Theo mô tả của Mourinho, Smalling đang hiện lên như một kẻ đào ngũ sau khi từ chối ra sân ở trận gặp Swansea. Sự thật đằng sau là gì, liệu anh ta có thực sự yếu đuối và hèn nhát?

Trong sự bực bội, Mourinho đã chỉ trích Chris Smalling sau hành động xin rút khỏi trận đấu với Burnley. Anh nói rằng không thể ra sân với phong độ tốt nhất vì vẫn đang phải gánh chịu những cơn đau.

Kẻ hèn nhát thì không bao giờ đổ máu

HLV người Bồ Đào Nha dĩ nhiên không hài lòng. Ông luôn có thói quen đòi hỏi các cầu thủ phải chơi hết mình, 100% năng lực vẫn không đủ, phải 150%. Trước trận gặp Chelsea, Smalling phải chịu những vết bầm tím nhưng vẫn chơi trọn vẹn 90 phút sau khi tiêm 2 mũi giảm đau.

Chris Smalling, chien binh hay ke hen nhat? - Anh 1

Smalling và Shaw bị Mou buộc tội là thiếu tinh thần thi đấu.

Như vậy có nghĩa, anh hoàn toàn có thể chơi tiếp khi gặp Swansea, trong bối cảnh MU đã mất Eric Bailly và Phil Jones chỉ mới trở lại sau chấn thương dài hạn. Smalling từ chối, tức là có vấn đề về tinh thần chiến đấu. Khi Mou đề cập đến những người dũng cảm, nói thẳng ra, anh ta là một kẻ hèn nhát.

Đầu tiên cần phải làm rõ, Smalling khá nhạy cảm với chấn thương. Kể từ khi đến Old Trafford vào năm 2010, anh có tới 19 lần nghỉ thi đấu vì các lý do khác nhau, từ cổ chân, mắt cá, bắp, háng, đùi đến vai và cũng không ít lần bị bệnh cũng những chấn lương lặt vặt khác.

Tuy nhiên, Smalling không phải mẫu cầu thủ lợi dụng bệnh tật để trốn tránh nhiệm vụ. Ví dụ như năm 2011, anh bị sốt virus và dự kiến phải nghỉ thi đấu từ 2 đến 3 tuần. “Cậu ta ốm như một đứa trẻ và chỉ trở lại ở trận gặp Man City (ngày 08/01)”, Sir Alex Ferguson nói. Vậy mà mới đến ngày 03/01, Smalling đã tập luyện trở lại.

Chris Smalling, chien binh hay ke hen nhat? - Anh 2

Smalling từng đổ máu vì màu áo đỏ.

Từ Sir Alex đến Van Gaal, hơn một lần Smalling được ca ngợi về tinh thần thi đấu. Anh từng chơi với cái đầu đầy máu trong trận gặp Bilbao hồi năm 2012 và rất nhiều lần ra sân trong tình trạng không hồi phục hoàn toàn.

Chiến đấu vì lòng biết ơn

Smalling là một fan của Arsenal thời thơ ấu. Nhưng kể từ khi tới MU, anh đã biết rằng đây là nơi mình thuộc về. Không những thế, trung vệ 26 tuổi luôn cảm thấy mắc nợ đội bóng này. Trước khi tới Old Trafford, anh từng nhận vỏn vẹn 200 bảng/tuần, chơi ở giải nghiệp dư, đi chiếc xe Renault Clio cũ kỹ, đồng thời cũng không bao giờ nghĩ sẽ kiếm được một căn nhà cho mẹ, thay cho căn hộ liền kề khiêm tốn ở Chatham.

Sir Alex để ý Smalling từ rất lâu, thời anh còn đá ở Maidstone United. Ông chưa mang anh về MU ngay vì muốn đợi anh phát triển thêm một thời gian. Tuy nhiên, sau 9 trận chơi cho Fulham và Arsenal đang lăm le, ông quyết định ra tay, bằng cú điện thoại... đến thẳng nhà cho mẹ Smalling.

Chris Smalling, chien binh hay ke hen nhat? - Anh 3

Smalling luôn chiến đấu cho MU với lòng biết ơn.

Bà Theresa, mẹ của Smalling kể lại rằng, đã sốc nặng khi nghe giọng của Sir Alex. Ông nói rất ấn tượng với khả năng của anh và cam kết sẽ chăm sóc trung vệ này khi đến MU. Sir Alex và MU đã thay đổi cuộc sống của gia đình Smalling. Bây giờ anh nhận 80.000 bảng/tuần, đi một Porsche và ở trong biệt thự sang trọng tại Cheshire, chỉ cách Carrington 15 phút chạy xe.

Trong những năm qua, Smalling cũng luôn chiến đấu để tốt hơn. Từ một người thường xuyên dính chấn thương và dễ mắc sai lầm, anh trở thành thủ lĩnh ở hàng phòng ngự, điềm tĩnh, mạnh mẽ, đọc tình huống chính xác và sáng tạo trong triển khai bóng lên phía trước.

Trung vệ 26 tuổi là một trong những người chiến đấu cật lực để MU băng qua những ngày tháng đen tối thời hậu Sir Alex. Anh ta dũng cảm, và tất nhiên, không bao giờ là một kẻ hèn nhát, trốn tránh trách nhiệm. Trong trường hợp này, Mourinho đã sai.

Kể từ đầu năm 2015 đến nay, Smalling dính 6 chấn thương, nhưng không bao giờ nghỉ quá 2 tuần. Lần nghỉ lâu nhất là khi anh bị bệnh hồi tháng 4/2015 (9 ngày).

Thanh Đình