(TT&VH Online) - Đây có lẽ là một mùa giải đầy chông gai và gian khó đối với Chelsea, nhưng một lần nữa đội bóng thành London cũng giành quyền góp mặt tại bán kết UEFA Champions League và có vẻ như họ đã tìm lại phong độ đỉnh cao của mình rất đúng thời điểm.

*Bạn có thể bày tỏ quan điểm của mình trên http://www.facebook.com/baothethaovanhoa

Chelsea sẽ gặp nhiều chông gai trước Barca - Ảnh: Getty

Với Chelsea FC, giành quyền vào bán kết của giải đấu danh giá nhất lục địa già không phải là điều gì đó quá mới mẻ. Đây đã là lần thứ 6 họ góp mặt ở giai đoạn bán kết sau 9 lần tham dự giải đấu này. Mặc dù hành trình đến với vòng đấu của 4 đội mạnh nhất ở mùa giải năm nay có phần gay go và nhọc nhằn, nhưng phải thừa nhận thực tế rằng những năm gần đây, Chelsea đã không ít lần “ve vãn” chiếc cúp bạc. Nếu muốn hiện thực hóa giấc mơ đăng quang chức vô địch lần đầu tiên trong lịch sử, The Blues trước tiên sẽ phải vượt qua được “cố nhân” Barca.

Câu chuyện của mùa giải

Năm nay là một mùa giải đầy khó khăn của đội chủ sân Stamford Bridge. Hành trình đến với chức vô địch giải quốc nội chỉ còn là dĩ vãng. Không những thế, The Blues đã trải qua không ít biến động nơi chiếc ghế nóng HLV khi đành chia tay chiến lược gia Andre Villas-Boas sau thất bại trong trận lượt đi vòng 16 đội trước SSC Napoli. Với những kết quả giành được dưới triều đại của HLV lâm thời Roberto Di Matteo, Chelsea chật vật chen chân vào top 4 đội mạnh nhất châu Âu và giành quyền vào chơi cả trận CK FA Cup. Một mùa giải đầy bĩ cực nhưng ắt hẳn Chelsea sẽ tận dụng bất cứ cơ hội nào mình có cho dù mong manh cách mấy để bước đến vinh quang trong gian khó.

Phả hệ tại bán kết

Đã góp mặt: 5 lần (tính chung lượt đi và lượt về)
Thắng: 1 lần
Thua: 4 lần
Lần gần đây nhất: Mùa giải 2008/09 trước FC Barcelona (hòa 0-0 trên sân khách, hòa 1-1 trên sân nhà)

Thành tích trước đối thủ tại bán kết

Chelsea vs Barcelona luôn được xem là một trong những cặp đấu đầy tranh cãi của lịch sử UEFA Champions League những năm gần đây. Những cuộc chạm trán giữa hai đội thời HLV Jose Mourinho và Frank Rijkaard đã khơi mào cho sự thù hận được kéo dài đến tận hôm nay mà đỉnh điểm là hồi năm 2009 khi bàn thắng của Iniesta bên phía Barca đã đặt dấu chấm hết đầy cay nghiệt lên tham vọng của đội chủ sân Stamford Bridge.

--2008/09 UEFA Champions League: Bán kết
FC Barcelona 0-0 Chelsea FC
Chelsea FC 1-1 FC Barcelona (chung cuộc 1-1, Barcelona đi tiếp nhờ bàn thắng sân khách)

--2006/07 UEFA Champions League: Vòng bảng
Chelsea FC 1-0 FC Barcelona
FC Barcelona 2-2 Chelsea FC

--2005/06 UEFA Champions League: Vòng 16 đội
Chelsea FC 1-2 FC Barcelona
FC Barcelona 1-1 Chelsea FC (chung cuộc 3-2)

--2004/05 UEFA Champions League: Vòng 16 đội
FC Barcelona 2-1 Chelsea FC
Chelsea FC 4-2 FC Barcelona (chung cuộc 5-4)

--1999/2000 UEFA Champions League: Tứ kết
Chelsea FC 3-1 FC Barcelona
FC Barcelona 5-1 Chelsea FC (sau hiệp phụ, chung cuộc 6-4

Khoảnh khắc mấu chốt

Chelsea đã phải vất vả hơn những năm trước tại mùa giải này. Phải đợi đến trận đấu thứ 6 tại vòng bảng trước Valencia thì Chelsea mới có thể giành vé vào vòng knock-out 16 đội. Nhưng đó chưa phải là tất cả, Chelsea đã phải sống trong nỗi căng thẳng đến cùng cực những phút cuối trận của cuộc tiếp đón SL Benfica trên sân nhà trong trận lượt về tứ kết, để rồi chiếc vé bán kết đến cuối cùng cũng nằm trọn vẹn trong tay đội bóng thành London, mặc dù đôi tay ấy vẫn chưa thể thôi ngừng run. Tuy nhiên, trận lượt về vòng 16 đội trước Napoli mới chính là khoảnh khắc đánh dấu sự trở lại của Chelsea khi The Blues giành chiến thắng 4-1 chung cuộc sau 120 phút của trận đấu và qua đó lội ngược dòng thành công khi từng thất thủ đến 1-3 trên sân của đối phương trong trận lượt đi.

Câu nói ấn tượng

“Barcelona có lẽ là một trong số những đội bóng xuất sắc nhất thế giới, nếu không nói là xuất sắc nhất. Họ còn là ứng cử viên sáng giá cho chức vô địch mùa này, nhưng chúng tôi tự tin vào bản thân mình. Chúng tôi muốn trình diễn hết những gì xuất sắc nhất để đánh bại họ và chúng tôi tin là mình có thể làm được.” – HLV Roberto Di Matteo.

Tay săn bàn hàng đầu

Didier Drogba tổng cộng đã có 4 bàn ở đấu trường châu Âu mùa này và đây có thể xem là một con số khiêm tốn, nhưng thực tế cho thấy rằng tiền đạo người Bờ Biển Ngà ở mùa giải Champions League này chỉ xuất phát chính ngay từ đầu đúng 4 lần và 1 lần còn lại là từ trên băng ghế dự bị. Hơn nữa, những bàn thắng của Drogba đều là những bàn thắng với tính chất quyết định ở những thời điểm mấu chốt: cú đúp trong chiến thắng 3-0 trước Valencia hay như bàn thắng khởi đầu cho cuộc lội ngược dòng trước Napoli trong trận lượt đi tại Stamford Bridge. Vẫn còn ít nhất 2 trận để Drogba cải thiện thành tích của mình.

Người hùng thầm lặng

Mọi người nhắc nhiều về những chiến binh già – như Frank Lampard, John Terry hay Drogba, bởi những đóng góp của họ vào sự hồi sinh của The Blues. Nhưng một trong số những thành viên trẻ của Chelsea cũng xứng đáng được nhắc đến bởi vai trò to lớn của anh ấy trong đội hình – đó là David Luiz. Terry nhiều khi vắng mặt vì chấn thương, đó là lúc Luiz tiếp thêm sức mạnh và sự vững chãi nơi trung tâm hàng thủ. Cũng chính Luiz là cầu thủ hiện diện ngay trong đội hình xuất phát ở tất cả các trận đấu của Chelsea tại Champions League mùa này. Trung vệ người Brazil là bức tường thép trong chiến thắng 1-0 tại Lisbon trước đội bóng cũ Benfica năm xưa của mình và thậm chí anh còn là cầu thủ đóng góp 1 bàn vào chiến thắng 2-0 trước Bayer 04 Leverkusen tại vòng bảng.

Hoàng Thông (theo UEFA.com)