Thực ra, việc các đội bóng dưới tay Pep Guardiola chơi phòng ngự thiếu hiệu quả là vấn đề không mới.

'Diem chet' cua Pep Guardiola - Anh 1

Pep Guardiola và "điểm chết" với Man City

Vòng 11 Ngoại hạng Anh chứng kiến màn trình diễn đáng xấu hổ của Man City trước tân binh Middlesbrough (hòa 1-1). Với dàn sao hàng trăm triệu euro, đội chủ sân Etihad lại không thể khuất phục được đối thủ có giá trị đội hình chưa đến 20 triệu euro. Và một lần nữa, điểm yếu ở hàng thủ đội bóng áo xanh lại bị phơi bày khi Marten de Roon thoải mái đánh đầu tung lưới Bravo ở phút bù giờ đầu tiên. Theo thống kê, Man City chỉ giữ sạch lưới 2/11 trận đã đấu ở Ngoại hạng Anh từ đầu mùa, một con số khó chấp nhận với đội bóng giàu tham vọng như The Citizens.

Thực ra, việc các đội bóng dưới tay Pep Guardiola chơi phòng ngự thiếu hiệu quả là vấn đề không mới. Barca và Bayern đều chơi tấn công rất tốt nhưng chưa bao giờ được đánh giá cao ở khả năng che chắn cho khung thành. Triết lý của Pep đề cao sự chuyển động không ngừng của trái bóng, dù ở bất kể vị trí nào trên sân. Từ đó các hậu vệ dần dần bị ảnh hưởng và có xu hướng chơi như những tiền vệ. Cũng bởi vậy, hàng thủ ở các đội bóng mà Pep dẫn dắt thường có hai đặc điểm là thích dâng cao và chuyền bóng thay vì cản phá.

Với hàng thủ như vậy, một đội bóng có thể đạt tới cảnh giới cao nhất của bóng đá tấn công tổng lực. Nhưng ngược lại, nếu cả bộ máy không thể ăn khớp và đủ sức mạnh triệt tiêu mọi ý tưởng chơi bóng của đối thủ, đội bóng đó sẽ hứng chịu những hệ quả khôn lường. Barca dưới thời Pep có thể coi là một đội bóng hoàn hảo và mọi vị trí trên sân như sinh ra để đá tiki-taka. Thế nên, triết lý mà Pep áp dụng mới đạt được những thành tựu rực rỡ.

Tuy nhiên, Bayern và cả Man City hiện tại chưa thể đạt được đẳng cấp như Barca, ít nhất là về mặt con người. Vậy nên, hai đội bóng, một ở Đức, một ở Anh khó vươn tới thành công trọn vẹn. Hùm xám thống trị Bundesliga tuyệt đối dưới thời Pep nhưng khi ra đấu trường châu lục, đội bóng xứ Bavaria lại nhiều lần nếm trái đắng vì hàng thủ. Man City mới “kết duyên” với Pep nhưng cũng đã bộc lộ nhiều hạn chế nơi hệ thống phòng ngự.

Từ đây, một câu hỏi lớn vốn từ lâu chưa có lời đáp đã được nhắc lại. Barca tạo ra Pep hay Pep tạo ra Barca? Pep Guardiola đã đi vào ngôi đền những HLV huyền thoại chỉ sau chưa đầy nửa thập kỷ làm việc ở Nou Camp. Cũng chừng ấy thời gian, Pep nỗ lực không ngừng tại Alianz Arena nhưng ông không thể xóa nhòa ký ức của các CĐV về người tiền nhiệm Jupp Heynckes. Rời Bayern, Pep đến Man City với hoài bão lớn xây dựng một đế chế ở Etihad. Thế nhưng, với những gì đang diễn ra, sẽ không ngạc nhiên nếu Man xanh chẳng thể thu được thành tựu nào đáng kể.

Thái Hòa