AFF Cup 2016 là giải đấu cuối cùng của Công Vinh bất kể thành tích của đội tuyển Việt Nam.

Chẵn 12 năm từ ngày khoác áo đội tuyển quốc gia dự Tiger Cup 2004 (tiền thân của AFF Cup) cho đủ quân số, Công Vinh đã nói lời chia tay trước giờ bóng lăn. Chân sút xứ Nghệ hiểu rõ ngôn ngữ cơ thể mình và muốn rời đội tuyển ở độ tuổi chín muồi 31 như một cách nhường sân cho lớp trẻ.

Nhớ những ngày đầu chập chững bước chân lên tuyển quốc gia thời Tavares, sau lần làm siêu dự bị ở SEA Games 2003, Công Vinh tuổi 19 gắng gỏi lắm cũng chỉ đứng nhìn các đàn anh ra sân. Đội tuyển thua Indonesia 0-3 và bị loại khỏi vòng bảng, Công Vinh giận mình như người thừa, có khi cáu quá còn dám cầm giày đập vào đầu (có lời kể anh lao đầu vào tường) cho tỉnh ra.

Sau những nốt trầm buồn đầu đời cầu thủ có chân trên tuyển, Công Vinh trở thành người hùng vào năm 2008 với cú đánh đầu lịch sử vô lưới Thái Lan ở trận chung kết lượt về giúp Việt Nam vô địch AFF Cup.

Cong Vinh va niem tin truoc AFF Cup cuoi cung - Anh 1

Công Vinh ao ước được nâng cao chiếc cúp AFF một lần nữa trong lần cuối của đời cầu thủ anh dự giải đấu này. Ảnh: DŨNG PHƯƠNG

Suốt nhiều năm sau đó, Công Vinh vẫn là chọn lựa không thể thiếu trên đội tuyển, nếu không muốn nói là chân sút số một. Nhưng anh vẫn thường có cảm giác đến sự yêu-ghét chia đôi từ giới hâm mộ, dẫu anh chẳng bao giờ làm phật lòng ai cả.

Tuổi quá băm, bàn thắng vẫn đều đặn nhảy múa trên đôi chân nhẫn nại của Công Vinh. Anh chỉ còn mỗi mong muốn cuối cùng là sẽ cùng lứa cầu thủ đàn em lên ngôi Đông Nam Á lần nữa trước khi treo giày.

Đủ cảm xúc và đẳng cấp để nhìn nhận cục diện cuộc chơi, Công Vinh nói thẳng Thái Lan mạnh nhất AFF Cup lần này. Nó không chỉ đến từ quá khứ của người Thái nhiều lần làm trùm Đông Nam Á, mà hiện tại thầy trò Kiatisak có bước chạy đà rất mạnh mẽ nhờ cọ xát ở vòng loại cuối cùng World Cup 2018 với toàn những đối thủ mạnh.

Mới cách đây một năm, đội tuyển Việt Nam từng thua nặng nề Thái Lan 0-3 ngay trên sân Mỹ Đình ở vòng sơ loại World Cup (sau đó thua 0-1 lượt về trên đất Thái). Một trận thua toàn diện mà giới chuyên môn đánh giá là cái thua của cả một nền bóng đá. Nó như một trong những giọt nước cuối cùng làm tràn ly khiến HLV Miura phải ra đi nhường chỗ cho Hữu Thắng.

Riêng với đội trưởng Công Vinh sau khi vuốt mặt đã thổ lộ người Thái mạnh hơn đội tuyển Việt Nam rất nhiều vì lứa kế thừa của họ quá xuất sắc. Anh chỉ ra một chi tiết nhỏ, cầu thủ trẻ Thái Lan vào sân thay thế chơi hay chẳng khác gì người đá chính. Ngược lại, ở đội tuyển Việt Nam khi ấy, nhóm cầu thủ trẻ Tuấn Anh, Xuân Trường,… không có cửa chen chân, khác hẳn với thời của thầy Hữu Thắng bây giờ.

Trước giờ lên đường đến Myanmar tham dự AFF Cup cuối cùng của đời cầu thủ, Công Vinh vẫn xốn xang cảm giác đội tuyển Việt Nam sẽ lặp lại chiến tích của tám năm trước, dù anh luôn trân trọng đặt Thái Lan vào thế kèo trên. Duy có điều, Công Vinh nói thẳng anh và đồng đội có gặp Thái Lan thì cơ hội chiến thắng là ngang nhau thôi!

Tre già măng mọc

Công Vinh có lần thứ sáu khoác áo tuyển Việt Nam tham gia AFF Cup (trừ năm 2010 do chấn thương). Anh thừa nhận thế hệ cầu thủ của mình như tre già, phải nhường chỗ cho măng mọc. Công Vinh chia sẻ: “Đội tuyển Việt Nam hiện tại có trình độ đồng đều hơn, có sức trẻ tốt hơn. Đây còn là thời điểm chuyển giao thế hệ cho những người trẻ tài năng và giàu khát khao hơn. Đáng chú ý thời gian qua, các CLB chú trọng đào tạo trẻ nhiều và đấy là điều cần thiết để bóng đá Việt Nam có bước tiến vững chắc trong tương lai. Tôi chỉ muốn nhắn nhủ với lứa đàn em rằng trên đường thành công không có dấu chân của kẻ lười biếng”.