Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ, Robert Gates, đã bất ngờ tới Iraq hôm 5/12 nhằm thúc giục giới lãnh đạo nước này tận dụng tình hình bạo lực suy giảm gần đây để nhanh chóng tiến hành những cải cách chính trị và hòa giải các cộng đồng thù địch.