Sẽ là bất ngờ lớn nhất vòng đấu nếu như Ingolstadt giữ vững tỉ số 3-2 trước Borussia Dortmund. Á quân nước Đức phạm nhiều sai lầm ở khâu phòng ngự trong hiệp một và sắp sửa trở thành nạn nhân đầu tiên của đội bóng tí hon bang Bavaria. Phút bù giờ thứ hai, Felix Passlack có bóng bên cánh trái. Anh thực hiện một pha tạt bóng vừa tầm cho Lukasz Piszczek dứt điểm, nhưng thủ thành Orjan Nylan đã phản xạ xuất sắc. Bóng dội ra và một bóng áo đen ập vào sút bồi gỡ hòa. Đó chính là Christian Pulisic, người hùng trẻ tuổi của Borussia Dortmund!

Sô-cô-la hảo hạng

Pulisic sinh ngày 18/09/1998 ở Hershey, Pennsylvania, Mỹ. Nơi anh sinh ra cũng là tên của loại sô-cô-la Hershey được ưa chuộng trên toàn thế giới. Khi bắt đầu tạo ra những ấn tượng đầu tiên hồi đầu năm nay, Pulisic được ví như một thỏi sô-cô-la hảo hạng, như chính khuôn mặt trẻ trung ngọt ngào của anh.

Trong hơn 20 năm kể từ ngày World Cup 1994 tổ chức trên đất Mỹ, người hâm mộ xứ sở cờ hoa vẫn mải miết đi tìm cho mình một thần tượng đích thực. Họ đã từng gửi gắm hy vọng vào Landon Donovan hay Clint Dempsey, nhưng hai người này chỉ thành công rất hạn chế ở lục địa già. Người Mỹ cũng từng có thần đồng ảo ảnh là Freddy Adu, người đã rời khỏi châu Âu từ 2011.

Thế nên khi Pulisic tạo ra những ấn tượng đầu tiên ở kì tập huấn đầu năm 2016 của Borussia Dortmund, người Mỹ vẫn nhìn anh trong sự dè dặt. Dù vậy đà thăng tiến chóng mặt của Pulisic trong mười tháng qua khiến người hâm mộ quê nhà không thể thờ ơ được nữa.

Christian Pulisic: Marco Reus moi cua Dortmund! - Anh 1

Pulisic và Passlack bất ngờ có tên trong đội một Borussia Dortmund tập huấn ở
Dubai hồi đầu năm

Màn tỏa sáng đầu tiên của Pulisic là ở trận derby giữa Borussia Dortmund với Schalke đầu tháng tư năm nay. Đó là trận đấu mà đội bóng áo Vàng Đen để nhiều trụ cột nghỉ ngơi chuẩn bị cho trận đấu với Liverpool, Pulisic dù không thể ghi bàn nhưng tạo ra ấn tượng sâu sắc với khán giả vùng Ruhr với tốc độ, kỹ thuật và nhãn quan chiến thuật cực tốt. Điểm yếu của anh cũng giống nhiều cầu thủ trẻ khác nằm ở chạm cuối cùng, thiếu sắc sảo trong những đường chuyền lẫn dứt điểm.

Dù vậy sự tin cậy của HLV Thomas Tuchel giúp anh tiến bộ liên tục. Chỉ 7 ngày sau, Pulisic có bàn đầu tiên ở Bundesliga vào lưới Hamburg, trở thành cầu thủ nước ngoài trẻ nhất ghi bàn ở giải đấu cao nhất nước Đức. Một tuần sau đó, anh lại ghi tên mình vào lịch sử với bàn thắng vào lưới Stuttgart, qua đó trở thành cầu thủ trẻ nhất từng ghi hai bàn thắng ở Bundesliga.

Hè này khi Dortmund đưa về hàng loạt cái tên chạy cánh tài như Ousmane Dembélé, Emre Mor và André Schuerrle, nhiều người đã dự đoán Pulisic phải ngồi ghế dự bị nhiều hơn, thậm chí đứng trước viễn cảnh bị cho mượn để có cơ hội thi đấu. Nhưng anh vẫn quyết tâm ở lại khẳng định mình. Không hề ảo tưởng bởi thành công mùa trước, Pulisic chắt chiu từng cơ hội ra sân và tranh đấu cho vị trí bên cánh phải của Dortmund. Bàn thắng vào lưới Ingolstadt là pha lập công thứ hai của anh ở Bundesliga mùa này. Trên mọi mặt trận, Pulisic còn có 5 pha kiến tạo thành bàn, theo Whoscored, cứ mỗi 77 phút, số 22 của Dortmund sẽ đóng góp một bàn thắng.

Christian Pulisic: Marco Reus moi cua Dortmund! - Anh 2

Pulisic là cầu thủ trẻ nhất ở Borussia Dortmund từng thi đấu ở Champions League

Tương lai là ở Dortmund

Cơ hội ra sân của Pulisic phụ thuộc rất nhiều vào chấn thương của Marco Reus hay André Schuerrle. Dù vậy, 21 trận đấu cho Dortmund trong vòng 10 tháng quả là đáng mơ ước với cầu thủ mới 19 tuổi như Pulisic.

Trong vài năm đổ lại đây, đội chủ sân Signal Iduna Park vì rất nhiều lí do khác nhau đã đào tạo và trao cơ hội cho rất nhiều ngọc thô tỏa sáng. Mario Goetze, Shinji Kagawa và Lukasz Piszczek có thể coi là hình mẫu lí tưởng để Pulisic có thể xem xét và học hỏi. Marco Reus là ví dụ kiểu khác, minh chứng cho việc sẵn lòng sửa chữa sai lầm với các cầu thủ mà mình tự đào tạo.

Trong những diễn biến mới nhất, tờ Mundo Deportivo tiết lộ rằng Barcelona dành sự quan tâm đặc biệt cho Pulisic. Trong quá khứ anh từng có mối liên hệ với Barca khi tập luyện ở đội trẻ đội bóng xứ Catalan. Đó là những trải nghiệm đáng quên khi Pulisic bị từ chối, bên cạnh các đội trẻ của PSV, Chelsea và Porto. Giấc mơ bóng đá đỉnh cao tưởng như phải gác lại khi Pulisic quay về Mỹ sau đó, rồi được Borussia Dortmund tìm thấy và trao cơ hội.

Vậy nên nếu cơ hội ở Barcelona là khó cưỡng trước mọi cầu thủ thì đây cũng chưa phải là lúc thích hợp cho Pulisic. Tuchel là một HLV cực kì mát tay với tài năng trẻ, môi trường Dortmund cũng lành mạnh, thân thiện, thích hợp với anh phát tiết hết khả năng của mình.

Christian Pulisic: Marco Reus moi cua Dortmund! - Anh 3

Người Mỹ hy vọng Pulisic sẽ không xịt như những đàn anh

Nếu như Reus là siêu sao thượng thặng mà mọi HLV đều mơ ước thì phía sau anh, Pulisic là thỏi sô-cô-la ngọt ngào nhưng không kém phần nguy hiểm!

2 – Pulisic có hai quốc tịch là Croatia và Mỹ. Tháng ba năm nay, HLV tuyển Mỹ là Juergen Klinsmann đã gọi anh tham dự trận đấu Guatemala.

9 – Tính đến nay Pulisic đã có 9 trận đấu trong màu áo tuyển Mỹ, ghi được 3 bàn thắng. Giải đấu lớn đầu tiên của anh là Copa America Centenario

10 – Dù đá cánh phải ở Dortmund nhưng vị trí ban đầu của Pulisic ở đội trẻ là số 10.

Chiêm Thành Thông