Chỉ cần một kết quả hòa với Đan Mạch rạng sáng qua là sẽ đi tiếp, nhưng ĐT Nhật Bản không hài lòng với một điểm. Họ vẫn xông lên đánh bại đối phương 3-1 để góp mặt ở vòng 1/8 với ngôi nhì bảng E và 6 điểm trong tay.

“Trước trận đấu, HLV nói rằng chúng không thể chỉ tập trung vào phòng thủ, mà nên tấn công”, tiền vệ Keisuke Honda bên phía đoàn quân xứ Hoa anh đào thổ lộ. Dù không có khí thế tiến công rầm rộ như ĐT Đan Mạch bên kia chiến tuyến nhưng thứ tinh thần võ sĩ đạo hiên ngang của người Nhật đã được thể hiện một cách rõ nét qua những đường lên bóng đầy quyết đoán. Nhanh, mạnh, chuẩn xác và ít hoa mỹ thừa thãi, những đường bóng ấy gợi lên đặc trưng của thứ kiếm pháp Phù Tang truyền thống. Song giữa một trường sung sát và khi đối diện với một đối thủ chẳng có gì để mất nhưng lại được tất cả nếu chiến thắng, điều làm nên sự khác biệt có lẽ lại là sự trầm tĩnh mà các samurai đã bộc lộ ở sân Royal Bafokeng. Đối thủ của họ, Đan Mạch kiểm soát nhiều bóng hơn (53%), dứt điểm nhiều hơn (19 so với 15) và cũng là phía lên tiếng đầu tiên sau tiếng còi khai cuộc, nhưng mãi tới phút 81 mới có được bàn thắng mang ý nghĩa danh dự. Những chú lính chì dũng cảm đã bị thiêu chảy trong sự nôn nóng của chính họ. Trước một đối thủ bị đánh giá là yếu hơn nhưng Đan Mạch lại phạm tới 23 lỗi, hơn gấp đôi so với ĐT Nhật Bản. Hai trong số những pha phạm lỗi đó đã trở thành bàn đạp để lần lượt Honda rồi Endo trình diễn những pha sút phạt mẫu mực đưa Nhật Bản vượt lên dẫn 2-0 ở các phút 17 và 30. Sự chuẩn xác của những cú sút ấy, ở một khía cạnh nào đó, cho thấy các học trò HLV Okada vẫn hết sức thanh thản ngay cả khi thế trận đang căng như dây đàn. Đẹp và gọn ghẽ như những vần thơ haiku, tàng ẩn trong hai bàn thắng đó là chan chứa chất Thiền. Phi Hồ