Với số tiền ủng hộ lên đến 25 triệu USD, Sheldon Adelson, ông trùm casino, trở thành người tài trợ lớn nhất cho chiến dịch tranh cử tổng thống Mỹ năm 2016 của Donald Trump.

Trong giới bài bạc, Sheldon Adelson không phải là một cái tên xa lạ. Ông là người sáng lập, chủ tịch kiêm giám đốc điều hành của Las Vegas Sand Corporation - công ty mẹ của Marina Bay Sands tại Singapore và Venetian Macao Limited. Bên cạnh đó, ông trùm casino người Mỹ cũng sở hữu tờ nhật báo Israel Hayom và Las Vegas Review Journal.

Adelson là người có đóng góp lớn với đảng Cộng hòa. Năm 2012, ông bỏ ra 100 triệu USD để đảng này có ghế trong Nhà Trắng, trước tiên là Newt Gingrich và sau đó là Mitt Romney.

Theo CNN, vị tỷ phú sinh năm 1933 cũng là người tài trợ lớn nhất cho chiến dịch tranh cử tổng thống năm 2016 của Donald Trump với số tiền lên đến 25 triệu USD.

Ở tuổi 83, ông là tỷ phú giàu thứ 14 thế giới với khối tài sản ròng lên đến 31,7 tỷ USD.

Chan dung ong trum co bac chong lung cho Donald Trump - Anh 1

25 triệu USD ủng hộ cho chiến dịch của Trump chỉ là một phần nhỏ trong số tiền mà Adelson chi cho đảng Cộng hòa. Ảnh: Reuters.

Khởi nghiệp từ nghề bán báo rong

Adelson sinh ra trong một gia đình nghèo gốc Do Thái, lớn lên tại khu Dorchester thuộc thành phố Boston, bang Massachusetts, Mỹ. Bố ông lái xe taxi và mẹ ông đan len thuê.

Để trở thành một tỷ phú thành đạt như ngày hôm nay, ông trùm casino từng bươn chải với nhiều nghề. Ở tuổi 12, ông bắt đầu sự nghiệp từ 200 USD vay của người chú. Ông dùng số tiền đó mua giấy phép bán báo tại thành phố Boston.

Học hành dang dở, ngoài thời gian bán báo, Adelson còn tranh thủ làm đủ thứ nghề khác, khi bán kẹo, lúc phát tờ rơi. Điều này giúp ông tích lũy nhiều kinh nghiệm về thương trường.

Kết thúc nghĩa vụ quân sự, ông mở một doanh nghiệp bán dụng cụ vệ sinh và sau đó xây dựng một công ty bán nước chống băng trên kính chắn gió. Trong những năm 1960, ông bước vào lĩnh vực du lịch và sớm trở thành một triệu phú ở tuổi 30.

Song chẳng thành công nào đến một cách dễ dàng. Thiếu kinh nghiệm và tính quyết đoán khiến ông trắng tay. Không nản chí, ông tiếp tục thu về những bài học quan trọng. Tuy nhiên, nhiều năm sau, Adelson mới đạt thành công lớn.

Cuối những năm 1970, ông quyết định thành lập Công ty Comdex làm dịch vụ hội chợ máy tính khi nhận ra nhiều khách hàng có nhu cầu tìm hiểu và giới thiệu sản phẩm trên thị trường.

Nhờ quan hệ rộng cùng khả năng tổ chức tốt, hội chợ của Adelson thu hút nhiều đại gia máy tính từ khắp nơi tới tham dự. Ông thu bộn tiền khi cho thuê mặt bằng hội chợ với giá 40 USD/m2 trong khi trả cho chủ đất chỉ 15 cent/m2.

Sau gần 20 năm hoạt động, ông bán Comdex cho tập đoàn Softbank của Nhật với giá 860 triệu USD, trong đó phần của Adelson chiếm 500 triệu USD.

Trong suốt sự nghiệp, Adelson từng tạo ra gần 50 công ty.

Chan dung ong trum co bac chong lung cho Donald Trump - Anh 2

Tuy là ông trùm casino nhưng Adelson hiếm khi chơi bài. Ảnh: Reuters.

Hai tháng thu về 1 tỷ USD

Năm 1988, gã phù thủy trong giới kinh doanh nuôi tham vọng nhảy sang lĩnh vực kinh doanh khách sạn và sòng bạc ở thành phố Las Vegas. Ông đưa kỹ thuật công nghệ vào giới đỏ đen khi mua lại sòng bạc - khách sạn Sands.

Đối với Adelson, điều hành sòng bạc theo lối thông thường là tầm thường, nhất là đối với Thành phố Tội lỗi (biệt danh của Las Vegas). Vì vậy, ông quyết định biến Las Vegas thành trung tâm kinh doanh quốc tế, thu hút doanh nhân giàu có.

Năm 1991, sau kỳ nghỉ tuần trăng mật với người vợ thứ 2 tại Italy, Adelson quyết định đầu tư xây dựng tổ hợp khách sạn Casino Venedig tại thành phố Las Vegas với hơn 4.000 phòng khách sạn, 12 nhà hàng sang trọng và một khu phố mua sắm cao cấp. Khách đến đây có thể lựa chọn hình thức chơi với máy hoặc có người phục vụ. Casino Venedig trở thành chốn ăn chơi hoành tráng nhất của thủ đô cờ bạc thế giới.

Trong một lần chia sẻ với báo giới, ông trùm casino từng nói: "Tôi mất tới 11 năm để kiếm về 1 tỷ USD đầu tiên. Trong khi đó, tôi hiện bỏ túi 1 tỷ USD trong vòng chưa đầy 2 tháng".

Adelson không ngừng tạo ra những chiêu trò mới. Ông không ngại phá vỡ các quy tắc cơ bản trong thiết kế sòng bạc nhằm tăng tốc độ doanh thu. Ai cũng công nhận, ông đã chứng minh cho cả thế giới thấy đến Las Vegas không có nghĩa chỉ để đánh bài.

Chưa hài lòng, tỷ phú sinh năm 1933 còn chi 6 tỷ USD để biến Cotai, sòng bạc của Macau, thành một Las Vegas của châu Á.

Những người thân cận với Adelson nhận xét ông là một doanh nhân xuất sắc nhưng rất nóng tính và chặt chẽ quá mức cần thiết. Những người làm việc dưới quyền ông thường bị ám ảnh bởi tiếng quát tháo.

Adelson cũng đặc biệt chú ý đến nghệ thuật marketing. Ông sẵn sàng mạo hiểm và luôn làm những gì người khác chưa làm, luôn mong muốn tìm ra cái mới để kinh doanh và đầu tư. Ít người ngờ rằng dù quản lý các sòng bạc lớn nhưng Adelson hiếm khi chơi bài.

Kim Ngân (tổng hợp)