Chỉ trong vòng hai năm, từ một trong những tài năng sáng giá nhất của thế giới bóng đá, Wesley Sneijder đã trở thành một “cục nợ không ai rước” của Inter Milan. Inter đã tìm mọi cách để giải quyết Sneijder và anh sẽ rời sân San Siro để đến với Galatasaray ngay trong tháng Giêng năm nay. Sự nghiệp của Sneijder thật sự là một câu chuyện lạ kỳ.

Chỉ vài năm trước, Wesley Sneijder còn là một trong những tiền vệ tấn công hàng đầu thế giới. Nhưng từ cuối năm 2010 đến nay, sự nghiệp của anh đã xuống dốc không phanh. Mọi chuyện trở nên tồi tệ với Sneijder tới mức Inter quyết định rằng tốt hơn hết họ nên đẩy anh sang cho đội bóng khác và tìm một cầu thủ khác có khả năng thay thế anh trên hàng công.

Đây cũng là rắc rối lớn của tiền vệ người Hà Lan với tất cả các đội bóng muốn chiêu mộ anh: họ ngưỡng mộ anh, đánh giá cao tài năng của anh, mơ mộng rằng sẽ có ngày anh chơi cho họ. Rồi họ phát hoảng khi nghe những lời đề nghị của anh trước khi nhanh chóng tìm một phương án khả thi hơn thay cho anh. Manchester United từng quan tâm tới Sneijder trước khi mua Shinji Kagawa. Tottenham cũng từng đánh tiếng sẽ đưa Sneijder về sân White Hart Lane nhưng rồi cũng phải tìm đến Lewis Holtby. Liverpool thì quả quyết họ sẽ không bao giờ thỏa mãn được những điều kiện mà anh đưa ra.

Wesley Sneijder từng có một sự nghiệp lừng lẫy. Trưởng thành trong lò đào tạo trẻ De Toekomst nổi tiếng của Ajax , anh là mẫu cầu thủ số 10 cổ điển. Phong độ cao của anh ở Ajax đã thu hút được sự chú ý của nhiều CLB lớn trên thế giới, và gã khổng lồ Real Madrid đã chiêu mộ anh.

Tuy vậy, hai năm ở Madrid không thực sự thành công và khi đội bóng này quyết tâm xây dựng một Los Galasticos hoàn toàn mới với Kaka, Ronaldo hay Benzema, Sneijder buộc phải chuyển sang chơi cho Inter Milan.

Mất mát của người này lại là gặt hái của người khác. Ở Inter, anh trở thành cầu thủ dưới quyền chỉ huy của một HLV xuất sắc và giàu tham vọng, Jose Mourinho. Với kế hoạch đưa cúp Champions League trở về với Nerazzurri, Mourinho bán Ibrahimovic và đưa về Samuel Eto’o, Goran Pandev, Diego Milito và đương nhiên, Wesley Sneijder. Sneijder ngay lập tức được trao chiếc áo số 10, thể hiện rằng anh sẽ là một trong những cầu thủ chủ chốt cho Inter trong mùa bóng năm đó.

Mùa bóng 2009/10, thành công rực rỡ đến với Sneijder trên cấp CLB lẫn ĐTQG. Inter đoạt cú ăn ba lịch sử, còn Hà Lan vào tới trận chung kết World Cup. Được đặt biệt danh “chuyên gia bắn tỉa,” bởi khả năng kiến tạo cơ hội siêu phàm cũng như những pha sút phạt vô cùng chính xác, anh phát huy được hết tài năng của mình trong vị trí trequartista của Inter. Nhưng cũng như khi bông hoa nở rực rỡ nhất cũng là lúc nó bắt đầu lụi tàn, những rắc rối của Sneijder bắt đầu từ đây.

Tài năng của Jose Mourinho là ở chỗ ông có thể xây dựng một đội bóng tưởng chừng không có khả năng chiến thắng thành một cỗ máy vô địch. Thêm vào đó, ông cũng hiểu rõ ưu điểm, nhược điểm của từng cầu thủ. Một Inter già nua được hệ thống lại thành một đội bóng có lối chơi phòng ngự - phản công điển hình.

Cầu thủ quan trọng nhất mà Mourinho chọn để xây dựng đội bóng xung quanh chính là Sneijder. Ông đòi hỏi các tiền đạo như Eto’o, Milito hay Pandev phải làm nhiệm vụ phòng ngự, để Sneijder tự do ngay phía dưới hoạt động hết khả năng của mình.

Không chỉ vậy, Mourinho còn biết cách xoa dịu Sneijder để giúp anh vững tin thi đấu. Dù có một tài năng thuộc hàng bậc nhất thế giới, Sneijder nhiều lúc vẫn cần một sự động viên nhất định. Mourinho hiểu được điều này, và khi Sneijder biết được anh được HLV yêu quý và tin tưởng, được gọi là “cầu thủ xuất sắc nhất thế giới,” anh sẽ thi đấu hết mình cho đội bóng. Mourinho biết cách xoa dịu cái tôi của Sneijder và giúp anh luôn có được phong độ tốt nhất. Nhưng không có Mourinho, Sneijder nhanh chóng sa sút.

Hai năm sau khi Mourinho ra đi, Inter đã qua tay năm đời HLV. Rafael Benitez không thể thay thế “Người đặc biệt” và phải ra đi khi mùa giải mới qua được một nửa. Leonardo mang tới kết quả khả quan hơn, nhưng lối chơi bạt mạng và sự yếu kém hàng thủ cũng khiến ông không trụ được lâu. Gasperini là cả một thảm họa. Ranieri vẫn chỉ là người thay thế. Stramaccioni cũng được kỳ vọng nhiều, nhưng kết quả vẫn chưa thỏa mãn được tham vọng của Inter. Không ai biết cách dùng Sneijder sao cho đúng hay như thế nào để phát huy hết tài năng của anh. Họ thà tìm một cầu thủ khác để thay thế chứ không chịu xây dựng một đội bóng xung quanh duy nhất một cầu thủ. Anh buộc phải ra đi.

Có người cho rằng chính Mourinho đã làm hại Sneijder, bởi ông hiểu Sneijder ích kỷ nhưng thay vì giảm bớt tính ích kỷ của anh, ông lại làm nó tăng lên để phục vụ cho mục đích của bản thân và đội bóng. Ông là một thiên tài, nhưng không phải ai cũng coi trọng chiến thắng nhiều như ông. Sneijder vẫn chưa thể thay đổi cho phù hợp với các HLV mới, và bản thân Inter cũng vậy. Cái giá phải trả cho cú ăn ba lịch sử vẫn chưa hết.