QĐND - Tất cả chúng ta đều đã có lúc trải qua cảm giác ngứa ngáy khó chịu trong người. Các nhà khoa học đã phát triển một số cách chữa trị cũng như cho ra đời các loại thuốc, nhưng vẫn chưa có biện pháp nào chữa trị tận gốc triệu chứng này. Mới đây, một nhóm các nhà khoa học Hàn Quốc đã khám phá ra một loại chất gây ra chứng ngứa ngáy và một loại tế bào thần kinh phản ứng với chất này để tạo ra “tín hiệu ngứa”.

Giáo sư Lee Sung-joong, Trường Cao học Nha khoa thuộc Đại học quốc gia Xê-un, cho biết: “Nhóm của tôi đã nghiên cứu từ việc ngứa bắt đầu như thế nào và cái gì gây ra cảm giác đó. Chúng tôi tìm ra được một chất có tên imiquimod gây ngứa bằng cách kích thích trực tiếp lên các nơ-ron tế bào thần kinh cảm giác. Chúng tôi đã công bố một bài viết về việc làm thế nào hợp chất này kích thích được nơ-ron cảm giác và làm thế nào các nơ-ron phát sinh các tín hiệu điện gây ra chứng ngứa”. Bản thân ngứa không phải là một căn bệnh. Đó chỉ là một cơ chế tự vệ mà cơ thể con người đã phát triển được qua nhiều thiên niên kỷ. Ví dụ, một hợp chất có hại với cơ thể tạo ra cảm giác ngứa, khiến chúng ta gãi và nhờ đó loại bỏ được hợp chất này ra khỏi cơ thể. Nhìn ở góc độ nào đó, đây là một cơ chế phản ứng tích cực để bảo vệ cơ thể. Tuy nhiên, nó cũng có thể trở thành một căn bệnh nghiêm trọng nếu cảm giác đó trở nên gay gắt một cách bất thường hoặc tiếp diễn trong một thời gian dài dù không còn chất gây ngứa nữa. Bệnh ngứa lúc ấy sẽ gây khó chịu hết sức. Bên cạnh đó, gãi nhiều có thể làm phát sinh các bệnh viêm da thứ phát như nhiễm trùng. Với hầu hết mọi người, ngứa chỉ là phản ứng nhất thời, nhưng nếu bị kéo dài hoặc tái phát nhiều lần, nó có thể trở thành một căn bệnh nguy hiểm đe dọa chất lượng cuộc sống. Đặc biệt, viêm da dị ứng gây ngứa không kiểm soát được, khiến da bị viêm loét, chảy nước và đóng vẩy, gây đau đớn và bất tiện cho người bệnh rất nhiều. Nhưng tại sao lại là các nhà khoa học đến từ trường Nha khoa chứ không phải các bác sĩ chuyên khoa da liễu tiến hành các nghiên cứu về chứng ngứa này? Giáo sư Lee và các cộng sự của ông bắt đầu nghiên cứu về nguyên nhân gây đau dây thần kinh do thần kinh sọ bị tổn thương, một căn bệnh mãn tính trong xã hội hiện đại. Nhưng ông đã tình cờ phát hiện ra sự nguy hiểm của ngứa trong quá trình nghiên cứu về chứng đau đó. Kể từ đó, nhóm của ông đã tập trung vào nghiên cứu về hiện tượng này và tìm ra rằng tế bào thần kinh cảm giác cũng thực hiện chức năng truyền tín hiệu ngứa trong cơ thể chúng ta. Đặc biệt, họ còn phát hiện ra một hợp chất gây cảm giác ngứa có tên imiquimod đã sinh ra các tín hiệu can-xi bằng cách kích thích protein endoplasmic (bào tương protein) bên trong nơ-ron cảm giác. Vậy nghiên cứu của giáo sư Lee có ý nghĩa như thế nào và có thể ứng dụng ra sao trong đời sống của chúng ta? “Chúng tôi phát hiện ra rằng imiquimod gây ngứa được sử dụng ở nhiều loại thuốc. Các bệnh nhân đã từng sử dụng chúng phàn nàn họ bị ngứa nặng nhưng bác sĩ không biết nguyên nhân nào gây ra triệu chứng này. Tuy nhiên nghiên cứu của chúng tôi đã cung cấp cho họ một cơ sở lý thuyết để phát triển loại thuốc chống ngứa hiệu quả. Thêm vào đó, nghiên cứu của chúng tôi cũng chỉ ra rằng nơ-ron cảm giác không chỉ phản ứng với imiquimod mà còn phản ứng với các chất gây ngứa khác như histamine hay chloroquine. Dựa trên phát hiện này, người ta có thể đưa ra những biện pháp hoặc sản xuất ra các loại thuốc vừa có thể kiềm chế, loại trừ cảm giác ngứa, vừa có thể chữa được nhiều bệnh mà có triệu chứng ngứa đi kèm”. Ngọc Mỹ (Theo PNAS)