dung dan va co 'thuong' - Anh 1

Nếu Man United thua trận, Mourinho có thể viện cớ bào chữa rằng ông chỉ dùng đội hình dự bị và họ cần tập trung cho mặt trận số 1 là Premier League. Nhưng ông đã không làm vậy. Một người toan tính như Mourinho vẫn dốc toàn lực để đá gặp Man City ở cúp Liên đoàn này.

Tại sao ông làm vậy? Thứ nhất, vì đấy là một trận loại trực tiếp mà nếu thua, cuộc khủng hoảng của Man United vốn đã không hề nhẹ lại càng trở nên nặng nề hơn nữa và điều đó có thể tác động ngược lên họ khi trở lại Premier League vào cuối tuần. Ngược lại, một chiến thắng sẽ không chỉ giúp họ tiến thêm một bước trên hành trình chinh phục cúp Liên đoàn mà còn ít nhiều củng cố niềm tin cho các cầu thủ trước trận đấu với Burnley.

Thứ 2, đây là cuộc chiến với đối thủ lớn mà họ đã thua ở Premier League hồi đầu mùa và Man United thì chưa thắng trận lớn nào. Họ cần phải thắng để khẳng định vị thế của mình và họ đã làm được. Nhiều người có thể cho rằng United đã thắng một Man City chơi với đội hình B.

Không hẳn như vậy bởi dù xuất phát đúng là với đội hình không phải mạnh nhất nhưng City vẫn đá cực quyết tâm và sau khi bị dẫn trước ở đầu hiệp 2, Pep đã tung cả Aguero lẫn Sterling vào sân. Điều đó cho thấy là Pep cũng không hề có ý định “buông” trận này và coi cúp Liên đoàn như giải đấu phụ. Nhưng cuối cùng ông đã thua. Pep để Mourinho “gỡ hòa” 1-1 về đối đầu giữa họ mùa này còn HLV Tây Ban Nha trải qua chuỗi trận không thắng (6 trận) dài nhất sự nghiệp.


Xem Man United hạ Man City 1-0 ở vòng 4 cúp Liên đoàn Anh

Quẳng gánh lo đi mà vui sống

Man United cầm vé vào tứ kết cúp Liên đoàn gặp West Ham còn Man City bị loại khỏi một mặt trận. Nhưng thành bại trong một trận đấu thế này đương nhiên không thể giải quyết mọi vấn đề của cả hai đội.

City dĩ nhiên không vui vẻ gì với thất bại này khi chuỗi trận không thắng của họ dài thêm nhưng Guardiola cho thấy là ông đã tính trước cả khả năng đó và chuẩn bị tinh thần để đón nhận khi chủ động sử dụng một đội hình vắng nhiều trụ cột. Đấy là một lựa chọn còn nó đúng hay không thì tùy quan điểm nhìn nhận của mỗi người.

DIEM NHAN Man United 1-0 Man City: Mourinho dung cam, dung dan va co 'thuong' - Anh 2

Mourinho cũng đã lựa chọn và ông ít nhất đã có lí do để chứng tỏ mình có lí khi Man United giành vé đi tiếp. Nhưng về chuyên môn thì chiến thắng này của Man United không đồng nghĩa với một lối chơi sáng sủa hơn và những hy vọng thực tế vào một cuộc hồi sinh phong độ ở những trận đấu sắp tới.

Ibrahimovic vẫn “quên” cách ghi bàn. Pogba cũng không khá hơn những trận trước. Rashford chấn thương vào cuối trận. Một vài nét chấm phá càng làm cho mùa giải của United trở nên u ám ngay trong ngày vui chiến thắng của họ.

Nhưng với tình thế lúc này, Mourinho cũng không thể nghĩ quá nhiều và quá xa. Giữa nhiều việc phải làm, ông phải chọn việc cấp bách hơn (chiến thắng tức thì và thắng Man City thì càng ý nghĩa). Ông đã chọn và đã đạt mục tiêu.

Thông tin trận đấu

Man United: De Gea, Valencia, Rojo, Blind, Shaw, Carrick, Herrera, Mata (Schneiderlin 73'), Pogba, Rashford (Lingard 82'), Ibrahimovic

Bàn thắng: Mata (54')

Man City: Caballero, Maffeo, Otamendi, Kompany (Kolarov 46'), Clichy, Garcia Serrano, Fernando, Sane (Sterling 63'), Jesus Navas, Iheanacho, Nolito (Aguero 71')

Kết quả vòng 4 Cúp Liên đoàn Anh

Southampton 1-0 Sunderland

West Ham 2-1 Chelsea

Man United 1-0 Man City

Arsenal 2-0 Reading

Liverpool 2-1 Tottenham

Bristol 1-2 Hull City

Leeds 2-2 Norwich

(Leeds thắng penalty)

Newcastle 6-0 Preston

Kết quả bốc thăm vòng Tứ kết

Liverpool - Leeds United

Man United - West Ham

Hull City - Newcastle

Arsenal - Southampton

* Các trận diễn ra vào ngày 28/11

HT