Thông tin Pep Guardiola đến Bayern Munich đang tạo ra những hiệu ứng lớn ngay tại Premier League. Điều đó có nghĩa, Arsene Wenger không lo mất việc khi mùa bóng này kết thúc. Rafa Benitez cũng biết mình sẽ không bị thay thế bởi nhà cầm quân người Catalonia. Một viễn cảnh đang mở ra: Jose Mourinho sẽ trở lại Chelsea và Benitez sẽ thay thế tại Real Madrid vào mùa bóng tới.

Walcott (trái, Arsenal) tranh bóng với Ashley Cole (Chelsea).

Muốn được như thế, Benitez cần phải tranh thủ ghi điểm trong khoảng thời gian còn lại ở Chelsea. Vốn đã không ưa nhà cầm quân này, các CĐV càng có lý do phỉ báng Benitez khi Chelsea bị Southampton lội ngược dòng cầm hòa 2-2 ở vòng đấu gần nhất. Nhưng Wenger thừa hiểu khinh suất là tự sát. Gọi Benitez là “nhà cầm quân đẳng cấp thế giới”, Wenger hẳn không quên Liverpool của Benitez luôn là cơn ác mộng của những đội bóng lớn trước đây.

Bên cạnh kêu gọi sự tập trung của các cầu thủ, Wenger còn mong mỏi sự ủng hộ của các CĐV. Ông nói: “Niềm tin của công chúng có vai trò lớn. Những tiếng la ó của CĐV chính là một thử thách lớn cho sức mạnh tinh thần của các CĐV. Tôi không dùng nó như một lời biện hộ bởi đối chọi với áp lực là một phần trong nghề nghiệp của chúng tôi. Nhưng rõ ràng đá trong bầu không khí tích cực vẫn tốt hơn”. Trong khi đó, tiền vệ Jack Wilshere nhắc lại một chi tiết quan trọng: Chelsea luôn rất ngại Arsenal trong quá khứ. Wilshere nói: “Chelsea không thích phải đương đầu với chúng tôi. Nếu có thể đưa bóng ra phía sau hàng tiền vệ, họ sẽ vất vả với Arsenal. Chúng tôi có tốc độ của Theo Walcott và kỹ thuật của Santi Cazorla để tạo ra khoảng trống. Chúng tôi cần điểm”.

Man.United đang hơn 13 điểm so với Chelsea và 21 điểm so với Arsenal. Cuộc chiến đêm nay mang nhiều ý nghĩa về danh dự và hướng đến một suất dự Champions League nhiều hơn.

Đang thắng như chẻ tre với phong độ rực rỡ của Robin van Persie, Man.United sẽ gặp thử thách khi đến sân Tottenham, đội bóng đang xếp thứ 4 với 15 điểm thua kém họ. Hồi tháng 9, Tottenham đã tìm đến chiến thắng đầu tiên trước Man.United trên sân Old Trafford kể từ năm... 1989. Thầy trò HLV Andre Villas-Boas đang hướng đến thắng lợi kép hiếm hoi trước đối thủ hùng mạnh này. Tiền vệ Gareth Bale nói: “Chiến thắng ấy mang lại niềm tin cho những gì mà chúng tôi đang theo đuổi. Tottenham đang bất bại trong một thời gian khá dài và chúng tôi sẽ nhập cuộc tự tin”.

Trận gần nhất, Man.United nhẹ nhàng vượt qua West Ham 1-0 trong trận đấu lại của vòng 3 FA Cup, nơi Van Persie đã được cho nghỉ ngơi. Rõ ràng Van Persie chơi tuyệt hay, nhưng Man.United không phải là đội bóng 1 người. Ferguson nói: “Hãy nhìn những pha ghi bàn của Wayne Rooney và Javier Chicharito đã đóng góp thế nào vào thành tích của đội bóng hiện tại. Tôi không bao giờ muốn đội của mình phụ thuộc vào bất kỳ cá nhân nào cả”.

Yên Thanh

100.000 bảng Anh/tuần cho Theo Walcott

Cuối cùng thì cuộc thương thảo kéo dài từ tháng 8 đến nay giữa chân sút số 1 và CLB Arsenal đã đi đến hồi kết với bản hợp đồng 3 năm rưỡi và mức lương lên đến 100.000 bảng/tuần. Rất hài lòng, Theo Walcott nói: “Vấn đề quan trọng là đội bóng đã cho tôi thấy tiềm năng phát triển và chiến thắng những danh hiệu”. Tất nhiên là Walcott nói gì bây giờ cũng được bởi từ mức lương 75.000 bảng lên đến 100.000 là quá đủ cho chân sút luôn… tiềm năng này. Đó là chưa kể, Theo Walcott còn được tưởng thưởng 3 triệu bảng cho việc đặt chữ ký vào bản hợp đồng.

Nhưng phía Arsenal cũng không quá phiền lòng về việc tăng lương. Năm nay mới 23 tuổi, việc Walcott cam kết lâu dài cho thấy đề án phát triển của Arsenal có không ít tiềm năng để thu hút nhiều ngôi sao khác chịu về đầu quân cho đội bóng thành London dù đã 7 năm qua họ không có bất kỳ danh hiệu nào. Thoạt tiên, phía Arsenal muốn có hợp đồng 5 năm và mức lương 90.000 bảng/tuần nhưng dù sao, với việc Theo Walcott đang dẫn đầu danh sách ghi bàn với 14 bàn trên mọi mặt trận thì nếu Theo phải ra đi sớm, Arsenal cũng sẽ không thiệt hại nhiều. Hơn nữa, nếu không ký được với Walcott, chính sách tuyển dụng của Arsenal sẽ gặp rủi ro khi họ đã lần lượt mất những Fabregas, Flamini, Nasri và mới nhất là Van Persie chỉ vì sự thiếu kiên quyết trong việc đàm phán hợp đồng với những tài năng.

C.Ng.