Sau khi huyền thoại Gigi Riva giải nghệ, Italy vẫn đang đỏ mắt đi tìm một tiền đạo đẳng cấp.

Bao gio, Azzurri moi co mot khau than cong? - Anh 1

Huyền thoại Gigi Riva đã bước sang tuổi 72 trong tuần này. Nhân sinh nhật ông, thủ quân tuyển Italy Gigi Buffon đã quay một tin nhắn hình đặc biệt cho một trong những tiền đạo xuất chúng nhất bóng đá Italy, người có ảnh hưởng lớn đến thế hệ sau này.

"Chào Gigi vĩ đại", Buffon mỉm cười. "Hôm nay là một ngày đặc biệt. Một huyền thoại già đi thêm một tuổi. Tôi có thể nói gì? Tôi chỉ muốn ngài biết rằng khi tôi nghĩ về tuyển Italy, hành trình của tôi vẫn tiếp tục. Những trải nghiệm mà tôi đã có luôn có sự hiện diện của ngài trong mỗi suy nghĩ. Ngài đã để lại cho tôi rất nhiều những kí ức tuyệt vời".

Riva đã đợi Buffon ở Coverciano, khi anh phát biểu cho lần đầu tiên được gọi lên tuyển vào năm 1997. Riva từng chăm sóc các cầu thủ, kể cho họ những cầu chuyện và nhắc nhở họ về ý nghĩa khi được khoác lên mình chiếc áo ĐTQG. Cho đến lúc này, Riva không chỉ là một phần trong chiến tích giành Scudetto cùng Cagliari vào năm 1970 mà còn là biểu tượng của chân sút vĩ đại nhất trong lịch sử bóng đá Italy. Riva ghi 35 bàn trong 45 lần khoác áo Italy. Một kỉ lục mà đã gần nửa thế kỉ trôi qua, chưa một tiền đạo nào của Azzurri vượt qua được.

Đã có rất nhiều tiền được Liên đoàn bóng đá Italy đầu tư vào các lò đào tạo trẻ. Nhưng từ thời Marcello Lippi, rồi Cesare Prandelli, Antonio Conte hay hiện tại là Giampiero Ventura, vẫn chưa có một chân sút đẳng cấp nào xuất hiện. Thời Conte, ông triệu tập Graziano Pelle khi đã 29 tuổi trong khi chân sút gốc Brazil Eder cũng đã 28. Bộ đôi này đã chơi tương đối ổn tại EURO 2016 vừa qua. Nhưng Pelle, Eder, Simone Zaza, Lorenzo Insigne và Ciro Immobile không bao giờ so sánh được với Christian Vieri, Filippo Inzaghi, Roberto Baggio, Alessandro Del Piero và Enrico Chiesa, những chân sút đã chơi ở World Cup 1998 cũng tại Pháp.

Pelle được cho là một trong những tiền đạo hay nhất ở EURO 2016 không đơn thuần bởi những bàn thắng mà còn ở cách anh đóng góp vào lối chơi, thể hiện sự ăn ý với người đá cặp Eder. Tuy vậy, trong thành phần của Italy hiện tại, người ghi nhiều bàn nhất lại là Danielle De Rossi, một tiền vệ, với 19 bàn thắng. Anh thậm chí còn xếp trên những tiền đạo điển hình như Luca Toni, Gianluca Vialli, Balotelli, Antonio Di Natale, Fabrizio Ravanelli, Giampiero Boniperti, Giuseppe Signori và các tiền vệ tấn công Gianni Rivera, Gianfranco Zola, Francesco Totti trong danh sách những chân sút vĩ đại nhất của bóng đá Italy.

Ventura thừa nhận sẽ thật khó đưa Italy đến với chiếc cúp thế giới thứ 5 năm nếu không có một chân sút đẳng cấp. Ông chỉ ra đâu là sự khác biệt. "Toni khi vô địch World Cup đã ghi tới 40 bàn trong một năm", Ventura nói với tờ La Stampa. "Khi đó họ có cả Totti, Del Piero, Inzaghi, Gilardino và Iaquinta. Cả 6 chân sút đều đẳng cấp. Đó là một thế giới khác biệt".

Italy của Ventura hiện tại có ai? Sau khi từ chối gọi Sebastian Giovinco, người đang chơi ở Mỹ và Mario Balotelli, đang chơi cực hay cho Nice, Ventura chỉ còn lại những tiền đạo gần như vô danh. Đó là Simone Zaza, người đang dự bị ở West Ham. Là Gianluca Lapadula, một người còn ít biết đến ở Milan dù đã 26 tuổi. Andrea Belotti và Ciro Immobile vẫn đang cho thấy họ chỉ ở dạng tiềm năng dù không còn trẻ trung gì nữa.

Với quá ít những chân sút được xếp vào hàng đẳng cấp như thế, Italy có lẽ sẽ không dám mơ cao dù cho họ vẫn sẽ giành tấm vé dự World Cup 2018 tới đây.

Dự đoán: 0-2

T.Giáp
Thể thao & Văn hóa