Gần như cùng một lúc, người Anh thực hiện hai canh bạc: thay HLV trưởng và đẩy đội trưởng hiện tại lên ghế dự bị. Có vẻ như sau quá nhiều thất bại, xứ sương mù thật sự muốn thay đổi. Trước chuyến hành quân tới sân của Slovenia, HLV tạm quyền Gareth Southgate tuyên bố thẳng thừng trong cuộc họp báo. Ông sẽ cất đội trưởng Rooney...

Canh bac cua nguoi Anh khi thay HLV truong va day doi truong Rooney len ghe du bi - Anh 1

HLV tạm quyền Gareth Southgate tuyên bố loại đội trưởng Rooney khỏi đội hình xuất phát

Ông sẽ cất đội trưởng Rooney trên ghế dự bị để trao suất đá chính cho một người khác, trẻ hơn, giàu khát khao hơn và đương nhiên là chất lượng hơn trong sơ đồ 4-2-3-1.

Lần đầu tiên kể từ thời điểm ra mắt vào năm 2003, Wayne Rooney không có tên trong danh sách đá chính dù cựu cầu thủ Everton hoàn toàn khỏe mạnh. Đó là một canh bạc thực sự dành cho Gareth Southgate, người vừa mới ngồi ghế nóng được vài tuần, bởi nếu thất bại ông chắc chắn sẽ vuột mất cơ hội trở thành HLV chính thức của Tam Sư.

Cần biết rằng việc loại bỏ thủ quân là điều đại kỵ trong bóng đá, đặc biệt là tại nước Anh. Những người tiền nhiệm của Gareth Southgate đã từng chịu vô vàn cay đắng khi cố làm điều này. Steve McClaren loại David Beckham, Tam Sư không vượt qua vòng loại Euro 2008. Fabio Capello phế băng đội trưởng của John Terry, vài tháng sau ông bất ngờ từ chức.

Nói như vậy để thấy rằng quyết định của Gareth Southgate là cực kỳ dũng cảm. Ông không sợ thất bại vì thực tế, cựu danh thủ này chẳng có gì để mất. Ngược lại nếu thành công, Southgate sẽ được cả nước Anh chúc mừng vì đã giúp ĐTQG loại bỏ được một “chướng ngại vật”, ngăn cản đà phát triển của một loạt ngôi sao trẻ như Raheem Sterling, Dele Alli hay Jesse Lingard. Rooney không tốt hơn họ, nhưng vì anh là đội trưởng, lại là một huyền thoại sống nên không ai “dám” gạt anh ra.

Tuy nhiên Gareth Southgate không phải là Roy Hodgson, người chưa từng biết hố sâu tuyệt vọng là gì. Cách đây tròn 20 năm, vị HLV tạm quyền của Tam Sư là người sút hỏng quả phạt đền định mệnh trong trận bán kết Euro 1996 với ĐT Đức. Và cũng giống như trường hợp của David Beckham ở World Cup 1998, Southgate lập tức trở thành nơi trút giận của cả nước Anh. Ông bị coi là nguyên nhân chính dẫn đến thất bại của đội nhà.

Trong vài tháng sau đó, Southgate không dám ra khỏi nhà khi liên tục bị các hooligan dọa giết. Thậm chí lúc ông rời khỏi nước Anh, cựu danh thủ 46 tuổi vẫn bị nhận ra và chỉ trích thậm tệ. Chẳng thể trốn tránh mãi, ông đành quay về và đối diện với sự thật.

Thay vì ru rú trong xó nhà, Southgate chấp nhận bị mọi người chế giễu khi đi trên đường. Ông cũng sẵn sàng lên sóng truyền hình để chia sẻ về khoảnh khắc tồi tệ trong trận bán kết.

Không ai có thể gặm nhấm mãi thất bại và người hâm mộ rốt cuộc cũng nguôi ngoai dần nỗi bực tức dành cho Southgate. Hiển nhiên là như vậy bởi trên sân, ông vẫn chơi với 100% phong độ, vẫn luôn chiến đấu hết mình ở những lần triệu tập sau đó trong màu áo ĐT Anh. Thay vì la ó, mọi người thấy ngưỡng mộ tinh thần quả cảm, dám đối đầu với hậu quả của Southgate.

Vũ khí ấy một lần nữa được cựu danh thủ Aston Villa mang ra sử dụng trong thử thách lớn nhất cuộc đời huấn luyện. Loại bỏ Rooney là một canh bạc nhưng với một người thích phiêu lưu và ưa những điều mới mẻ như Southgate, ông sẵn sàng chơi sát ván với LĐBĐ Anh, những người đã đồng ý chơi trò may rủi khi mời ông làm HLV.