Conte xuat hien, Cahill bong nhien… dang cap hon - Anh 1

Trong số những cầu thủ ở hàng thủ Chelsea, Gary Cahill là gương mặt thể hiện sự tiến bộ rõ rệt nhất khi Antonio Conte chuyển sang sơ đồ 3-4-3. Từ chỗ liên tục mắc sai lầm, Cahill càng ngày càng cho thấy sự ổn định đáng kinh ngạc.

Vào thời điểm Cahill đánh đầu mang về bàn thắng thứ ba cho đội tuyển Anh trong trận gặp Scotland hôm thứ Sáu vừa rồi, không chỉ Gareth Southgate vui mừng, mà Conte cũng cảm thấy hài lòng khi chứng kiến cậu học trò của mình ngày càng tiến bộ.

Những gì Cahill làm được vào lúc này khiến nhiều người nghĩ đến giai đoạn sung sức nhất của anh, thời điểm mới gia nhập Chelsea từ Bolton hồi đầu năm 2012. Từ chỗ đứng trước nguy cơ xuống hạng cùng Bolton, trung vệ này nhanh chóng đổi đời với cú đúp danh hiệu Champions League và Cúp FA cùng đội chủ sân Stamford Bridge chỉ trong sáu tháng.

Đó là khoảng thời gian đáng nhớ với Cahill, và anh nhanh chóng trở thành một phần quan trọng trong đội hình Chelsea. Suốt 12 tháng qua, nhiều người đã quên mất điều đó, thay vào đó họ tập trung vào những vấn đề liên quan đến trung vệ 30 tuổi này.

Thật ra việc Chelsea chơi tệ mùa trước không chỉ có lỗi của Cahill. Eden Hazard đánh mất phong độ vốn có, trong khi Cesc Fabregas không còn là chính mình, vốn là nguồn cảm hứng đưa đội chủ sân Stamford Bridge đến với chức vô địch Premier League mùa 2014-15. Xét trên phương diện tập thể, nhiều vị trí của Chelsea đã chơi không đúng với năng lực vốn có, và Cahill cũng không phải một ngoại lệ.

Tình hình đã rất khác với Cahill mùa này, ít nhất là trong những tháng đầu tiên dưới triều đại Antonio Conte. Trung vệ 30 tuổi này nhanh chóng bỏ qua một bên nỗi thất vọng mùa trước. Chelsea lột xác ở mùa này, và phong độ của Cahill cũng cải thiện đáng kể. Sau chiến thắng 5-0 trước Everton, HLV Conte cho rằng Cahill đã tái sinh nhờ sự mạnh mẽ trong tính cách.

Thật ra mọi thứ không hề đến với Cahill một cách dễ dàng. Anh phải cạnh tranh vị trí với sự nổi lên một cách đáng ngạc nhiên của Kurt Zouma, trong khi việc David Luiz trở lại Chelsea với mức giá 30 triệu bảng đem đến một thách thức không nhỏ. Không chỉ phải đối mặt với sự sa sút của bản thân, tương lai của Cahill ở Chelsea thường xuyên bị đặt dấu hỏi. Điều này làm cho sự tự tin của trung vệ này giảm đi thấy rõ.

Với Conte, ông lại đưa ra quan điểm tích cực về Cahill, ít nhất là đến lúc này của mùa giải: “Cahill đang chơi rất tốt với sự tập trung cao độ. Thật không dễ gì để làm điều đó sau khi mắc sai lầm trong trận gặp Swansea. Cậu ấy cho tôi thấy bản lĩnh và tôi rất hài lòng với điều đó. Trước đây, Cahill đã chơi với một hệ thống chiến thuật khác trong một thời gian dài, và một tháng sau khi chuyển sang sơ đồ 3-4-3, cậu ấy thích nghi rất tốt”.

Chừng đó là đủ để xua tan những lời chỉ trích dành cho Cahill. Không phải ngẫu nhiên mà Conte lại chọn trung vệ 30 tuổi này làm thủ quân của đội chủ sân Stamford Bridge trong năm trận gần nhất. John Terry và Branislav Ivanovic, những thủ quân của Chelsea, đều không ra sân ở các trận đấu đó và Cahill trở thành người chỉ huy một đội bóng vừa phục hồi sau những vấn đề ở phòng thay đồ.

Ngoài lòng tin tuyệt đối dành cho Cahill, cụ thể qua tấm băng thủ quân, Conte còn khai thác triệt để năng lực của trung vệ này với hệ thống ba hậu vệ. Sẽ không ngoa để nói rằng việc Cahill hồi sinh là chìa khóa cho sự thăng hoa của Chelsea dưới triều đại Conte.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa