QĐND Online - Quân đội Malaysia sẽ nhận chiếc máy bay vận tải quân sự hạng trung Airbus A400M đầu tiên trong đơn hàng đặt mua 4 máy bay loại này vào tháng 1-2015, đó là thông tin được trang tin Bernama dẫn lời Tư lệnh không quân Malaysia, tướng Tan Sri Rodzali Daud đăng tải. Ba chiếc A400M còn lại sẽ tới quốc gia Đông Nam Á này vào năm 2016.

Để sở hữu 4 chiếc máy bay vận tải quân sự hiện đại từ châu Âu, không quân Malaysia đã phải chi ra 3,5 tỉ Ringgit (1,14 tỉ USD) theo hợp đồng ký với hãng Airbus tháng 12-2005. Trong biên chế không quân Malaysia, A400M sẽ hoạt động cùng các đơn vị máy bay vận tải C-130 Hercules.

Máy bay vận tải quân sự A400M Grizzly

Cùng với Malaysia, A400M còn được quân đội Pháp, Đức, Tây Ban Nha, Anh, Bỉ, Luxembourg và Thổ Nhĩ Kỳ đặt mua (khoảng 174 máy bay). Chiếc A400M gần đây nhất đã được chuyển cho không quân Pháp trong tháng 3-2012.

Nam Phi trước đây cũng quan tâm tới A400M, nhưng do quá trình phát triển dòng máy vận tải hợp tác của châu Âu này kéo dài quá lâu, năm 2009, nước này đã rút khỏi chương trình. Tới tháng 12-2011, Airbus hoàn trả lại số tiền 379 triệu USD mà Nam Phi đặt cọc tại chương trình phát triển A400M.

Thực hiện chuyến bay đầu tiên vào ngày 11-12-2009, A400M được các quốc gia châu Âu kỳ vọng sẽ là đối thủ cạnh tranh với dòng sản phẩm C-130 Hercules do Lockheed Martin (Mỹ) chế tạo. Với tốc độ bay trung bình là 790 km/giờ, tầm hoạt động của A400M đạt 9.300 km. Dòng máy bay vận tải quân sự châu Âu này có thể chở theo 39 tấn hàng hóa hoặc 116 binh sĩ với trang bị đầy đủ.

Tuấn Sơn (theo Lenta)