Trái bóng Jabulani đang trở thành đề tài tranh cãi khá ồn ào tại World Cup. Đa phần cầu thủ và huấn luyện viên đều phàn nàn về sự bướng bỉnh của trái bóng vô tri này.

Tôi còn nhớ trong một buổi họp báo ở sân Soccer City, HLV Bert van Marwijk của Hà Lan đã ta thán: “Trái bóng này không bao giờ đi theo ý cầu thủ. Các đường chuyền thường đi không đúng mục tiêu và có đến 90% các pha dứt điểm đi chệch khung thành”. Tuy sau đó ông Marwijk có thòng thêm một câu rằng sự “bướng bỉnh” của trái bóng Jabulani có thể mang lại lợi thế cho Hà Lan, vì đội của ông đã khá quen với nó, và bản thân ông cũng có dịp trổ tài cùng trái bóng trước ống kính phóng viên, nhưng cuộc tranh cãi vẫn không vì thế mà chấm dứt. Siêu sao Lionel Messi của Argentina và hàng loạt cầu thủ khác đã lên tiếng than vãn về trái bóng, nói rằng họ không kiểm soát được nó trong rất nhiều tình huống. HLV Fabio Capello của Anh thậm chí chê Jabulani là trái bóng tồi tệ nhất trong lịch sử World Cup. Còn ông thầy Diego Maradona của Argentina hôm trước đã lên tiếng: “Thay vì cứ bàn tán về Maradona, bây giờ chúng ta hãy nói về trái bóng đi. Chính tôi đã thử đá và cảm thấy rất khó kiểm soát trái bóng Jabulani. Tại World Cup lần này, chúng ta ít được chứng kiến các pha bóng đẹp là do trái bóng ấy. Nó rất khó điều khiển, cầu thủ không thể kiểm soát được nó”. Rồi sau trận Đức thắng Úc 4-0, trung vệ Jamie Carragher tố cáo rằng người Đức được hưởng lợi từ trái bóng Jabulani vì đã được làm quen với nó từ hồi tháng 1, trong khi các đội khác chỉ mới làm quen tại World Cup 2010. Nói chung là có rất nhiều cầu thủ dị ứng với sản phẩm mới. Ở đây, có lẽ cũng cần nói đến tâm lý đổ lỗi cho một vật vô tri dễ dàng hơn đổ lỗi cho sự yếu kém của chính bản thân mình. Khi một tiền đạo tịt ngòi, khi một tiền vệ tổ chức chuyền nhiều đường sai, thì xu hướng đổ lỗi cho hoàn cảnh là rất phổ biến. Đó là lý do khiến cho cuộc tranh cãi cứ mãi bùng nhùng quanh trái bóng mà Adidas gọi là một bước tiến về công nghệ của họ. Trước sự chỉ trích kịch liệt nói trên, hãng Adidas, cũng là nhà tài trợ cho World Cup 2010, đã ra sức bảo vệ sản phẩm của mình. Vào hôm qua, trong một cuộc họp báo, thông qua những nhân vật nổi tiếng như thủ môn Petr Cech, các cựu thủ môn Sergio Goycochea, Oliver Kahn, Adidas đã khẳng định trái bóng Jabulani là một bước tiến về công nghệ theo hướng nhẹ hơn, nhanh hơn và chính xác hơn, và rằng không có điều gì bất ổn ở sản phẩm này cả. Thủ môn Petr Cech của CH Séc, đội bóng không có mặt tại World Cup 2010, cho biết anh từng chơi với trái bóng Jabulani trong một trận đấu. “Tôi thấy trái bóng này rất tốt. Tôi đã chơi với nó và không thấy có rắc rối nào. Tất nhiên là tôi chỉ mới chơi một trận thôi, chứ không phải là năm hay mười trận như các cầu thủ khác”, Cech nói. Tất nhiên, khó mà tìm thấy sự khách quan của Cech khi anh nói những lời trên, bởi anh đang là “người của Adidas”. Có khi, nếu Cech tham gia World Cup 2010 trong vai trò một cầu thủ và để lọt lưới một bàn ngớ ngẩn nào đó, anh sẽ đổ lỗi cho Jabulani cũng nên. Điều này thì khó mà biết được. Trái bóng Jabulani đang được các phía chuyền đi chuyền lại cho nhau, nhưng chắc chắn cuộc tranh cãi rồi cũng chẳng đi đến đâu. Jabulani sẽ không thể bị thay thế bởi một trái bóng khác khi World Cup đang diễn ra, bất chấp sự phàn nàn của người trong cuộc. Và xét cho cùng, trái bóng nếu có bướng bỉnh thì bướng bỉnh với tất cả các đội. Nó không có trí óc để mà thiên vị đội này, đội kia. Có chăng sự khác biệt ở đây là nó ngoan ngoãn với đội bóng giỏi và cứng đầu với đội bóng yếu mà thôi. Đỗ Hùng (từ Johannesburg)