VIT - Bảy quốc gia thành viên châu Âu của khối đồng minh NATO đã nhất trí cho hãng chế tạo máy bay châu Âu Airbus cơ hội nữa trong việc giao máy bay vận tải quân sự A400M vốn bị trì hoãn trong một thời gian dài. Máy bay vận tải hạng nặng này, theo dự kiến ban đầu sẽ được giao vào năm 2009, đã được coi là biểu tượng trong nỗ lực của châu Âu nhằm vượt qua khác biệt và đạt được quan điểm đồng nhất về quân sự.

Sự đồng nhất cần được tăng cường bằng cách thành lập một cơ quan thu mua chung – bao gồm Đức, Pháp, Anh, Tây Ban Nha, Thổ Nhĩ Kỳ, Bỉ và Luxembourg. Cơ quan này sẽ tái đàm phán về các điều khoản hợp đồng với EADS. Bộ trưởng quốc phòng 7 quốc gia này đã gặp nhau tại miền Nam nước Pháp hôm 24/7 dưới sự điều khiển của Bộ trưởng Quốc phòng Pháp Herve Morin nhằm tìm ra tiếng nói chung. Bị chi phối bởi những rắc rối kĩ thuật với các động cơ của máy bay mới này và bị ảnh hưởng bởi chi phí tăng cao, việc hoãn dự án có thể đặt EADS vào tình thế nguy hiểm về khoản nợ 8 tỷ đô la mà họ phải hoàn lại cho các chính phủ châu Âu. Các điều khoản mới – sẽ được tái đàm phán trong nửa năm tới – có thể vẫn bao gồm số tiền phạt đối với EADS. Các điều khoản mới có thể bao gồm chi phí cho các biện pháp lấp chỗ trống đối với Anh và Pháp để thuê máy bay vận tải Mỹ từ công ty Boeing và Lockheed Martin. Trước đó trong tháng này, Tổng thống Pháp Nicolas Sarkozy và Thủ tướng Anh Gordon Brown đã đưa ra tuyên bố chung rằng EADS phải chịu chi phí trong việc trì hoãn giao máy bay. Trước đó trong năm nay, nước Anh đã dọa sẽ rút khỏi dự án A400M. Một số nhà phân tích nhận định rằng chính phủ Anh đã sử dụng đe dọa này như một đòn bẩy để có thêm sự ủng hộ về chính trị và tài chính đối với chiến dịch của họ tại Afghanistan. Chính phủ Anh hiện chịu sức ép lớn ở trong nước về việc họ không có khả năng hoặc không sẵn sàng cung cấp trang thiết bị thích hợp – đặc biệt là máy bay trực thăng – cho các chiến dịch của họ tại tỉnh Helmand của Afghanistan. Hiện tại EADS hi vọng sẽ giao số máy bay A400M đầu tiên với tải trọng lên tới 35 tấn vào trước năm 2013. Tuy nhiên, một thỏa thuận giữa cơ quan thu mua châu Âu và công ty này vẫn chưa đạt được. Morin, người chủ trì cuộc họp cấp bộ trưởng hôm 24/7, cho biết ông tin chắc dự án này sẽ được tái bắt đầu. Anh, Pháp, Đức, Bỉ, Luxembourg và Thổ Nhĩ Kỳ đã đặt mua tổng cộng 180 máy bay mới này vào năm 2003.