J orge Mendes dự kiến sẽ dự khán trận derby Madrid cuối tuần này, khi ông là người đại diện có ảnh hưởng lớn nhất đến nền bóng đá thủ đô Tây Ban Nha hiện nay.

Khi nhắc về Jorge Mendes cùng những gì ông đã và đang làm cho 2 CLB Madrid, luôn có những tranh cãi bất tận.

Mendes, ông chủ của Madrid

“Hình ảnh bao giờ cũng quan trọng nhất để bạn kinh doanh được trong lĩnh vực này”, Jorge Mendes giải thích cho việc ông luôn xuất hiện bóng bẩy. Bao giờ cũng vậy, Mendes luôn sử dụng những thương hiệu thời trang nổi tiếng, cùng chiếc đồng hồ sang trọng. Mendes luôn tự hào về mỗi ngày làm việc của chính mình: Sáng mở mắt ra ở Madrid, trưa bàn công việc tại London, và sau đó ăn tối trong một nhà hàng siêu đắt đỏ giữa trung tâm Milan.

Không phải cầu thủ, cũng không phải HLV, Mendes mới là người làm việc với nhiều ngôi sao bóng đá hàng đầu thế giới hơn bất kỳ ai. Mendes đang làm đại diện cho các cầu thủ với tổng giá trị cao hơn mọi CLB đắt giá nhất thế giới hiện nay. Real Madrid dẫn đầu thế giới với đội hình có tổng trị giá 775,8 triệu euro. Các cầu thủ Barca được quy đổi ra 764,5 triệu euro. Bayern Munich đứng thứ 3 với 582,25 triệu euro. Khiêm tốn hơn một chút là Man United (548,25 triệu euro), Man City (524,25) và Chelsea (522,3).

Còn Mendes ? Với công ty GestiFute do bản thân làm chủ, ông đại diện cho các cầu thủ có tổng giá trị 825 triệu euro. Chỉ riêng hai đội bóng thủ đô Madrid có giá 223 triệu euro. Hiện tại, GestiFute đang đại diện cho 4 cầu thủ Real là Cristiano Ronaldo, James Rodriguez, Pepe và Fabio Coentrao. Atletico có 2 người, gồm Tiago và Saul Niguez. Riêng Saul Niguez thì khác, còn có một phần do chính GestiFute sở hữu. Cách đây không lâu, Mendes gõ cửa Atletico hỏi mua 40% giá trị Saul với giá 1,5 triệu euro. Atletico đồng ý mà không hề đắn đo. Chỉ sau một thời gian ngắn, Saul trở thành mục tiêu của nhiều đội bóng lớn. Bây giờ, ai cần Saul thì vui lòng bỏ ra 80 triệu euro để chuộc hợp đồng.

Sự thao túng của Mendes

Ảnh hưởng của Jorge - hay George, cái tên theo tiếng Anh mà Mendes thích hơn - với thành Madrid trên thực tế không chỉ có 6 cầu thủ kể trên. Nhờ Mendes mà Real từng thu về 75 triệu euro từ việc bán Angel Di Maria cho Man United, mùa Hè 2014. Đó là mức giá cao nhất trong lịch sử bán hàng của Real. Những gì mà Real bỏ ra trước đó cho Di Maria là 33 triệu euro (từ Benfica), bao gồm cả những khoản dựa theo thành tích. Ngoài ra, trong 6 năm qua, kể từ khi Florentino Perez trở lại cương vị chủ tịch, Real còn nhiều lần làm ăn với Mendes, không phải đại diện mà trên cương vị một người môi giới.

Atletico nhờ vả Mendes nhiều hơn nữa. Vài năm trước, Atletico chỉ là đội bóng trung bình ở La Liga, luôn gặp khó khăn về tài chính. Nhưng hiện tại thì khác. Atletico đã vươn lên đứng thứ 15 trên thế giới về giá trị thương hiệu của các CLB bóng đá. Atletico được Forbes định giá 560 triệu euro (Real là số 1, với 3,225 tỷ euro). Atletico chắc chắn sẽ tiến vào Top 10 trong một thời gian không xa. Cùng với sự tăng trưởng giá trị thương hiệu, Atletico còn kiểm soát tối đa các khoản nợ. Từ một “con nợ”, oằn mình trước ngân hàng và các tổ chức tài chính, cũng như cơ quan thuế, với hơn 400 triệu euro, giờ đây Atletico giảm các khoản nợ xuống còn 180 triệu euro. Tất cả nhờ vào Mendes.

Mendes mang đến cho Atletico nhiều cầu thủ. Có thể kể đến những Radamel Falcao, Tiago, Diego Costa, hay chính David De Gea mà đội bóng thủ đô Madrid đào tạo. Những tên tuổi này mang đến cho Atletico nhiều hợp đồng quảng cáo để tăng doanh thu. Ở thời điểm hợp lý, họ được bán và ngân quỹ Atletico cải thiện đầy ấn tượng.

Chưa đầy 2 tuần trước, Miguel Angel Gil Marin được Football Business Awards trao tặng danh hiệu CEO tốt nhất năm 2016 của bóng đá thế giới. Gil Marin đã vượt qua các đối thủ đáng gờm Nasser Al-Khelaifi (PSG), Giuseppe Marotta (Juventus), Michael Schade (Leverkusen) và Eric Gudde (Feyenoord). Điều này chính là nhờ làm ăn với Mendes và công ty GestiFute.

Làm ăn thì đôi bên phải có lợi. Real và Atletico thu về từ bán cầu thủ, thì phải chia đáng kể lợi nhuận cho Mendes . Đấy là chưa tính phí đại diện và các khoản khác dựa vào việc Mendes đang nắm trong tay 6 cầu thủ thành Madrid. Không chỉ vậy, ít nhất là với Atletico, Mendes còn một thỏa thuận ngầm. Theo đó, đại diện người Bồ Đào Nha sẽ đưa một vài cầu thủ đến Atletico, như một hình thức đánh bóng tên tuổi, sau đó bán giá cao. Raul Jimenez là một ví dụ. Mendes đưa Raul Jimenez từ Mexico đến Atletico chỉ để ngồi dự bị. Một năm sau, Jimenez được bán sang Benfica (sau thời gian thi đấu theo dạng cho mượn), mang về cho Atletico 22 triệu euro. Nhưng 50% con số này vào túi Mendes. Vụ Jackson Martinez chuyển sang Trung Quốc tháng Giêng năm nay, với giá kỷ lục 42 triệu euro, cũng chảy vào túi Mendes không ít.

Derby Madrid va Jorge Mendes: La thien than, hay la ac quy? - Anh 1

Derby bớt hấp dẫn vì Mendes ?

Financial Times và The Wall Street Journal - những tờ báo có ảnh hưởng nhất về tài chính thế giới - cùng chọn Mendes là “tác nhân có tầm quyết định lớn nhất bóng đá thế giới”. Nếu tìm một điểm trên thế giới mà Mendes có tầm thao túng lớn nhất, thì phải là thủ đô Madrid. Chính điều này cũng khiến cho những trận derby Madrid gần đây trở nên “thân thiện” - như cách ví von của nhà báo thể thao Ricardo Uribarri.

Các trận derby Madrid vẫn rất căng thẳng, nhưng sự khốc liệt thì giảm đi rất nhiều, “khi mà có quá nhiều bạn bè ở hai chiến tuyến”. Bạn bè mà nhà báo Uribarri nhắc đến là những cầu thủ mà Mendes đang làm đại diện. Có lẽ Uribarri nhận xét đúng, khi Adelardo - người giữ kỷ lục 551 trận khoác áo Atletico (1959-1976), tâm sự: “Không còn như khi tôi là một đứa trẻ, cũng khác thời tôi thi đấu, trận derby trở nên thân thiện hơn rất nhiều”.

Nhiều người có thể thất vọng, nhưng Mendes thì luôn hài lòng với derby Madrid mà ông có ảnh hưởng lớn. Còn người trong cuộc? “Bóng đá có những người như Mendes là một điều tốt đẹp. Ông ấy rất trung thực, biết cách cân bằng giữa cầu thủ, người đại diện và CLB” - Gil Marin hài lòng. Perez nghĩ khác, “việc hạn chế mua cầu thủ của Mendes là cần thiết. Tôi không muốn đội bóng của mình thành công ty riêng của Mendes”.

Mendes là thiên thần hay ác quỷ cũng tùy thời điểm. Nhưng dù Mendes là gì thì cả Real và Atletico cũng không muốn làm mất lòng. Sẽ thế nào nếu Mendes kích động để Ronaldo bảo “tôi buồn”, và Saul thì đòi sang Man United?

76 GestiFute làm đại diện cho 76 cầu thủ chuyên nghiệp trên thế giới, có tổng giá trị 825 triệu euro.

110 Cristiano Ronaldo là cầu thủ đắt giá nhất mà GestiFute đang sở hữu, được định giá 110 triệu euro.

6 Có 6 cầu thủ của Real Madrid và Atletico hiện do GestiFute của Mendes làm đại diện. Real có Ronaldo, Pepe, Coentrao, James Rodriguez. Atletico là Tiago và Saul Niguez.

Bước ngoặt của Mendes

Jorge Mendes sinh ra trong gia đình mà cha là nhân viên của công ty dầu khí đầu tiên của Bồ Đào Nha, Petrogal, còn mẹ làm nội trợ. Mendes thử sức với bóng đá nhưng thất bại. Cùng với những trận đấu nghiệp dư, Mendes phụ mẹ trong việc đan lát. Tất nhiên, việc của ông là giao hàng, chứ không giỏi đan.

Sự nghiệp cầu thủ của Mendes chuyển từ các đội nghiệp dư Vianense đến Lanheses. “Tôi luôn nghĩ mình thích hợp với kinh doanh hơn là cầu thủ”, ông thừa nhận. Từ kinh nghiệm giao hàng cho mẹ, Mendes mở cửa hàng kinh doanh băng video, song song với đời cầu thủ nghiệp dư. Sau đó, Mendes mở một hộp đêm và cửa hàng hamburger. Nhận thấy việc kinh doanh khá tốt, Mendes quyết định rời xa hoàn toàn bóng đá.

Trong hộp đêm của mình, Mendes gặp Nuno Santo - người khi ấy là thủ môn của CLB Vitoria Guimaraes. Tình bạn trở nên thân thiết hơn, và Nuno nài nỉ Mendes làm đại diện cho mình. Năm 1996, Mendes đạo diễn thành công cho vụ chuyển nhượng Nuno từ Guimaraes sang Deportivo (có hiệu lực từ tháng Giêng 1997), với giá 300 triệu peseta (tiền vệ TBN cũ, khoảng 1,8 triệu euro hiện nay).

Mendes không lấy xu nào từ Nuno, cũng không đòi hoa hồng từ Deportivo. Một phần vì khi còn thi đấu cho Vianense, cách biên giới Galicia (một xứ thuộc TBN) khoảng 50km, Mendes có quen với Augusto Joaquin Cesar Lendoiro, chủ tịch Deportivo (nắm cương vị từ 1988, rời chức năm 2014).

Vụ làm ăn không lợi nhuận, mà tốn công, nhưng cho Mendes thấy một cơ hội mới. Ngay lập tức, công ty GestiFute ra đời, và Mendes thành người đại diện quyền lực nhất bóng đá thế giới hiện nay.

Ngọc Huy
Thể thao & Văn hóa