Trong khi HLV Jose Mourinho của Man United đang là người lớn tiếng nhất trong số các chiến lược gia hàng đầu về khát khao đăng quang ở Premier League, chiến lược gia người Bồ Đào Nha hiện cũng là người ít khả năng làm được điều đó nhất.

Man United thiếu bản sắc, chệch choạc

Khi Mourinho nắm quyền chỉ đạo ở Old Trafford mùa Hè vừa rồi, ông đã tới đó được chào đón và trọng vọng, giống như Louis van Gaal trước ông. Màn ra mắt hoàn toàn trái ngược với cuộc chào sân có phần thận trọng và ngượng ngùng của Pep Guardiola ở Manchester City, nhưng rồi khi mùa giải bắt đầu, hóa ra hội chứng hậu Sir Alex Ferguson ở M an United không dễ chữa lành.

Dù vậy, đội bóng của Mourinho vẫn được kỳ vọng sẽ đá thành công và đã tạo ra không ít kỳ vọng với những chiến thắng đầu mùa. Tuy nhiên, tình hình nhanh chóng chuyển biến xấu. Ngạc nhiên lớn nhất không phải là việc Man United chơi thất vọng, mà là ở chỗ Mourinho vốn nổi tiếng là một HLV tỉ mỉ trong công việc, nhưng lần này, ông lại có vẻ chẳng hề sẵn sàng.

Ông đã có vài tháng trước mùa giải để lên kế hoạch (thậm chí có thể tin rằng ông đã bắt tay vào việc từ trước khi Van Gaal chính thức ra đi), một kỳ chuyển nhượng trọn vẹn mà ông đã chi ra cả trăm triệu bảng. Nhưng rồi, Man United vẫn thiếu bản sắc, chơi chệch choạc, và không tạo ra được đủ lòng tin. Những đối thủ của Mourinho hoặc có ít thời gian hơn và lạ lẫm hơn với giải đấu, như Antonio Conte ở Chelsea, hoặc nguồn lực hạn chế hơn, như Juergen Klopp ở Liverpool, cho tới giờ đều đã thành công hơn ông. Quan trọng hơn, những đối thủ chính của Man United, dù cũng có trận hay trận dở, đã cho thấy bản sắc rất rõ nét trong lối chơi và khát khao chinh phục của họ.

Về mặt chiến thuật, điểm khó hiểu nhất ở Man United hiện giờ là việc Michael Carrick đã ra sân quá ít ở mùa giải này. Nhiều CĐV nghĩ rằng Morgan Schneiderlin là lựa chọn đương nhiên cho vị trí thấp nhất ở hàng tiền vệ Man United, bởi anh đã góp mặt trong nhiều trận chơi tốt của CLB mùa này. Nhưng với Carrick trong đội hình, Paul Pogba và Ander Herrera mới thực sự chơi đúng với những tố chất tiềm tàng của họ, khi tiền vệ người Pháp có thể chủ yếu đá ở 1/3 sân đối phương, còn tuyển thủ Tây Ban Nha sẽ đóng trọn vai kết nối hàng thủ và hàng công.

Bay gio, Mourinho buoc phai tin o Carrick - Anh 1

Man United: Không phải Ibra hay Pogba, Carrick mới là người đặc biệt

Pogba, Ibrahimovic đều ghi bàn trong chiến thắng 3-1 của Man United trước Swansea. Wayne Rooney lập cú đúp kiến tạo. Nhưng tất cả họ đều không phải ngôi sao sáng nhất. Người đó là Michael Carrick.

Giờ nghĩ lại, điều này thật rõ ràng, bởi tuyến tiền vệ như thế sẽ rất giống với hệ thống từng giúp Pogba tỏa sáng rực rỡ tại Juventus. Carrick ở vị trí thấp nhất, điều phối bóng và giữ nhịp như Andrea Pirlo, trong khi Herrera di chuyển như con thoi, kết nối và hỗ trợ, như Claudio Marchisio.

Phải giải quyết bài toán Carrick

Tại sao phải mất một thời gian dài như thế Mourinho mới bắt đầu viện tới Carrick , khi mà đội bóng của ông rõ ràng cân bằng hơn hẳn với cựu binh này trong đội hình xuất phát? Có thể còn những vấn đề mà dư luận không thể biết. Tuy nhiên, điều còn lạ hơn nữa là Carrick phải nhường chỗ cho Marouane Fellaini. Điều kỳ lạ này không chỉ vì năng lực hay sự phù hợp, mà còn bởi chính triết lý bóng đá của Mourinho, vốn ưu tiên sự chặt chẽ phía sau hơn là những mạo hiểm để tìm kiếm bàn thắng, nhất là ở tuyến giữa.

Để chơi phản công tốc độ và hiệu quả, chìa khóa là sự kết nối giữa hàng tiền vệ và hàng công. Fellaini không phải là một tiền vệ tồi, nhưng những tố chất của anh phù hợp với một lối chơi kiểu khác. Carrick , trong khi đó, là lựa chọn hoàn hảo để Man United có thể tung ra những đòn hồi mã thương từng giúp Mourinho làm nên thương hiệu tại mọi đội bóng mà ông dẫn dắt trước kia.

Dù lý do có là gì, thật đáng chú ý khi một tiền vệ đã ở bên kia sườn dốc như Carrick vẫn còn vai trò quan trọng như thế với một đội bóng tầm cỡ như Man United. Anh sẽ bước sang tuổi 35 vào tháng 7 tới, và lối chơi ngày càng dựa vào tốc độ của tư duy (Carrick, thật ra, chưa bao giờ là một cầu thủ tốc độ ở đôi chân). Mourinho sẽ còn tiến hành nhiều điều chỉnh với đội bóng của ông. Hàng công vẫn còn lộn xộn, khó phân định các vai trò giữa Anthony Martial, Henrikh Mkhitaryan, Marcus Rashford, và cả Wayne Rooney, nhưng đó sẽ chỉ còn là vấn đề thứ yếu nếu như bài toán Carrick và hàng tiền vệ chưa được giải.

Màn trình diễn của Carrick trong năm 2016

16 Man United mới ghi được 16 bàn sau 11 trận ở Premier League mùa này, bằng với đội đang xếp hạng 16 Crystal Palace.

102 Carrick mới ra sân 102 phút ở Premier League mùa này, xếp thứ 20 về số phút ra sân ở Man United.

7 Man United không thua trận nào mà Carrick có ra sân ở Premier League mùa này, dù là đá chính hay từ ghế dự bị, thắng 4 và hòa 3.

Trần Trọng (Theo ESPN)
Thể thao & Văn hóa