Luyện tập trên núi với bồn ôxy thấp áp và ăn nhiều gan bò là hai bí quyết giúp Nhật Bản vượt qua Cameroon và Đan Mạch trong cuộc đua thể lực

Thầy trò HLV T. Okada vừa đi vào lịch sử bóng đá Nhật Bản khi lần đầu tiên vượt qua vòng bảng ở một kỳ World Cup diễn ra bên ngoài châu Á. VCK cúp thế giới thành công nhất của đất nước mặt trời mọc diễn ra trên sân nhà cách đây 8 năm, khi họ vào vòng 2 trước khi dừng bước trước đội sau đó hạng 3 là Thổ Nhĩ Kỳ. Nakazawa (22) và đồng đội đứng vững trước các pha đua thể lực của Đan Mạch lẫn Cameroon. Ảnh: REUTERS Đây là một thành tích phi thường nếu xét vào phong độ trước giải. Đội bóng Đông Á thua 5 trận tập huấn liên tiếp trước lúc sang Nam Phi. Báo chí và cả HLV P. Troussier chỉ trích ông Okada thậm tệ, đến nỗi nhà cầm quân 53 tuổi này cũng phát hoảng, nhờ tổ chức gấp 1 trận tập huấn nữa. Kết quả thì vẫn hòa! Nhưng dường như đó chỉ là đòn tung hỏa mù của ông Okada bởi đội Nhật chuẩn bị cho giải này, đặc biệt về mặt thể lực, rất kỹ. Họ tập luyện 10 ngày trên các dãy núi cao ở Thụy Sĩ và dùng lều ôxy thấp áp để tăng sức chịu đựng, với sự hỗ trợ của các giáo sư Trường Đại học Mie (Nhật Bản). Bữa ăn cũng được tăng cường thêm chất sắt với món gan bò. Kết quả là khi vào giải, thể lực của đội Nhật tốt hơn hẳn, khiến ngay cả HLV M. Olsen của Đan Mạch phải kinh ngạc. Hậu quả là Đan Mạch thua 1-3 trong trận đấu mà họ cần thắng Nhật Bản vào rạng sáng 25-6 để giành vé vào vòng 2 . Chiến thắng 3-1 trước đội bóng Bắc Âu đặc biệt ấn tượng vì ai cũng nghĩ là Nhật Bản sẽ bị lấn lướt về thể hình, đặc biệt là những pha không chiến. Dù các học trò HLV Okada không còn “lùn” vì chiều cao trung bình đã đạt 1,78 m nhưng họ vẫn thấp hơn 8 cm so với đội Đan Mạch, với 2 “cây sào” N. Bendtner và P. Koldrup cao 1,94 m! Tuy nhiên, đội Nhật không chỉ cắt các “nguồn” tạt bóng mà còn khiến đội Bắc Âu bất ngờ với những pha sút phạt hiểm hóc, dàn xếp đẹp mắt và nguồn thể lực bền bỉ, thể hiện rõ ở pha phối hợp của Honda cho Okazaki vào cuối trận. Đối thủ sắp tới của Nhật Bản là Paraguay to, khỏe và có lối chơi phòng ngự phản công cùng bóng bổng khó chịu. Nhưng với sự chuẩn bị kỹ, thầy trò ông Okada tự tin đủ sức lần đầu vào tứ kết... Văn Quyên