Cà phê chung cư như nét chấm phá độc đáo, giao thoa giữa sự trẻ trung và cổ kính tại thành phố Sài Gòn hiện đại và sôi nổi.

Chạy từ phía chợ Bến Thành đến đoạn gần sông Sài Gòn, cầu Mống, bạn trẻ sẽ thấy căn chung cư cũ kỹ trên đường Tôn Thất Đạm. Nhìn từ ngoài vào, chẳng ai tưởng tượng được tòa nhà có phần xuống cấp này lại có nhiều quán đồ uống với các phong cách thiết kế khác nhau đến thế.

Khách tới đây sẽ nhớ mãi không quên Banksy Studio với những ấm pha trà truyền thống rất phương Đông, hay The Other Person Coffee - điểm đến của người trẻ thích anime, manga, cosplay, hoặc Mockingbird Café với món kem dừa – lê chần rượu vang đặc trưng ngon nức tiếng.

Nhiều khách xa tới chung cư chỉ vì muốn ghé qua quán Nếp của Lê Cát Tiên – chị gái nữ ca sĩ Lê cát Trọng Lý để được lắng nghe âm nhạc một cách mộc mạc và trải nghiệm những tự sự trong đời thường.

Nơi gặp gỡ của người trẻ

Từ những quán cà phê này, người trẻ có thể phóng tầm mắt ngắm sông Sài Gòn, cầu Mống, hay nhìn ra nơi từng là Ngân hàng Đông Dương. Hàng loạt căn hộ cũ được xây dựng từ thời kỳ Pháp thuộc tưởng chừng cũ kỹ lại khiến thực khách không khỏi ngỡ ngàng vì được giới trẻ biến tấu thành những cửa hàng nhỏ xinh, bắt mắt ngay từ khi bước vào cửa.

Vài năm trở lại đây, những chung cư cũ ở Sài Gòn có tuổi đời trên 50 năm như Tôn Thất Đạm, Nguyễn Huệ, Lý Tự Trọng - Đồng Khởi, Pasteur - Nguyễn Du, Thái Văn Lung - Lý Tự Trọng được nhiều ông bà chủ 9X tìm đến, sửa sang, mở quán cà phê, hàng ăn, cửa hàng quần áo và dần trở thành điểm hẹn quen thuộc của người trẻ.

Ca phe chung cu tre trung giua Sai Gon - Anh 1

Các hàng quán dành cho giới trẻ trong một chung cư cũ ở Sài Gòn. Ảnh: Hoàng Việt.

Người sống lâu ở Sài Gòn thích ở trong những khu chung cư cũ mà họ thường gọi là cư xá, vì mát mẻ, yên tĩnh, an lành và thân thuộc. Các khu nhà "cao tuổi" này cho họ cảm giác mình đang sống trong thành phố lớn và đông đúc, chứ không chỉ là một vị khách qua đường, tìm nơi ghé chân ở các căn hộ cao tầng mới cứng.

Người trẻ Sài Gòn coi cà phê là nàng thơ của mình. Họ đến quán cà phê để tìm không gian cho những ý nghĩ sáng tạo bay bổng, để âm nhạc - hương vị xoa dịu những bực dọc - và cùng bàn luận về đam mê, tương lai, công việc, gia đình... Từ đó, cà phê chung cư ra đời.

Phần lớn các cửa hàng này đều nhỏ xinh, nằm sâu trong góc những tòa nhà cũ đã nhuốm màu thời gian. Không bảng hiệu quảng cáo lấp lánh, không khai trương rầm rộ, chỉ những ai biết mới có thể tìm đường đến sau những ngõ, hẻm, số nhà... đất Sài Gòn.

Chung cư Thái Văn Lung - Lý Tự Trọng là một nơi như thế. Nơi đây mang tới cho người trẻ cảm giác bí ẩn khi bước chân trên những bậc cầu thang sắt trong ánh sáng yếu ớt, dù đi vào ban ngày.

Cảm giác chuyển đổi không gian từ ồn ào sang tĩnh lặng nhận thấy rõ ngay khi đẩy cửa bước vào các quán cà phê bé xíu. Khách tới đây có thể là người mẫu, ca sĩ, diễn viên, hot girl, ai cũng có được sự riêng tư giữa một Sài Gòn đông đúc.

Ca phe chung cu tre trung giua Sai Gon - Anh 2

Nhiều người trẻ tìm thấy ở cà phê chung cư không gian riêng tư giữa thành phố náo nhiệt. Ảnh: Ngân Giang.

Chung cư Lý Tự Trọng - Đồng Khởi nằm tại giao lộ hai con đường nổi tiếng ở Sài Gòn, vẫn giữ được cảm giác xưa cũ với nền gạch men màu trầm. Người trẻ tìm đến đây vì hàng loạt quán cà phê nhỏ nhắn, pub, bar, nhà hàng, gallery và shop thời trang độc đáo và mỗi tầng lại có một không gian riêng lạ.

Các chủ quán ở đây dường như "móc ngoặc" với nhau để xây dựng nên một khu phố nhỏ giữa lòng chung cư. Những cánh cửa nhỏ xinh xắn chẳng có gì ngoài tên cửa hiệu dễ dàng bắt gặp ở đây. Khách muốn biết bên trong bán gì phải tự tay mở ra khám phá.

Nét văn hóa riêng của Sài thành

Nguyễn My Vân (sinh năm 1995, sinh viên ĐH Kiến Trúc TP.HCM) cho hay: "Mình chọn một quán yêu thích nhất rồi thường xuyên ghé lại, nhiều bạn lại coi việc lang thang đi khám phá quán mới là thú vui".

My Vân cũng thích tới cà phê chung cư phần vì mỗi góc lại có thể làm khung cảnh cho một bộ ảnh vintage, từ cầu thang bên hông nhà, bức tường cũ kỹ rêu phong, gallery trưng bày dọc hành lang.

Chẳng giống không khí lặng lẽ của các chung cư khác, chung cư 9 tầng trên đường Nguyễn Huệ tọa lạc ở vị trí đắc địa giữa trung tâm Sài Gòn. Đây là một trong những cà phê chung cư nhộn nhịp và sang trọng nhất.

Người trẻ đến đây có thể thưởng thức một ly cà phê với giá bình dân, ngắm nhìn con phố đi bộ sầm uất, mua sắm, hay trải nghiệm nhiều loại hình dịch vụ khác nhau.

Ca phe chung cu tre trung giua Sai Gon - Anh 3

"Nghe đồn bà chủ rất xinh", "Cam kết không tăng giá", "Quán không bao giờ nghỉ" là cách mà một quán cà phê chung cư quảng cáo. Ảnh: Ngân Giang.

Mỹ Phương, chủ quán OrienTea, lầu 7, chung cư 42 Nguyễn Huệ tâm sự chị mở quán này đã gần 1 năm.

"Ban đầu, căn hộ của chung cư rất cũ, khi thuê phải sửa chữa lại toàn bộ. Lắp đặt hệ thống nước, đèn, điện, tường tốn gần 200 triệu đồng. Các quán cà phê chung cư chủ yếu quảng cáo qua Facebook và cố gắng trang trí bắt mắt ở cửa vào để thu hút khách. Ngoài ra, quán cũng giữ chân khách bằng view đẹp, không gian tĩnh lặng, âm nhạc cổ điển, đồ uống có 'chất' riêng".

Mỗi hàng quán tại các chung cư này được trang trí theo "gu" của chủ quán và đối tượng khách phục vụ. Có nơi tạo không gian ấm cúng, gần gũi, có nơi kỳ quái, sôi nổi, cá tính. Nhưng hầu hết phải độc, lạ, chất, và quan trọng là giá cả hợp túi tiền.

Nói Sài Gòn sống nhanh cũng đúng, mà sống chậm cũng không sai. Giới trẻ thành phố này có thể đi vào ngách, hẻm để uống ly cà phê ở một quán quen.

Nguyễn Lê Huyền Trân (sinh năm 1994, sinh viên ĐH Mở TP.HCM) chia sẻ cô thích tới cà phê chung cư vì vừa được ăn uống, vui chơi, mua sắm dù phải tìm chỗ gửi xe, đi bộ, và thỉnh thoảng còn... quên mất điểm đến ở đâu giữa hàng loạt quán sát nhau.

"Giống như đến một trung tâm thương mại, nhưng rẻ, thân thiết, quen thuộc và 'nghệ thuật' hơn. Những quán đồ uống chung cư vừa có sự riêng tư, tĩnh lặng, vừa có thể nhìn ngắm cuộc sống thành phố ồn ào, náo nhiệt từ trên cao", Huyền Trân nhận xét.

Từ ngày nhiều hàng quán mở kinh doanh, không khí ở các chung cư cũ cũng trở nên rộn ràng, tấp nập hơn, thêm nhiều sức sống của màu sắc thời hiện đại hơn. Cà phê chung cư giờ đây không chỉ gói gọn ở các quận trung tâm mà cả những quận lân cận, dần trở thành một nét văn hóa rất riêng của Sài thành.

Ngân Giang