“Các anh đã thấy những điều tôi làm được chưa?”

Quyết định tung Tim Krul vào sân trong loạt luân lưu của van Gaal đã mang tới chiến thắng cho Hà Lan. (Ảnh: Getty)

Sau thắng lợi muộn màng ở trận gặp Mexico tại vòng 16 đội World Cup 2014, ông Louis van Gaal đã vào phòng họp báo muộn hơn thường lệ. Đó dường như là cách Van Gaal thể hiện cá tính của mình với truyền thông thế giới. Ông muốn chắc chắn rằng tất cả hiểu rõ thiên tài của mình ở trận đấu ấy.

Đến thứ Bảy, sau một chiến thắng kịch tính khác trước Costa Rica, ông van Gaal không cần thêm chiêu trò nào cả. Lần này, cả thế giới đã thấy rõ những gì ông làm được. Bất chấp rất nhiều tranh luận, thiên tài của van Gaal đã rực sáng.

Bắt đầu từ khoảnh khắc Tim Krul được tung vào sân thay thế Jasper Cillessen, diễn biến buổi họp báo sau trận của Van Gaal đã được sắp đặt, mặc cho kết quả thắng bại trong trận cầu ấy.

Krul - người đã khởi động rất kỹ bên đường piste suốt những phút trước đấy, rõ ràng được tung vào sân chỉ để thể hiện trong loạt luân lưu. Đây không phải là một quyết định thay người chưa có tiền lệ. Nhưng nó vẫn là sự thay đổi đặc biệt hiếm gặp - một sự thay thế tiềm ẩn rất nhiều nguy cơ, cả với những chiến lược gia lão luyện nhất.

Nếu Krul đưa Hà Lan đi tiếp, Van Gaal sẽ được xưng tụng như là thiên tài. Nếu Krul thất bại và Hà Lan bị loại, Van Gaal sẽ phải đối diện với bão tố. Nhưng giả định đen tối ấy đã không xảy ra.

Van Gaal đã liều lĩnh và đã thành công. Giờ thì chẳng ai có thể chê trách ông bất kỳ điều gì. (Ảnh: Getty)

Sau trận đấu, Krul chia sẻ với FIFA: “Tôi đã xem Costa Rica đối đầu với Hy Lạp. Tôi đã chuẩn bị, tôi nói với đối thủ rằng tôi biết họ sẽ đá vào đâu. Điều đó đã gây căng thẳng cho họ. Chiến thuật này từng phát huy hiệu quả. Chuyện từng xảy ra khi tôi đối đầu với Frank Lampard: tôi bảo anh ấy rằng tôi biết đấy và tôi thực sự đã cứu cú sút đó. Tôi chỉ việc thử lại chiêu này một lần nữa. Thật tuyệt vì nó đã phát huy tác dụng.”

Trên thực tế, các huấn luyện viên hiếm khi thay thủ môn chính vì bất kỳ lý do nào khác ngoại trừ chấn thương. Kể cả trong các trận giao hữu, ở đẳng cấp quốc tế, việc làm này cũng không phổ biến. Nhưng trước Costa Rica, Van Gaal đã làm điều đó ở trận knock-out của giải đấu lớn nhất hành tinh.

Krul tiếp tục: “Điều này không bình thường chút nào. Bạn ngồi trên ghế dự bị suốt cả trận rồi vào sân chỉ vài phút và cản phá các quả phạt đền. Tôi không biết mình có thể nói gì về chuyện này nữa.”

Nhưng Van Gaal vốn chẳng quan tâm tới những chuyện đó. Ông đã đi hết 2/3 giải đấu với rất nhiều những hành động không bình thường. Tất cả những gì Van Gaal quan tâm chỉ là cách làm thế nào để chiến thắng.

Từ khi nào Dirk Kuyt bắt đầu đá hậu vệ phải? Từ mùa Hè này, từ World Cup này. Và đó chỉ là một ví dụ.

Trước Tây Ban Nha, Hà Lan đại thắng với một hệ thống có hậu vệ phải vốn quen đá tiền đạo. Trước Mexico, Van Gaal tận dụng thời gian “cooling break” để đảo ngược thế cờ. Sau các trận ấy, Van Gaal luôn háo hức cho cả thế giới biết chính xác những quyết định thiên tài của mình.

"Kẻ đóng thế" Tim Krul đã bất ngờ rũ bỏ tất cả để lấy trọn những ánh đèn sân khấu trong trường diễn lớn nhất thế giới bóng đá. (Ảnh: Getty)

Trong lịch sử World Cup, chưa có huấn luyện viên nào dành riêng một thủ môn cho nhiệm vụ trên chấm luân lưu. Nhưng nếu bạn muốn đặt cược vào cái tên đầu tiên ở World Cup 2014, Van Gaal chắc chắn sẽ là ứng cử viên hàng đầu.

Chẳng có luật lệ nào chống lại những quyết định thay người. Với Van Gaal, đó đơn giản chỉ là một toan tính chiến thuật trái với các suy nghĩ thông thường. Huấn luyện viên tương lai của Manchester United tuyên bố sau trận: “Hà Lan đã vượt qua. Chúng tôi cảm thấy Tim có thể là sự lựa chọn hợp lý nhất cho chấm luân lưu. Mọi thủ môn đều có những kỹ năng đặc biệt. Tim có sải tay dài hơn và thành tích tốt hơn Cillessen trên chấm luân lưu. Hà Lan có một chút tự hào khi ngón đòn này giúp đội bóng tiến vào vòng trong.”

Trên thực tế, Krul chưa từng cứu được bất kỳ quả phạt đền nào cho Newcastle kể từ năm 2011. Anh cũng mới bắt thành công 2/20 quả 11 m trong suốt sự nghiệp ở cấp câu lạc bộ. Điều khiến Krul thuyết phục được ông Van Gaal là sự xuất sắc trong tập luyện chống luân lưu ở cấp đội tuyển.

Ông Van Gaal đã chủ động chuẩn bị cho tình huống này. Trong khi Cillessen chỉ tập trung vào trận đấu, thủ thành số hai của Hà Lan sẽ có điều kiện dồn toàn tâm toàn ý cho những loạt luân lưu. Hãy nhớ năm trong số những cầu thủ Rica đá luân lưu là những người đã nhận nhiệm vụ sút phạt ở trận gặp Hy Lạp. Điều đó đồng nghĩa với việc họ đã và luôn nằm dưới con mắt quan sát của Krul.

Van Gaal tiếp tục: “Chúng tôi đã thảo luận điều đó với Tim. Cậu ấy hiểu rõ những quả phạt đền của họ bởi cậu ấy đã có chuẩn bị. Nếu mọi thứ không theo kế hoạch, đó sẽ là lỗi của tôi.”

Đương nhiên, sự có mặt của Krul không phải là lời đảm bảo tuyệt đối cho chiến thắng hay thất bại trên chấm luân lưu. Jasper Cillessen hay thậm chí là thủ thành thứ ba Michel Vorm đều có thể cản phá hai quả luân lưu chứ? Nhưng cần phải lưu ý, quyết định thay người ấy không đơn thuần chỉ mang tính chiến thuật.

Cuộc chiến trên chấm luân lưu luôn là một cuộc đấu về tinh thần. Quyết định của Van Gaal vì thế là một thông điệp mạnh mẽ gửi tới hai đội bóng. Với Costa Rica, Krul chắc chắn là cái tên nổi tiếng hơn Cillessen. Sự có mặt của anh cũng ngay lập tức khiến người Rica nghĩ rằng họ đang phải đối diện với một chuyên gia trên chấm luân lưu.

Với Hà Lan, sự có mặt của Krul giống như một lời đảm bảo cho chiến thắng. Nó giải tỏa cho họ mọi áp lực, nó mang tới niềm tin.

Krul tỏ ra phấn khích sau trận đấu: “Bạn ngồi trên ghế dự bị. Bạn nghĩ rằng trận đấu đang tiến vào thời gian bù giờ, sắp tới thời điểm đá luân lưu. Bạn sắp bước vào gánh vác nhiệm vụ đưa đội tới bán kết World Cup. Điều đó là một giấc mơ! Thật phi thường.”

Nhưng để Krul được tỏa sáng, Hà Lan đã phải đánh đổi.

Cillessen cũng xứng đáng được tôn vinh. Lúc này, người phải làm nhiệm vụ ấy là van Gaal. (Ảnh: Getty)

Khi chiếc bảng điện tử xuất hiện ngoài đường pít, Cillessen đã phản ứng với một sự tức giận có thể nhận thấy rõ ràng. Anh đã to tiếng với huấn luyện viên thủ môn Frans Hoek ngay bên đường pít. Và thật khó để chỉ trích chàng trai 25 tuổi - người bị rút khỏi sân trong thời khắc quan trọng nhất trận đấu ở giải đấu quan trọng nhất sự nghiệp. Cơ hội trở thành người hùng của Cillessen đã bị tước mất để Hà Lan vào bán kết. Bạn phải biết rằng rất nhiều thủ môn đã sống để chờ tới giây phút ấy.

Thực tế cũng thật nghiệt ngã: Cillessen chơi 120 phút sạch lưới hôm thứ Bảy. Nhưng sáng Chủ Nhật, chỉ Tim Krul xuất hiện trên các trang nhất báo.

Van Gaal thừa nhận: “Chúng tôi không nói gì với Jasper vì không muốn cậu ấy biết điều đó trước trận đấu.”

Trong những giây phút quyết định, mỗi nỗ lực của các thủ môn đều chỉ mang tới hai cái đích: đỉnh cao và vực sâu. Van Gaal hiểu điều đó và không muốn chàng trai của mình chịu các tác động tâm lý xấu: “Họ chỉ có một cơ hội thực sự ở phút 117. Chúng tôi có rất nhiều cơ hội. Nhưng nếu Cillessen thất bại ở tình huống đó, Hà Lan đã bị loại rồi.”

May mắn cho Van Gaal và tương lai của đội tuyển áo cam là mọi chuyện vẫn ổn. Khi Krul tung người ngăn cản cú đá của Umana, Cillessen đã bình tĩnh lại bên ngoài sân. Anh cũng là cầu thủ đầu tiên chạy tới ăn mừng cùng người đồng đội. Trong khoảnh khắc chiến thắng ngọt ngào, tất cả được tha thứ và bị quên lãng.

Với Van Gaal, nhiệm vụ quan trọng nhất lúc này là giúp Cillessen duy trì sự tự tin. Bất kỳ tác động tâm lý tiêu cực nào của anh đều sẽ ảnh hưởng tới Hà Lan trong cuộc chiến sống còn với Argentina ở bán kết.

Hãy tin rằng Van Gaal sẽ làm được. Bởi cho tới lúc này, mọi thứ “Midas” Van Gaal chạm tới đều đã biến thành vàng./.