Một tòa án tại Ai Cập vừa kết án 11 quan chức Bộ Văn hóa nước này tội xao lãng, sau khi xảy ra vụ mất cắp một bức tranh của Van Gogh tại bảo tàng Mahmud Khalil ở Cairo. Các quan chức này bao gồm cả Thứ trưởng Mohsen Shalan và viên Giám đốc bảo tàng Mahmud Khalil. Những người này bị phạt 3 năm tù giam nhưng được tại ngoại với khoản tiền nộp là 1.750 USD trong khi đợi kháng án. Bức tranh của Van Gogh được biết đến với cái tên “Poppy Flowers”, được định giá hơn 50 triệu USD, bị đánh cắp giữa thanh thiên bạch nhật hôm 21 -8-2010. Nó bị cắt ra khỏi khung treo. Tác phẩm bị đánh cắp được cho là đã được danh họa Vincent Van Gogh vẽ năm 1887, ba năm trước khi ông qua đời do tự sát bằng súng.

Cuộc điều tra cho thấy, không có một thiết bị báo động nào tại bảo tàng hoạt động. Và trong toàn bộ 43 máy camera an ninh thì chỉ có 7 chiếc làm việc. Trong thời gian diễn ra phiên xử, một số viên chức bảo tàng nói họ có biết về các vấn đề liên quan tới bảo vệ, nhưng họ không được cấp ngân sách để cải thiện tình hình. Ông Shalan, người đứng đầu Cục Mỹ thuật cho biết ông đã xin Bộ Văn hóa gần 7 triệu USD để cải thiện các hệ thống an ninh, trong đó có hệ thống tại bảo tàng Mahmud Khalil nhưng chỉ được duyệt có 88.000 USD. Tỷ phú người Ai Cập Naguib Sawiris đã đề nghị thưởng 175.000 USD cho ai cung cấp các thông tin giúp tìm lại được bức tranh bị đánh cắp. TC