Việc Liverpool không thể giành trọn 3 điểm trước Southampton chính là cơ hội có một không hai để Chelsea giành lấy ngôi đầu Giải Ngoại hạng Anh, điều chưa từng xảy ra trong 18 tháng qua.

Bàn thắng duy nhất được ghi vào lưới đội chủ nhà Middlesbrough do công của tiền đạo D.Costa giúp Chelsea giành trọn 3 điểm ở cuộc chiến trên sân Riverside rạng sáng 21-11. Chứng kiến sự hồi sinh mạnh mẽ của chân sút người Tây Ban Nha nói riêng và Chelsea nói chung, giới chuyên môn tại Anh không tiếc lời ngợi ca tài nghệ của HLV A.Conte, người đang tạo nên một diện mạo mới đầy sức sống nơi đội bóng thành London. Mua M.Batshuayi làm phương án dự phòng thế nhưng Conte có rất ít cơ hội sử dụng đến tân binh người Bỉ. Costa trở lại quá mạnh mẽ và anh đã có 10 pha lập công cùng 3 đường kiến tạo, gần bằng tất cả những gì làm được năm ngoái (12 bàn) để dẫn đầu danh sách “Vua phá lưới”. Costa liên tục ghi bàn còn Chelsea toàn thắng 6 trận liên tiếp, ghi tổng cộng 17 bàn thắng và không để thủng lưới lần nào.

Chelsea bay cao voi “phu thuy” Conte - Anh 1

Diego Costa (trái) đang có khởi đầu mùa giải tốt nhất dưới tay HLV Conte Ảnh: REUTERS

Toàn hòa và thua ở ba lần ra sân trong tháng 9 mà đỉnh điểm là thất bại 0-3 trước Arsenal, HLV Conte hiểu phải làm gì để ngăn chặn thảm họa chực chờ nổ ra ở Chelsea. Có trong tay nhân sự thích hợp, Conte chuyển sang sơ đồ chiến thuật 3-4-3 và “phương án dự phòng thứ 4” nhanh chóng phát huy tác dụng. Cầu thủ ngỡ đã bỏ đi V.Moses cùng tân binh M.Alonso dưới tay Conte vụt tỏa sáng thành bộ đôi chạy cánh lên công về thủ toàn diện. David Luiz sau thời gian dài lang bạt ở PSG giờ là chốt chặn hiệu quả ở hàng phòng ngự bên cạnh cựu binh Cahill và Azpilicueta. Hazard và Diego Costa từng gây thất vọng lớn mùa trước, nay đang là hai mũi tấn công hiệu quả hàng đầu nước Anh. Matic hồi sinh, không chỉ đánh chặn hiệu quả mà phát động tấn công cũng hay.

Việc Chelsea ra sân với cùng một đội hình ở 6 vòng đấu gần nhất cũng là điều chưa từng có tiền lệ ở đội bóng này. Vấn đề lớn nhất của Chelsea hiện tại chính là duy trì cơ hội xuất kích của Costa (đã nhận đến 4 thẻ vàng) ở hai trận chiến quan trọng sắp tới với Tottenham và Man City. Vượt qua được các đối thủ sừng sỏ này, ngôi vô địch mùa Đông sẽ khó lòng thoát khỏi họ.

Đông Linh