Độc giả sẽ phải ngạc nhiên trước nghệ thuật dàn dựng tình huống của nhà văn. Một kẻ đơn phương độc mã chạy trốn chính mình nhưng khiến ta phải nghẹt thở dõi theo từng trang sách.

Một đời không đủ là tiểu thuyết trinh thám hấp dẫn của nhà văn người Mỹ, Douglas Kennedy. Nhân vật chính của tác phẩm Ben Bradford là một luật sư danh giá ở phố Wall. Sở hữu trong tay khối tài sản lên đến hàng triệu USD cùng cô vợ xinh đẹp và hai cậu con trai kháu khỉnh, cuộc sống của Ben là khao khát của nhiều người. Nhưng đó chỉ là vỏ bọc hào nhoáng của giới thượng lưu mà bên trong luôn chứa đầy mâu thuẫn.

Từ sau khi sinh cậu con trai thứ hai, Beth vợ của Ben luôn trong trạng thái cáu kỉnh và bực bội. Hai vợ chồng họ thường xuyên cãi vã vì những điều nhỏ nhặt. Đúng lúc đó, Ben phát hiện ra một chuyện động trời! Vợ của anh đã ngoại tình với gã hàng xóm Gary Summer. Hắn ta vốn là một nhiếp ảnh gia hạng xoàng không tên tuổi. Trong cơn nóng giận Ben đã vô tình giết chết tình địch. Từ đây, cuộc đào tẩu của anh chính thức bắt đầu!

Là một người thấu hiểu luật pháp, Ben biết mình phải đối mặt với những gì nếu bị kết tội giết người. Lẩn trốn cũng không phải là cách hay? Bằng sự thông minh, nhân vật chính đã lật ngược thế cờ tự biến mình thành người chết để đổi lấy tự do.

Ben đã dàn dựng một vụ tai nạn trên du thuyền để mọi người tưởng anh đã chết nhằm hợp thức hóa cái xác của Gary Summer đang phân hủy. Mặt khác anh giả danh là Gary Summer để chuyển tới sống tại Montana. Trong khi mọi người đang đau buồn vì cái chết của Ben thì ở đầu kia của nước Mỹ, anh đã bắt đầu một cuộc đời mới dưới cái tên của tình địch.

Tới Montana, Ben tìm lại được tình yêu với nhiếp ảnh, niềm đam mê suốt thời thơ bé của anh. Là một người thông minh và có khả năng thiên phú, Ben nhanh chóng được nhận vào làm phóng viên ảnh của tờ báo địa phương.

Trong một lần đi chơi ở vùng ngại ô với cô bạn gái mới Annie, Ben - lúc này đang sống dưới cái tên Gary Summer, vô tình chụp được những bức ảnh vô cùng đắt giá về thảm họa cháy rừng ở Montana.

Cuoc dao tau cho nhung khuc quanh doi nguoi - Anh 1

Tiểu thuyết Một đời không đủ của Douglas Kennedy.

Thật không ngờ, những bức ảnh đó đã tạo nên hiện tượng không chỉ trong nước Mỹ trên toàn thế giới. Hơn bốn mươi tờ báo khắp nước Mỹ và nhiều từ báo Argentina, Philippin, Nhật Bản, Chile,… đều đăng tải các bức ảnh này. Gary Summer - từ một nhiếp ảnh gia vô danh bỗng chốc nổi như cồn. Nhưng chính sự nổi tiếng lại mang đến cho nhân vật chính không ít rắc rối.

Beth vô tình có mặt trong triển lãm của nhiếp ảnh gia Gary Summer. Không thể để mọi chuyện bại lộ, Ben chỉ còn cách bỏ trốn. Nhưng tay phóng viên thọc mạch và mưu mô Rudy Warren đã biết được toàn bộ bí mật của Ben.

Hắn đe dọa sẽ phanh phui tất cả mọi chuyện nếu hắn không có được số tiền xứng đáng. Cả hai tranh cãi trên đường và đã để xảy ra tai nạn. Để giải quyết mọi chuyện, lần này Ben đã để cho Gary Summer ra đi mãi mãi còn anh đi tìm cuộc đời mới dưới một cái tên khác.

Một đời không đủ sẽ mê hoặc những độc giả yêu thích thể loại trinh thám ngay từ những trang đầu tiên. Không cần đến những pha rượt đuổi đến thót tim nhưng vẫn khiến người đọc không thể rời mắt khỏi trang sách.

Khả năng xây dựng tình huống của Douglas Kennedy ở mức tuyệt vời. Mỗi lần nhà văn mở ra lối thoát cho nhân vật là một lần ông khiến độc giả phải “đứng tim” vì bất ngờ. Ngay từ trang đầu tiên cho đến tận trang cuối, các sự kiện cứ thế đan cài vào nhau một cách lắt léo, không thể đoán trước.

Một đời không đủ là một cuốn tiểu thuyết giàu chất điện ảnh với ngôn ngữ trần thuật và miêu tả điêu luyện, nhuần nhuyễn. Ở đó, người đọc không chỉ dõi theo từng hành động của nhân vật mà còn chứng kiến cuộc đấu tranh không kém phần khốc liệt của nội tâm, là tiếng nói giành giật tự do đến giây phút cuối cùng.

Thụy Oanh