Chelsea doc chiem ngoi dau: Conte va hanh trinh lot xac ky dieu - Anh 1

Gần hai tháng sau thất bại đau đớn trước Arsenal, một Chelsea mới đã hình thành. Họ lột xác với 3-4-3, thắng liền 6 trận, ghi 17 bàn, không thua một bàn nào, và giờ đã chính thức dẫn đầu Premier Leeague sau chiến thắng trước Middlesbrough.

Nhìn bề ngoài, nhiều người tin rằng quá trình lột xác ấy một cách dễ dàng và không có quá nhiều trở ngại. Thực tế, công việc của Conte không hề dễ dàng chút nào. Ông kế thừa một đội bóng đã hoàn toàn mất niềm tin sau khi chơi tệ hại ở mùa trước. Chỉ mất 12 tháng để Chelsea từ vị thế của một nhà vô địch tụt xuống vị trí thứ 10, kết quả tệ hại nhất dưới kỷ nguyên Roman Abramovich.

Nỗ lực vượt khó

Quãng thời gian chuẩn bị trước mùa giải của chiến lược gia người Italy ở Chelsea cũng gấp gáp và ngắn hơn những Pep Guardiola ở Man City hay Jose Mourinho ở Man United. Họ đã có nguyên một mùa Hè để đưa ra những lựa chọn về nhân sự, chiến thuật, cách vận hành. Conte chỉ bắt đầu công việc của mình ở sân Stamford Bridge sau khi hoàn thành nhiệm vụ cùng đội tuyển Italy tại EURO 2016, giải đấu mà tên tuổi của ông được phổ biến rộng rãi. Bài học từ mùa giải trước chỉ ra rằng việc không có đủ thời gian chuẩn bị cho mùa giải mới sẽ khiến một đội bóng gặp vấn đề về thể lực và hệ quả là sẽ chơi tệ hại trong những vòng đấu đầu tiên.

Nhân sự cũng là một thử thách khác dành cho Conte. Bắt đầu công việc ở Chelsea khi tháng Bảy sắp kết thúc khiến chiến lược gia người Italy chưa có đủ thời gian để đánh giá đội ngũ, đặt dấu ấn chiến thuật và thực thi nó từ sớm. Trừ thương vụ N’Golo Kante chuyển đến từ Leicester City được thực hiện nhanh chóng, còn hai thương vụ quan trọng khác là Marcos Alonso và David Luiz đều được thực hiện trong những ngày cuối cùng của kỳ chuyển nhượng mùa Hè.

Chelsea khởi đầu mùa giải khá suôn sẻ, với ba chiến thắng trước West Ham, Watford và Burnley. Thế rồi những bất cập với hệ thống vận hành 4-1-4-1 của Chelsea được bộc lộ sau trận hòa Swansea, cùng hai thất bại liên tiếp trước Liverpool và Arsenal. Những người hâm mộ Chelsea bắt đầu lo ngại bóng ma mùa trước trở về với sân Stamford Bridge, và một số người đi xa hơn đặt dấu hỏi về sự tương thích của Conte với bóng đá Anh, bất chấp thực tế Chelsea là mảnh đất lành với các HLV người Italy.

Không ngán bất cứ đối thủ nào

Những gì diễn ra sau trận gặp Arsenal tất cả đều đã biết. Trên tất cả, Conte tỏ ra hài lòng với Chelsea không chỉ vì kết quả, cụ thể là chiến thắng trước Middlesbrough cuối tuần qua. Chiến lược gia người Italy nhìn thấy sự khác biệt trong chiến thắng trên sân Riverside so với năm chiến thắng đã qua: “Chiến thắng này củng cố niềm tin vào những gì chúng tôi đang làm. Thật tuyệt vời khi chúng tôi giành thắng lợi theo cách hoàn toàn khác biệt so với những trận đấu đã qua. Có những thời điểm chúng tôi gặp khó khăn, nhưng sự gắn kết chưa hề mất đi”.

Conte nhận định không sai. Chelsea đã thắng Leicester, Man United, Everton và phần nào đó là Southampton bằng một sự áp đảo hoàn toàn về thế trận, sự nhuần nhuyễn trong lối chơi và quan trọng hơn cả là tạo ra cách biệt rõ ràng về tỷ số. Nhưng Middlesbrough của Aitor Karanka lại rất khác các đối thủ nói trên. Dù nằm gần nhóm cầm đèn đỏ, số bàn thua của Middlesbrough tính đến trước vòng 12 là 12 bàn thua, thành tích ngang bằng với Southampton và chỉ thua kém bốn đội bóng nằm trong nhóm dẫn đầu. Một hàng phòng ngự như thế rõ ràng là thử thách xứng tầm với thầy trò Conte. Chelsea, dù chỉ có được bàn thắng duy nhất của Costa, vẫn cho thấy họ đã khiến cho hàng thủ đội chủ nhà xộc xệch ra sao với những pha di chuyển linh hoạt của bộ ba Eden Hazard – Diego Costa – Pedro cùng sự hỗ trợ của các tuyến sau.

Hai trận đấu sắp tới với Tottenham và Man City sẽ là bài kiểm tra thật sự với Chelsea. Nếu vẫn giữ được ngôi đầu sau hai trận ấy, hãy khẳng định rằng Chelsea là ứng viên nặng ký cho ngôi vô địch mùa này.

17 – Tính cả trận gặp Middlesbrough, Chelsea đã ghi tổng cộng 17 bàn trong 6 trận gần nhất ở Premier League.

6 – Lần đầu tiên kể từ tháng 8/2010, Chelsea thắng liền 6 trận mà không để thủng lưới một lần nào.

7 – Pha lập công vào lưới Middlesbrough là bàn thắng thứ 7 của Costa trong 7 trận sân khách gần nhất của cầu thủ này.

Đức Hùng
Thể thao & Văn hóa