(ANTĐ) - Premier League trở lại vào cuối tuần này với nhiều điểm nóng. Fulham tiếp đón Tottenham trong cuộc nội chiến thành London, hay đội đầu bảng Chelsea dẫn quân tới CLB có thành tích rất tốt trên sân nhà, Aston Villa. Tuy nhiên, tâm điểm của vòng 8 sẽ là trận derby Merseysider giữa Everton và Liverpool, trận derby cho hy vọng…

Chưa bao giờ trong những mùa giải gần đây, Liverpool và Everton lại gặp nhau trong tình cảnh khó khăn như vậy. Nửa đỏ của Merseysiders bị đẩy xuống nhóm cầm đèn đỏ, là một trong những màn khởi đầu tồi tệ nhất lịch sử của đội bóng chủ sân Anfield. Không những thế, Liverpool còn chìm đắm trong cuộc tranh cãi chưa biết bao giờ mới có hồi kết về quyền sở hữu CLB, giữa các ông chủ người Mỹ và BLĐ - những người quyết định “giải thoát” đội bóng bằng quyết định bán cho New England Sports Ventures (NSEV), một công ty khác của Mỹ. Trong khi đó, Everton chỉ có 6 điểm như đối thủ và xếp trên 1 vị trí nhờ chỉ số phụ sau màn khởi đầu thất vọng. Chiến thắng 2-0 tại Birmingham City đã nhen lên tia hy vọng cho nửa xanh của Merseysider, nhưng đó sẽ chẳng là gì nếu họ không có ít nhất 1 điểm tại Goosdison Park vào đêm nay. Liverpool chắc chắn sẽ phải gạt bỏ những câu chuyện bên ngoài sân cỏ sang một bên để tập trung vào trận đấu liên quan đến sự sống còn của họ tại Everton. 5 chiến thắng trong 10 lần chạm trán gần đây là cơ sở giúp các cầu thủ lạc quan. Đáng chú ý, Liverpool đã đánh bại Everton trong cả 2 lần chạm trán tại Premier League mùa giải trước, nhưng HLV Roy Hodgson vẫn còn vô số việc phải làm nếu muốn nghĩ tới 3 điểm trọn vẹn. Torres và Steven Gerrard vẫn chưa có được phong độ tốt nhất và đó là nguyên nhân chính khiến họ tuột dốc không phanh. Bên cạnh đó, Liverpool còn phải đón nhận thông tin không vui về trường hợp chấn thương của cầu thủ chạy cánh người Hà Lan, Dirk Kuyt sau loạt trận tại chiến dịch vòng loại Euro 2012. Ngược lại, Everton sẽ được chơi trên sân nhà và sự bế tắc của họ về tâm lý đã được đả thông sau chiến thắng gần đây nhất. Trong khi đó, chuyến đi của Chelsea tới Aston Villa cũng là trận đấu hứa hẹn nhiều kịch tính. Sau thất bại dưới tay Manchester City, The Blues đã tìm lại sự tự tin bằng chiến thắng 2-0 trước kình địch cùng thành phố London, Arsenal. Dù vậy, sự vắng mặt của John Terry và Alex mang đến không ít thách thức cho đoàn quân của HLV Carlo Ancelloti, nhất là trong bối cảnh Aston Villa là đội bóng rất khó lường. Aston Villa cũng từng 2 lần đánh bại Chelsea trong 10 lần chạm trán gần đây và các CĐV của họ có quyền nghĩ đến một cuộc lật đổ tại Villa Park. 21h00 ngày 16-10 [7] Arsenal - Birmingham [16] [8] Bolton - Stoke [12] [15] Fulham - Tottenham [4] [3] Manchester United - West Brom [6] [9] Newcastle - Wigan [14] [19] Wolves - West Ham [19] 23h30 ngày 16-10 [5] Aston Villa - Chelsea [1] 21h30 ngày 17-10 [17] Everton - Liverpool [18] 22h00 ngày 17-10 [13] Blackpool - Manchester City [2] 02h00 ngày 19-10 [11] Blackburn - Sunderland [10]