Từ chỗ bị nhận diện trong nhóm ứng cử viên có nguy cơ xuống hạng, song Southampton hiện đang vững vàng ở vị trí nhì bảng Premier League mùa này.

Đội bóng nào đang chơi ấn tượng nhất Premier League mùa này? Câu trả lời tất nhiên là Chelsea, đội đứng đầu BXH và quan trọng hơn cả là họ đang bất bại kể từ đầu mùa. Thế nhưng sẽ thật thiếu sót nếu như không nhắc tới hiện tượng của mùa giải, Southampton .

Sau 11 vòng đấu, thầy trò HLV Ronald Koeman sở hữu 25 điểm đang vững vàng ở vị trí số 2, xếp sau Chelsea với 29 điểm nhưng họ đang đứng trên rất nhiều đội bóng đại gia như Man City, Man Utd hay Liverpool. Và sẽ là bất ngờ chấn động Premier League nếu như cuối mùa Southampton có mặt trong top 4 cũng đồng nghĩa với 1 suất tham dự sân chơi danh giá Champions League.

Đang bay bổng ở Premier League mùa này, song những năm trước đội bóng miền nam nước Anh đã phải trải qua những ngày vô cùng khó khăn và có thể chính điều đó đã giúp họ rút ra cho mình nhiều bài học xương máu để có thể tồn tại được ở giải đấu khắc nghiệt như Premier League.

Năm 2009, Southampton đang trên bờ vực của sự phá sản đã được Markus Liebherr đứng ra thâu tóm thông qua công ty con DMWSL 613 Ltd,. Markus sau đó rót 15 triệu bảng để sửa sang lại SVĐ, tu bổ khu tập luyện và bắt đầu ươm những mầm non với mong ước vực dậy đội bóng.

Thế nhưng, khi Southampton vẫn chưa thoát khỏi khủng hoảng thì Markus qua đời trong một cơn đau tim, để lại cơ nghiệp cho con gái Katharina Liebherr một năm sau đó. Dưới sự điều hành của Liebherr, The Saints chẳng khác nào “rắn mất đầu”. Kéo theo đó là không ít hệ lụy rất xấu.

Tuy vậy, may mắn cho Southampton là họ có được Nigel Adkins, người thay HLV Alan Pardew sau khi ông này bị sa thải. Cùng với những cầu thủ tốt trong tay như Rickie Lambert, Jose Fonte và Dean Harding… Adkins đã nhanh chóng bắt tay vào tái thiết.

Tại League One, Adkins và các cộng sự đã có khởi đầu khá tốt, không những vậy phong độ ấy còn được duy trì tới hết mùa giải và kết quả Southampton thăng hạng lên chơi Championship vào tháng 5/2011. Tiếp bước thành công ở mùa giải trước, Southampton chơi như “lên đồng” ở hạng Nhất Anh. Khi Championship 2011/12 hạ màn, Southampton xuất sắc cán đích ở vị trí thứ 2 với 88 điểm và hoàn tất hành trình trở lại Premier League sau 7 năm vắng bóng.

Việc trở lại giải đấu cao nhất nước Anh vừa là cú hích nhưng cũng là nỗi lo đối với Southampton. Adkins cùng các học trò khởi đầu mùa giải khá chật vật. Tuy vậy, vào tháng 1, họ xếp thứ 15 và mục tiêu trụ hạng ngày càng hiện thực. Nhưng Adkins bất ngờ bị sa thải trong rất nhiều ồn ào. Thay thế ông là HLV Mauricio Pochettino. Dưới thời của cựu HLV Espanyol, Southampton có nhiều khởi sắc về mặt lối chơi, và cuối cùng họ về đích hạng 14 ở Premier League.

Ở năm tiếp theo tại giải Ngoại hạng, Southampton thậm chí còn ấn tượng hơn khi kết thúc mùa giải với thành công ngoài mong đợi khi xếp thứ 8 chung cuộc. Đội bóng này đã trở thành nỗi ác mộng đối với các đại gia xứ Sương mù, có thời điểm Southampton còn nằm trong top dự Champions League nhiều vòng liên tiếp và chỉ chịu hụt hơi trước khi bước vào kỳ Giáng Sinh đầy khắc nghiệt.

Thành công đối với những đội bóng nhỏ luôn đi kèm với những nỗi bất an. Southampton cũng không là ngoại lệ. Trước khi mùa 2014/2015 khởi tranh, gánh nặng về tài chính buộc đội bóng vùng bờ biển miền nam nước Anh phải bán đi những ngôi sao mới nổi đã giúp họ thành công ở mùa trước. Trong số này có đến 5 trụ cột là tiền vệ Adam Lallana, hậu vệ trái Luke Shaw, hậu vệ phải Calum Chambers, trung vệ Dejan Lovren và tiền đạo Rickie Lambert. Chưa dừng lại ở đó, HLV Mauricio Pochettino cũng “bỏ” đội bóng để chuyển sang dẫn dắt CLB đẳng cấp hơn là Tottenham. HLV Ronald Koeman được chọn thay thế sau đó với rất nhiều sự hoài nghi.

Tưởng như, những rắc rối đầu mùa sẽ là nguyên nhân biến Southampton trở thành đội bóng “lót đường” tại Premier League. Thế nhưng, họ lại bất ngờ trở thành hiện tượng thú vị nhất của bóng đá châu Âu mùa này với vị trí thứ 2 trên BXH giải Ngoại hạng. Vậy đâu là bí quyết giúp Southampton có được thành công?

Điều đầu tiên nằm ở chính người thay thế Pochettino là Ronald Koeman. Cho tới giờ HLV người Hà Lan đã xử lý rất thành công giai đoạn chuyển giao mà một trong số đó chính là việc chi tiêu hết sức khôn ngoan, không cần chi nhiều nhưng vẫn đảm bảo cho đội chủ sân St Mary nhiều hợp đồng chất lượng, bao gồm Ryan Bertrand theo dạng cho mượn, mua về Shane Long, Graziano Pelle và Dusan Tadic.

Kế đến là việc Southampton sở hữu một hàng thủ ổn định. Thống kê chỉ ra rằng, đến thời điểm này Southampton đang là đội để thủng lưới ít nhất ở Premier League với 5 bàn. Để thấy được độ ấn tượng, hãy so với đội đầu bảng Chelsea, dù sở hữu nhiều hậu vệ tên tuổi hơn cùng với một Mourinho nổi tiếng thực dụng nhưng đội bóng thành London vẫn để thủng lưới đến 11 bàn.

Không giống như mùa giải trước, vấn đề thiếu hiệu quả nơi hàng công của Southampton cũng đã được giải quyết ở mùa giải này nhờ sự bùng nổ của hai tân binh Tadic và Pelle, cặp đôi được ví như “Fabregas – Costa” của Chelsea.

Đến thời điểm này Pelle đã có được 6 bàn thắng, còn Tadic có được 6 đường kiến tạo thành bàn, chỉ kém Sigurdsson của Swansea và Fabregas của Chelsea. Vậy nên không có gì khó hiểu khi biết rằng, Southampton đang sở hữu hàng công mạnh thứ hai ở Premier League với 24 bàn thắng, kém 4 bàn so với Chelsea và hơn 4 bàn so với đội xếp thứ 3 là Man City.

Ngoài những nguyên nhân kể trên, thì thành công ở St Mary's còn là do họ tạo được một nền tảng cơ bản về nhiều mặt cho các HLV có được những điều kiện thuận lợi như: Hệ thống chiêu mộ cầu thủ bài bản, học viện trẻ, các CĐV kiên nhẫn và đầu óc kinh doanh hợp lý của những nhà quản lý...

Lúc này, câu hỏi đặt ra là bao giờ hiện tượng Southampton dừng lại? Một câu hỏi không dễ trả lời khi mà dường như Southampton đã được đặt vào đường băng cho một cú cất cánh để đời là 1 suất trong top 4.

Hãy chờ xem!