“Người miền Bắc thì gọi là nem rán vì khi ăn phải rán trên chảo dầu. Miền Trung thì gọi là chả cuốn, vì được cuốn lại trước khi chiên, gói gọn cả trời nhân ngon ngọt. Miền Nam lại gọi là chả giò, thể hiện đúng sự chân chất không cầu kỳ của người Nam Bộ. Gọi thế là vì hình dáng nhìn như cặp đùi mà người Nam hay gọi là cặp giò”.

Cha cuon ca trich - Anh 1

Mấy ngày trời bắt đầu có gió lành lạnh ven phố biển, thật ra chỉ là hơi mát hơn những ngày bình thường đôi chút thôi cũng khiến nhiều người ăn ngon hơn, ngủ sâu hơn. Không ít người cảm thấy thích ăn những món ăn nóng, ngồi quay quần đâu đó mà vừa cùng nhau ăn, vừa nói đủ thứ chuyện trên đời cho hả dạ. Những lúc ấy quán xá sang trọng lại không thích hợp bằng gian hàng nhỏ lề đường. Những chiếc ghế bọc nệm êm ái lại thua xa những chiếc bàn nhựa hai màu xanh đỏ bình dân. Còn gì tuyệt hơn khi tay còn có thêm cuốn chả cuốn, vừa chấm với nước mắm cay cay, vừa hít hà, cười đùa với bè bạn.

Cha cuon ca trich - Anh 2

Thứ được xem là linh hồn cho món ăn này là một cuốn nho nhỏ bằng bánh tráng, được chiên vàng giòn, nho nhỏ thôi, người miền Trung hay gọi là chả cuốn. Gốc gác xa xưa là một trong những món Dimsum (tức Điểm sấm) xuất phát từ Trung Hoa rồi theo bước chân những người di trú mà đi về Việt Nam. Món này nằm trên bàn ăn của mọi miền thuộc đất nước hình chữ S mà vẫn giữa đúng giá trị nguyên bản là được làm từ các nguyên liệu dễ kiếm xung quanh. Vì thế, món ăn này đến vùng miền nào thì lại thay đổi đi đôi chút về một số thành phần và cách gọi tên. Người Bắc thì gọi là nem rán vì khi ăn phải rán trên chảo dầu. Miền Trung thì gọi là chả cuốn vì được cuốn lại trước khi chiên, gói gọn cả một trời nhân ngon ngọt. Miền Nam lại gọi là chả giò, thể hiện đúng sự chân chất của người Nam Bộ, gọi thế là vì hình dáng như cặp đùi mà người Nam hay gọi là cặp giò.

Mà có là tên gì, thì món này ăn cũng ngon. Vì ngon, nên món ăn này mới được cả người Tây ưa chuộng gọi bằng cái tên mỹ miều Spring rolls (tức chả cuốn mùa xuân). Những vùng khác thì không rành lắm về cách chế biến, chứ miền Trung thì thuộc nằm lòng. Người miền Trung, nhất là vùng biển Phan Thiết thường dùng nhân khoai lang, sắn, tôm nho nhỏ được cuốn chung. Nhưng đặc sắc nhất vẫn là cuốn với cá trích. Tất nhiên, đó phải là loại cá lưới, tức cá tươi vừa bắt lên, mang về xắt lát rồi ướp gia vị với ớt, hành cho vừa ăn rồi để ngấm. Khoai lang và sắn được bào sợi rồi vắt cho thật khô, ráo nước sao đó mới đem đi cuốn. Chả cuốn miền Trung thường dùng bánh tráng làm bằng bột gạo, cắt miếng hình tam giác, cho nhân vào rồi xếp lại và cuốn.

Cha cuon ca trich - Anh 3

Sau khi cuốn, chả sẽ được thả vào chảo ngập dầu nóng, rán đến khi có màu vàng ươm, thích mắt là có thể vớt ra, để cho ráo bớt dầu trước khi thưởng thức.

Ở miền Trung, món này có hai cách ăn. Thứ nhất, ăn chả cuốn với nước chấm đặc biệt được pha chế từ chuối, ớt, đậu phộng xay nhuyễn có vị cay hơi nghiêng về ngọt, khá thơm. Thường ở mấy hàng quán bán đúng chất, nước chấm sẽ có thêm chút cháo nếp đặc quẹo. Người pha chế nước chỉ cho chút xíu thôi vào trong nước chấm, trộn đều hoặc dùng cuốn chả chấm vào phần nếp ấy ăn ngon và lạ miệng. Cách thứ hai thì cầu kì hơn. Vẫn là thứ nước chấm ngon lành ấy, nhưng về cuốn chả thì được nâng cấp. Cuốn chả lúc này sẽ được đặt vào trong bánh tráng to hơn, gói kèm với rau tươi xanh mơn mởn, thêm chút trứng xắt lát và thanh nem nướng ngon lành với cả nem chua sống được gói lại thành cuốn to chắc tay. Mỗi lần cắn vào, chúng ta đều cảm nhận được vị ngon, tươi mát kèm nóng giòn hòa quyện với nhau. Riêng rau thơm cũng thấy kì công rồi. Rau phải ngon ngọt. Mỗi loại là hương vị riêng khi đi cùng lại không thấy chỏi mà trở thành thức ăn kèm có tác dụng nâng thêm hương vị cho món chả cuốn, đưa món này lên vị thế khác trong ẩm thực Việt.

Cha cuon ca trich - Anh 4

Ở Phan Thiết, chả cuốn cá trích dường như đã trở thành món fast food của người dân bản địa. Ăn một cuốn là đầy đủ năng lượng rồi, nhưng vẫn muốn ăn thêm cuốn nữa vì chưa đã cơn thèm. Mỗi cuốn giá cũng không mắc, tầm 10 nghìn có đầy đủ rau nem, chả cuốn với cả trứng. Thực khách có thề ngồi ăn tại quán hay mua về ăn tại nhà hoặc vừa đi, vừa ăn cũng thích thú lắm. Có người thân ăn cùng thì vui, không có thì cũng thấy ấm lòng mà bớt chút lạnh những ngày trời heo may sắp Tết.

Thanh Danh