Andres Iniesta đã kịp trở lại. Thủ lĩnh tinh thần của Barca sẽ có dịp tái ngộ người thày cũ Pep Guardiola trong trận chiến được đánh giá là quan trọng nhất của vòng đấu bảng.

Den tran lon lai cho doi Iniesta - Anh 1

1. Iniesta chơi trận đầu tiên ở Champions League ngày 29/10/2002. Sau trận đấu với Brugge, phải mất gần 4 năm sau, tiền vệ này mới tìm được một vị trí trong đội hình chính của Barcelona. Dù trận ra mắt chỉ là trước một đối thủ hạng xoàng nhưng với Iniesta, nó lại đánh dấu quan trọng trong sự nghiệp lừng lẫy của anh sau này. "Tôi vẫn nhớ cảm giác ấy. Nó thật tuyệt vời với một cầu thủ mới 18 tuổi như tôi", Iniesta nhớ lại.

Bây giờ, khi đã 32 tuổi và chơi hơn 600 trận đấu cho Barca, Iniesta trở thành cầu thủ sở hữu nhiều danh hiệu nhất cùng Barca. Anh giữ băng đội trưởng, đảm nhiệm vai trò thủ lĩnh tinh thần, đồng thời cũng là người mang tới sự cân bằng và sức mạnh cho tuyến giữa. Iniesta đã làm đúng nhiệm vụ mà đàn anh Xavi đã làm, mang tới sự đột biến, khác biệt trong lối chơi tiki-taka biến ảo của Barca.

"Tôi thích được cống hiến cho đội bóng này", Iniesta nói. Anh không bao giờ thể hiện quan điểm của cái tôi, dù luôn là người có tầm ảnh hưởng lớn nhất trong phòng thay đồ. Iniesta điềm tĩnh, nhìn nhận vấn đề một cách lặng lẽ, để rồi âm thầm đưa ra những hướng giải quyết thấu đáo. "Chẳng ai có thể phàn nàn về cách sống cũng như lối chơi bóng của Iniesta", Gerard Pique, người hay đăng đàn trên mạng xã hội nhất trong số các cầu thủ Barca, nhận xét về người thủ lĩnh.

2. Puyol, Valdes rồi đến Xavi lần lượt chia tay Barca. Iniesta là cái tên duy nhất còn trụ lại trong đội hình đã được trẻ hóa so với thời Barca còn được dẫn dắt bởi Louis van Gaal. Nói một cách khác, trong đội hình Barca hiện tại, Iniesta là người có thâm niên nhất. Anh đứng đó, giữa hàng tiền vệ Barca với tư cách là người trải qua nhiều biến cố lịch sử nhất của CLB.

Barca thời Van Gaal rơi vào giai đoạn khủng hoảng. Có mùa giải, họ thậm chí còn không được dự Champions League (mùa 2003-04). Frank Rijkaard lên thay, ông đưa Barca vô địch châu Âu (mùa 2005-06) song rồi lại chìm vào một giai đoạn thoái trào mới. Pep Guardiola lên thay, mở ra một chương mới huy hoàng trong lịch sử Barca. Ở đó, Iniesta bắt đầu khẳng định mình, trở thành một cá nhân quan trọng trong đội hình chiến thắng của đội bóng xứ Catalunya.

Nhưng rồi Pep lại ra đi, Tito Vilanova làm việc được một năm trước khi rút lui vì bạo bệnh. Gerardo Martino đến. HLV người Argentina làm việc đúng 1 năm rồi rút lui vì không đủ khả năng chèo lái con tàu siêu việt này. Phải đến khi Luis Enrique trở về, Barca mới tìm được đẳng cấp của chính mình, với đỉnh cao là cú ăn ba lịch sử mùa 2014-15. Iniesta chứng kiến tất cả những đổi thay ấy. Anh không bài trừ, phủ nhận, chỉ lặng lẽ đón nhận trước những thay đổi mà mỗi nhà cầm quân mang đến cho đội bóng của mình.

3. Mùa này, số trận ra sân của Iniesta phập phù. Chấn thương không cho phép anh đá tất cả các trận từ đầu mùa giải. Trong 6 trận ở Liga mà Iniesta ra sân, 2 trận anh vào từ băng ghế dự bị và có 1 trận đá đủ 90 phút (hòa 1-1 trước Atletico). Tương tự, ở Champions League, Iniesta chỉ đá cả trận trong chiến thắng trước Celtic. Nhưng ở trận đấu quan trọng nhất của vòng bảng, Iniesta đã trở lại.

Man City là đối thủ lớn nhất ở vòng đấu bảng. Với Iniesta, trận đấu này còn có ý nghĩa hơn khi anh được gặp lại Pep Guardiola, người thày không phải là đầu tiên, nhưng lại là người có ảnh hưởng lớn nhất trong sự nghiệp cũng như triết lý bóng đá của anh. "Tôi nghĩ Man City sẽ là một đối thủ lớn bởi họ có chiều sâu đội hình. Tuy nhiên, cái hay nhất của Man City là họ có Guardiola. Ông ấy biết cách để đưa đội bóng tìm đến với những chiến thắng", Iniesta nói.

Gặp lại Pep mang tới cho Iniesta những cảm xúc đặc biệt. Quan trọng hơn cả, trước một ông thày đã quá hiểu mình, thủ quân của Barca sẽ làm được gì để đưa đội nhà đến với chiến thắng?

Trần Giáp
Thể thao & Văn hóa