Ngày 24.11.2016, một chiếc A350-1000 hai động cơ phản lực với thân tàu thật to và dài đã thực hiện chuyến bay thử đầu tiên ở Colomiers, gần Toulouse, miền Nam nước Pháp.

Chuyen bay dau tien cua A350-1000 - Anh 1

A350-1000 bay thử lần đầu - Ảnh: Airbus

Chiếc A350-1000 là phiên bản to lớn nhất trong dòng máy bay A350 XWB (viết tắt của Extra wide body, thân rất rộng) mới nhất của nhà sản xuất Airbus.

Cũng làm bằng vật liệu sợi carbon polymer gia cố (CFRP) cực nhẹ nhưng vững chắc, gắn hai động cơ Rolls-Royce Trent XWB cực mạnh nhưng tiết kiệm nhiên liệu và bay rất yên tĩnh, kiểu A350-1000 dài hơn 7 m và có khả năng chở 40 hành khách nhiều hơn kiểu A350-900. Chiều dài từ đầu mũi đến đuôi máy bay là 74 m.

Chuyến bay thử đầu tiên của A350-1000, nặng 230 tấn, kéo dài 4 tiếng và 20 phút, điều khiển bởi cơ trưởng Frank Chapman. “Nó bay tốt, dễ điều khiển như A350-900 vậy,” ông nhận định.

Đây là một trong số 3 chiếc A350-1000 mà Airbus đã lắp ráp dành cho chương trình bay thử nghiệm với số bay cộng chung dự kiến lên đến 1.600 giờ trước khi được giới chức năng cấp chứng nhận chủng loại máy bay dân dụng bay an toàn để chuyển sang giai đoạn khai thác thương mại từ nửa sau của năm 2017. Khách hàng đầu tiên sẽ nhận kiểu máy bay này là Qatar Airways.

Chuyen bay dau tien cua A350-1000 - Anh 2

Loại A350-1000 này ra đời để cạnh tranh với kiểu 777-300ER của Boeing - Ảnh: Airbus

Nếu như kiểu A350-900 được thiết kế và sản xuất nhằm cạnh tranh với kiểu 787 của đối thủ Boeing thì kiểu A350-1000 ra đời để tranh giành khách hàng với kiểu 777-300ER của Boeing. Cả hai đều được giới chuyên ngành gọi là những “mini jumbo” vì có thể chở trên 350 hành khách.

Để dễ hình dung về sự to lớn của A350-1000 xin biết rằng chiều ngang của hộp bọc động cơ rộng đến mức có thể nhét vào đó một khúc thân chiếc máy bay siêu thanh Concorde. Hai động cơ Rolls-Royce Trent XWB-97 có lực đẩy 44.000 kg, tầm hoạt động là hơn 14.700 km.

Giá niêm yết catalog của kiểu máy bay này là 356 triệu USD. Airbus nói rằng chi phí khai thác A350-1000 sẽ rẻ 25% hơn so với khai thác B777-300ER. Tính đến nay đã có một số hãng đặt mua cộng chung 195 chiếc kiểu máy bay này. Theo thiết kế 3 hạng ghế truyền thống (hạng nhất, hạng thương gia và hạng phổ thông), chiếc A350-1000 có chỗ ngồi rộng rãi, thoải mái cho 366 hành khách. Tùy theo yêu cầu, nhà sản xuất có thể thiết kế đến 440 ghế trong thân máy bay.

Chuyen bay dau tien cua A350-1000 - Anh 3

Chuyen bay dau tien cua A350-1000 - Anh 4

Một chiếc A350-1000 có thể chở từ 366 - 440 khách

Tính đến nay đã có 8 hãng khai thác thương mại kiểu A350-900, gồm Qatar Airways (hãng đầu tiên trên thế giới nhận loại máy bay này vào gần lễ Giáng sinh năm 2014), Vietnam Airlines (hãng thứ nhì thế giới và đầu tiên ở châu Á, từ tháng 7.2015, hiện nay sử dụng 5 chiếc), Latam (Chile), Singapore Airlines, Cathay Pacific, Ethioipian Airlines, China Airlines và Thai Airways.

Riêng từ đầu năm đến trung tuần tháng 11.2016, Airbus đã bàn giao được 35 chiếc A350-900 cho các khách hàng, tứ chỉ còn hơn một tháng để hoàn tất mục tiêu giao 50 chiếc trong năm nay.

P.Nguyễn Dũng