Chiều nay, bóng đá nam SEA Games 29 sẽ chính thức khai mạc với lần lượt 2 trận đấu Myanmar - Singapore và Malaysia - Brunei. Vẫn như những giải đấu trước đây, có 3 đội hô hào phải đoạt huy chương vàng, nhưng dĩ nhiên sẽ chỉ có một đội duy nhất thực hiện được mục tiêu này.

Đương kim vô địch Thái Lan chắc chắn là ứng cử viên đoạt cup vàng số 1. Không biết do quá tự tin hay do bận lịch thi đấu ở giải quốc nội mà U.22 Thái Lan chỉ có một quãng thời gian chuẩn bị vài tuần trước thềm SEA Games. Theo đánh giá của giới chuyên môn Thái, lứa cầu thủ hiện tại cũng không có kĩ thuật và khả năng tấn công nhuần nhuyễn tốt như lứa cầu thủ mà Kiatisak từng dẫn dắt 4 năm về trước. Có lẽ vì lý do đó mà HLV trưởng Worrawoot Srimaka tuyên bố, năm nay U.22 Thái Lan không cần chơi đẹp, chơi cống hiến, mà chỉ quan tâm đến kết quả sau cùng.

Tại vòng loại giải U.23 châu Á vừa qua, mặc dù có lợi thế chủ nhà nhưng U.22 Thái cũng gây thất vọng với người hâm mộ nước nhà. Tuy thế, ông Srimaka vẫn rất tự tin vào chiến dịch bảo vệ chiếc huy chương vàng môn bóng đá SEA Games. Ngay cả quãng thời gian chuẩn bị ngắn ngủi trước khi bước vào chiến dịch với ông cũng không phải là vấn đề lớn, bởi theo ông: "Với các cầu thủ chuyên nghiệp, điều quan trọng là hoàn cảnh nào cũng phải vượt qua".

Khi được hỏi có điều gì lo ngại không, ông Srimaka nghĩ tới viễn cảnh Thái Lan có thể gặp chủ nhà Malaysia ở chung kết, và tới lúc đó các học trò của ông sẽ phải đối diện với áp lực đến từ cả một biển khán giả chủ nhà. "Nhưng chúng tôi đã chuẩn bị đối phó với tất cả các tình huống khác nhau và đến lúc này đã sẵn sàng rồi" - ông kết luận.

Sau Thái Lan, dĩ nhiên chủ nhà Malaysia là ứng cử viên vô địch số 2. Lịch sử cho thấy Malaysia luôn biết cách tận dụng lợi thế sân nhà, khán giả nhà, thậm chí nhiều lúc là cả "trọng tài nhà" để đạt thành tích cao tại các kỳ SEA Games, mà chiếc huy chương vàng năm 1989 là một ví dụ điển hình. Thực ra Malaysia đã có cả một chiến lược chuẩn bị cho SEA Games 29 rất kỹ lưỡng.

Gần một năm về trước, Đội tuyển U.22 đã được giao cho một ông thầy người Đức, nhưng sau một thời gian đội bóng không cho thấy sự tiến bộ như mong muốn, cộng thêm những thay đổi ở thượng tầng Liên đoàn bóng đá mà thầy Đức đã phải ra đi, nhường lại chỗ cho người quen Ong Kim Swee. Vài tuần trước thềm SEA Games, ông Ong Kim Swee lại gặp khó với việc một số CLB không chịu nhả quân cho Đội tuyển, nhưng đến lúc này mọi thứ đã được giải quyết một cách êm đẹp.

Bong da nam SEA Games 29: Mot cai dich vang, ba 'ho lon' - Anh 1

U.22 Thái Lan vẫn là đội có cơ hội giành huy chương vàng lớn nhất.

Có lẽ trong số những nhà cầm quân các đội tuyển bóng đá tại SEA Games này, ông Ong Kim Swee là người có kinh nghiệm SEA Games nhất. Dưới sự dẫn dắt của ông, các đội tuyển Malaysia đã từng vô địch cả SEA Games lẫn AFF Suzuki Cup. "Vũ khí Ong Kim Swee" cộng lợi thế sân nhà chắc chắn sẽ giúp Malaysia thể hiện một bộ mặt mạnh mẽ và hiệu quả hơn so với thực lực mình đang có.

Ứng cử viên vô địch thứ ba chính là U.22 Việt Nam của HLV Nguyễn Hữu Thắng. Lợi thế của U.22 Việt Nam so với các đối thủ là phần lớn các cầu thủ đều đã tham dự giải vô địch quốc gia tới 2, 3 mùa, nên đã tích lũy được kinh nghiệm thi đấu lớn. U.22 Việt Nam cũng có một quá trình hội quân, tập huấn rất bài bản, từ Việt Nam qua Hàn Quốc.

Tuy nhiên, điểm yếu của U.22 Việt Nam so với các đối thủ khả năng cao sẽ là vấn đề tâm lý. Bởi lịch sử bóng đá Việt Nam nói chung và lịch sử các trận đánh lớn của lứa U.19 Hoàng Anh Gia Lai nói riêng - lứa cầu thủ đang là chủ lực binh ở U.22 Việt Nam lúc này cho thấy, cứ vào những khắc then chốt nhất là họ lại không thể hiện đúng năng lực của mình. Nếu HLV Nguyễn Hữu Thắng có cách giải quyết trọn vẹn vấn đề tâm lý cố hữu này, U.22 Việt Nam có thể sẽ vượt qua các đối thủ mạnh để thực hiện thành công mục tiêu lớn của mình.

Dưới Thái Lan, Malaysia, Việt Nam, những đội bóng như Myanmar, Indonesia có thể sẽ đóng vai trò "ngựa ô". Lứa cầu thủ Myanmar dự SEA Games năm nay đã từng tham dự VCK World Cup U.20 thế giới, và đấy được đánh giá là lứa cầu thủ tốt nhất mà bóng đá Myanmar có được kể từ cuối những năm 90 của thế kỷ trước tới nay. Trong khi đó, U.22 Indonesia dưới sự dẫn dắt của tân HLV trưởng người Tây Ban Nha Milla Aspas cũng cho thấy những tín hiệu đầy tích cực.

Khó có bất ngờ

Bảng A môn bóng đá nam SEA Games 29 năm nay có 5 đội là Malaysia, Myanmar, Singapore, Lào, Brunei. Theo đánh giá của giới chuyên môn thì mặc dù cũng có những sự tiến bộ đáng ghi nhận nhưng những đội bóng như Singapore, Lào không phải là đối thủ của Malaysia, Myanmar. Brunei thì nhiều khả năng chỉ là một đội bóng lót đường. Do vậy, chỉ trừ khi diễn ra "động đất" thì 2 chiếc vé đầu bảng, giành quyền vào bán kết mới lọt khỏi tay Malaysia, Myanmar.

Bảng B với 6 đội Thái Lan, Việt Nam, Indonesia, Philippines, Timor Leste, Campuchia có thể sẽ diễn ra với những kịch bản giằng co hơn. Thái Lan chắc chắn nhỉnh hơn tất cả, nhưng khoảng cách mà họ tạo ra với Việt Nam, Indonesia không còn lớn như trước. Vì vậy, trong những trận đấu giữa Thái Lan với 2 đội này, bất ngờ hoàn toàn có thể xảy ra.

Philippines cũng là một ẩn số, bởi với chính sách nhập tịch cầu thủ ồ ạt cùng quá trình tập huấn dài hơn, đội bóng này đang cho thấy quyết tâm lớn nhất từ trước tới giờ. Theo đánh giá của giới chuyên môn, khả năng Thái Lan sẽ đoạt vị trí nhất bảng, và vị trí thứ nhì sẽ là cuộc cạnh tranh tay đôi giữa Việt Nam, Indonesia.

Ngọc Anh

U.22 Việt Nam đã chốt xong đội hình

Sau rất nhiều bàn tán và dự đoán khác nhau, rốt cuộc sáng qua, HLV trưởng Đội tuyển U.22 Việt Nam Nguyễn Hữu Thắng cũng đã chốt xong đội hình chính thức 20 cầu thủ dự SEA Games 29. Bốn cầu thủ bị loại vào giờ chót, bao gồm: các hậu vệ Đỗ Thanh Thịnh, Huỳnh Tấn Sinh, Hồ Tấn Tài và thủ môn Đỗ Sỹ Huy. Cả 4 cầu thủ này đều là những tuyển thủ U.20 Việt Nam từng cùng HLV trưởng Hoàng Anh Tuấn tham dự VCK World Cup U.20 thế giới vài tháng trước.

HLV Nguyễn Hữu Thắng trước đây từng nói, mặc dù các cầu thủ U.20 Việt Nam từng vinh dự góp mặt ở giải đấu lớn nhất thế giới cấp độ trẻ nhưng giữa U.20 với U.22 vẫn có những khoảng cách lớn, và quyết định loại 4 cầu thủ nói trên thể hiện rất rõ tư tưởng này của ông. Tuy nhiên, HLV Nguyễn Hữu Thắng cũng động viên các học trò là tương lai của các em vẫn còn rất rộng mở, vì thế nhiệm vụ đặt ra lúc này là tiếp tục học hỏi, tích lũy kinh nghiệm để có thể đóng góp nhiều hơn cho bóng đá Việt Nam ở kỳ SEA Games tới.

Không chỉ chốt xong thành phần 20 cầu thủ dự SEA Games, nhiều khả năng HLV trưởng Nguyễn Hữu Thắng cũng đã chốt xong đội hình chính đá trận đầu tiên với U.22 Timor Leste vào chiều mai. Tuy nhiên, ông từ chối nói về vấn đề này, mà chỉ cho biết là sẽ công bố đội hình chính vào những thời điểm cuối cùng, trước khi thi đấu.

Ông cũng cho hay, đến thời điểm này mình hoàn toàn hài lòng với những gì các cầu thủ tập luyện và thể hiện trong suốt thời gian qua.

Tuấn Thành

Hiếu Hà