Đêm nay, trái bóng tròn Jabulani lại tiếp tục lăn trên các sân cỏ Nam Phi với sự khởi đầu của 2 trận đấu vòng 1/16: Urugoay-Hàn Quốc và Mỹ gặp Ghana. Sau khi kết thúc vòng đấu bảng (vòng 1/32), trước sự thi đấu không thành công của các đội tuyển đến từ "lục địa già" như Italia, Pháp, Hy Lạp, Slovenia, Serbia, Đan Mạch, Thụy Sĩ, huấn luyện viên Mai Đức Chung của câu lạc bộ bóng đá Navibank Sài Gòn cho rằng, cơ hội vượt qua vòng 1/16 đang rộng mở đổi với các đội tuyển đến từ Châu Mỹ, đặc biệt là Brazil và Argentina.

- Ông có thể đưa ra một vài nhận định về các cặp đấu ở vòng 1/16, World Cup 2010 sắp diễn ra? HLV Mai Đức Chung: Những đội tuyển thi đấu ấn tượng ở vòng đầu tiên đã có được tấm vé trong tay của mình để đi tiếp. Họ đều xứng đáng và cơ hội là giành cho tất cả. Trong bóng đá luôn chứa đựng nhiều yếu tố bất ngờ. Một đội tuyển tưởng chừng có thể nắm chắc phần thắng nhưng đội nhiên trở thành thua cuộc và ngược lại khi trận đấu chỉ còn tính bằng giây. Điều này không có gì là quá bất ngờ cả. Đêm nay, hai trận đấu sẽ diễn ra, Urugoay gặp Hàn Quốc và Mỹ chạm trán với Ghana. Ở trận Urugoay-Hàn Quốc, cơ hội là 50-50. Bởi lẽ Urugoay là đội tuyển đang dẫn đầu bảng A và Hàn Quốc đang đứng thứ 2 bảng B. Trên hàng tiền đạo của Urugoay có gương mặt nổi bật là Diego Forlan và người bạn đồng hành là Suarez. Phía phần sân đối diện, huấn luyện viên đội tuyển Hàn Quốc Huh Jung-moo cũng có trong tay những "quân bài" chất lượng như Park Ji Sung đang chơi cho câu lạc bộ Manchester United ở giải Ngoại hạng Anh, hay như tiền đạo Park Chu Young. Cho nên, phần thắng sẽ thuộc về đội tuyển nào tỏ ra sẵn sàng trong tất cả các tình huống và biết tận dụng các cơ hội đến với mình, kể cả trong những tình huống cố định. Trận đấu Mỹ gặp Ghana cũng vậy, Tim Howard trấn giữ khung thành của đội tuyển Mỹ thì chắc rồi. Bên cạnh đó, họ có bộ ba đang chơi lên chân là Dempsey, Bradley và đặc biệt là Landon Donovan. Mỹ khiến người hâm mộ phải ngả mũ bởi tinh thần thi đấu kiên cường. Họ cầm chân Anh, sau đó lội ngược dòng thành công trước Slovenia và đánh bại Algeria bằng bàn thắng quý hơn vàng do Landon Donovan ghi ở phút 90+1. Bên kia chiến tuyến, ông thầy Milovan Rajevac đang duy trì sự ổn định trong lối chơi cho các học trò nhưng họ không có được những gương mặt nổi trội như Mỹ. Vì vậy, tôi nghiêng về phần thắng dành cho huấn luyện viên Bob Bradley và "đoàn quân" của ông. - Thế còn các trận đấu khác, thưa ông? HLV Mai Đức Chung: Mexico thì đá tốt. Họ có được tâm lý thoải mái, chỉ căng thẳng ở một vài vị trí trong một số thời gian nhất định thôi. Nhưng đó là ở vòng bảng, chứ nếu vào đá với Argentina vào ngày 28/6 tới thì đẳng cấp Argentina sẽ lên tiếng, vì huấn luyện viên Diego Maradona và các học trò được đánh giá cao hơn cả về đẳng cấp và trình độ chuyên môn. Tôi vẫn đánh giá cao đội Argentina. Argentina có lối đá rất khó chịu, mặc dù trước đó họ chỉ giành được tấm vé vớt để đi tiếp vào vòng chung kết, nhưng kết thúc 3 trận đấu của vòng 1/16 ở bảng B, Diego Maradona và các học trò đã toàn thắng, đứng đầu bảng với 9 điểm tối đa và có hiệu số bàn thắng/bại khá cao, lên tới 7/1. Và Messi, theo tôi là cầu thủ chơi hay nhất. Việc của anh còn lại chỉ là cố gắng ghi được bàn thắng cho riêng mình mà thôi. World Cup này sẽ xoay quanh ba gương mặt là Brazil, Argentina và Tây Ban Nha. Họ đang hội tụ nhiều yếu tố để có thể đăng quang. Hai cặp đấu cân sức cân tài ở vòng 1/8 này là Đức-Anh và Tây Ban Nha-Bồ Đào Nha. Bất cứ một đội tuyển nào, trong hai cặp đấu này nếu bị loại thì đều rất đáng tiếc. Hà Lan là đội bóng tôi có nhiều ấn tượng. Hà Lan không có ngôi sao nhưng họ đạt sự đồng đều ở các tuyến, từ thủ môn đến hậu vệ, tiền vệ và tiền đạo. Cầu thủ của họ chơi tròn vai và trước một Slovakia, đội đã bất ngờ biến Italia trở thành cựu vô địch khi giành chiến thắng 3-2, tôi tin là huấn luyện viên Bert van Marwijk sẽ biết phải làm gì để có được một chiến thắng. - Xin ông đánh giá tổng quát về giai đoạn 1 của World Cup vừa kết thúc đêm qua, rạng sáng nay? HLV Mai Đức Chung: Lần đầu tiên trong lịch sử World Cup, có một đội vô địch và một đội á quân là Italia và Pháp bị loại ngay từ vòng đấu bảng. Chủ nhà Nam Phi cũng không thể đi tiếp vào vòng sau. Một loạt các đội tuyển của Châu Âu như Hy Lạp, Slovenia, Serbia, Đan Mạch, Thụy Sĩ đã phải trở về nhà. Đội tuyển Anh và Đức cho dù thi đấu không ấn tượng nhưng vẫn giành quyền đi tiếp. Tuy nhiên, họ sẽ sớm phải loại nhau ở ngay vòng đấu tiếp theo, trong một trận đấu diễn ra vào tối 27/6 tới. Xin cảm ơn ông./. Vũ Minh (Vietnam+)