Với Marou, chocolate Việt đã tỏa sáng trên bản đồ thế giới. Cùng Talk Vietnam, hãy lắng nghe 2 người đồng sáng lập nên thương hiệu chia sẻ về cách họ đưa Marou ra thế giới.

Cha de cua chocolate Marou: Khong hoi han ve viec toi Viet Nam - Anh 1

Vincent và Samuel. (Ảnh: polkadotsocks)

Vincent Mourou-Rochebois là người Mỹ gốc Pháp theo học chuyên ngành khoa học thần kinh tại ĐH Michigan, một trong những trường công có tiếng nhất ở Mỹ. Anh có kinh nghiệm 9 năm làm phim và quảng cáo tại Hollywood và thành phố London. Năm 2010, anh du lịch qua Việt Nam, Lào, Campuchia và khoảng thời gian đó đã khiến cuộc sống của anh thay đổi.

Trong khi đó, Samuel Maruta lớn lên ở miền Tây Nam nước Pháp, sau đó anh chuyển sang sống tại Paris, Scotland và Tokyo. Lần đầu tiên anh tới Việt Nam là năm 1996 khi còn là sinh viên. Nhiều năm sau đó anh đã quay trở lại Việt Nam để giúp một ngân hàng Pháp mở chi nhánh tại đây. Khi đó, anh đứng trước quyết định tiếp tục làm việc trong ngành ngân hàng ở một nơi khác hoặc ở lại Việt Nam. Và cuối cùng, như nhiều người khác, anh đã chọn đất nước này.

Cha de cua chocolate Marou: Khong hoi han ve viec toi Viet Nam - Anh 2

(Ảnh: Marou chocolate)

Hai người đàn ông Pháp đã tình cờ gặp nhau trong một chuyến khám phá và cùng chung ý định sẽ theo đuổi một dự án mới. Maruta và Mourou đã tìm hiểu về những nỗ lực trước đó nhằm tạo dựng nền công nghiệp sản ca cao ở đồng bằng sông Cửu Long. Vì thực tế, khí hậu nhiệt đới nơi đây khá thích hợp cho kế hoạch này. Ý tưởng trên đã thôi thúc hai người đàn ông gốc Pháp từ bỏ công việc chính lúc đó của mình và cùng nhau học cách làm chocolate tại một đất nước mà ngành chocolate vẫn còn rất mới mẻ.

Chia sẻ trong cuộc trò chuyện với Talk Việt Nam, cả Maruta và Mourou đều khẳng định họ chưa bao giờ hối hận về quyết định của mình.

Từ khi nào mà hai anh có ý tưởng sản xuất chocolate tại Việt Nam và việc đó đã bắt đầu như thế nào?

Samuel Maruta: Mọi chuyện bắt đầu từ 5 năm trước, cụ thể là đầu năm 2011. Lúc đó tôi và Vincent có dịp về một vùng quê để tìm cây cacao. Chúng tôi đã gặp một người trồng cacao ở đó. Trên đường trở về vào ngày 1/2/2011, chúng tôi đã quyết định thử làm chocolate. Vào thời điểm ấy chúng tôi chưa hề có kinh nghiệm làm chocolate nên đó là một quyết định khá phiêu lưu.

Vincent Mourou: Khi tôi và Sam bắt đầu làm chocolate chúng tôi không có nhiều kinh nghiệm trong lĩnh vực này. Hồi đó cacao Việt Nam không thật sự được biết đến rộng rãi trên thị trường thế giới. Chúng tôi phải học hỏi rất nhiều. Trong quá trình làm chocolate, chúng tôi nhận ra cacao trồng tại đây có chất lượng rất tốt.

Tìm được nơi trồng cacao ở Việt Nam không phải là việc dễ dàng, nhưng nếu bạn tìm được thì đó là nguồn nguyên liệu sản xuất ra chocolate hảo hạng.

Cha de cua chocolate Marou: Khong hoi han ve viec toi Viet Nam - Anh 3

Điều gì đặc biệt ở cacao Việt Nam đã khiến hai anh quyết định sản xuất chocolate tại đây?

Samuel Maruta: Ngay từ đầu chúng tôi không hề biết cacao Việt Nam có chất lượng tốt. Quy mô sản xuất cacao ở Việt Nam rất nhỏ, chỉ dưới 0,1% tổng sản lượng của thế giới. Nhưng sau đó chúng tôi nhận ra rằng cacao của Việt Nam ít nhưng lại rất tinh. Năm nay cacao Việt Nam được Hiệp hội cacao quốc tế công nhận là sản phẩm có vị ngon hảo hạng, sánh vai cùng cacao của một số ít các quốc gia khác.

Chocolate Marou được đánh giá là một trong những loại chocolate, nếu không phải là đầu tiên, sản xuất theo hình thức bean-to-bar (từ hạt cho đến thỏi chocolate) ở Việt Nam. Hình thức sản xuất chocolate này có gì đặc biệt?

Cha de cua chocolate Marou: Khong hoi han ve viec toi Viet Nam - Anh 4

Vincent Mourou. (Ảnh:Foodies's Notebook)

Vincent Mourou: Bean-to-bar bao gồm các công đoạn xử lý và chế biến hạt cacao tới khi ra thành phẩm là các thỏi chocolate. Hình thức này vừa mới lại vừa không mới. Chocolate luôn được làm từ hạt cacao, tuy nhiên, theo thời gian, ngày càng ít các công ty sản xuất chocolate trực tiếp từ hạt cacao. Nhiều công ty mua lại chocolate được làm sẵn từ 4 đến 5 các tập đoàn sản xuất chocolate quy mô lớn, vì thế, các công ty sản xuất chocolate nhỏ lẻ đã dường như vắng bóng khỏi thị trường. Tuy nhiên gần đây, các công ty sản xuất chocolate quy mô nhỏ đã cho thấy một sự trỗi dậy. Sản phẩm của họ có chất lượng rất tốt và có hương vị độc đáo đặc trưng cho mỗi vùng miền.

Một điều khác biệt nữa về công ty của chúng tôi là chocolate được sản xuất ngay tại nước trồng nguyên liệu. Điều này nghe có vẻ lạ nhưng hầu hết chocolate trên thế giới thường được làm ở các nước khí hậu lạnh như Pháp, Thụy Sĩ và Bỉ. Nhưng đó lại không phải nơi trồng cây cacao nguyên liệu. Tôi và Sam nhất trí rằng mình sẽ không làm như vậy. Chúng tôi sản xuất chocolate tại chính quốc gia trồng ca cao. Một trong những lý do chính là vì chúng tôi ở gần với nông dân trồng ca cao hơn. Và vì thế chúng tôi có thể hợp tác chặt chẽ hơn với họ trong đảm bảo các tiêu chí như chất lượng sản phẩm, điều rất quan trọng đối với chúng tôi.

Cả hai đều đã bỏ công việc trước đây để đến với chocolate, các anh có suy nghĩ gì về quyết định hồi đó của mình?

Vincent Mourou: Tôi chưa bao giờ suy nghĩ lại về quyết định đó. Tôi không hối hận về việc tới Việt Nam và cũng chưa bao giờ thấy hối hận về quyết định chuyển sang làm chocolate. Tôi và Sam đã có cơ hội thực hiện một ý tưởng thú vị của riêng mình và cho đến giờ thì chúng tôi vẫn cảm thấy may mắn vì đã chọn con đường đó.

Cha de cua chocolate Marou: Khong hoi han ve viec toi Viet Nam - Anh 5

Samuel Maruta. (Ảnh: polkadotsocks)

Thế còn Sam, anh nghĩ sao về điều này?

Samuel Maruta: Không giống như Vincent, công việc trước đây của tôi không hề hào nhoáng, bóng bẩy. Tôi không làm việc ở Hollywood như Vincent mà là làm trong ngành ngân hàng. Khi tôi nói với mọi người rằng tôi làm chocolate, họ tỏ ra khá phấn khích và tôi nghĩ đó là một điều tốt.

Để nghe trọn vẹn cuộc trò chuyện của Sam và Vincent, bạn hãy xem trong video dưới đây:

Talk Vietnam: Sô-cô-la Việt tỏa sáng trên thế giới