Quả bóng Vàng thế giới luôn là giải thưởng cá nhân danh giá nhất của làng túc cầu với quá trình lựa chọn kỹ lưỡng các ứng viên dự trên nhiều yếu tố. Danh giá là vậy, uy tín là vậy nhưng không ít lần dư luận đã phải đặt câu hỏi mỗi khi những cái tên bất ngờ được xướng tên. Hãy thử tưởng tượng đến năm 2036, người ta sẽ thấy “kỳ lạ” thế nào khi biết rằng Jamie Vardy từng có cơ hội giành Quả bóng Vàng thế giới 20 năm về trước. Vậy thì từ năm 2000, đã có những ứng viên nào mang đến sự khó hiểu cho NHM.

Mario Balotelli

Balotelli, Nani, Dzeko va nhung ung vien 'ky la' nhat cho Bong vang tu 2000 toi nay - Anh 1

“Không bao giờ là quá muộn”, Balotelli chia sẻ mùa Hè năm ngoái khi nói về hi vọng giành Quả bóng Vàng thế giới của mình. “Tôi cứ nghĩ mình đã có thể giành chiến thắng cho đến lúc này. Giờ đây, tiếp tục tập luyện chăm chỉ và tôi vẫn có khả năng để đạt được mục tiêu trong 2, 3 năm tới”.

Ở tuổi 26 và đang cố gắng cứu vãn sự nghiệp, Balotellti sẽ phải làm việc cật lực tại Nice để nuôi hi vọng. Đúng là cầu thủ người Italy có tài năng, lọt vào danh sách ứng viên năm 2012 chính là mình chứng. Năm đó, anh đóng góp rất lớn vào ngôi á quân của ĐT Ý tại EURO 2012 bên cạnh đường kiến tạo “lịch sử” cho Sergio Aguero giúp Man City vô địch Premier League. Anh xếp thứ 23/23 ứng viên, giành 0,07% số phiếu, trong khi Lionel Messi giành chiến thắng với 41,6% số phiếu.

Nani

Balotelli, Nani, Dzeko va nhung ung vien 'ky la' nhat cho Bong vang tu 2000 toi nay - Anh 2

Một cái tên rất được kỳ vọng nhưng người ta cũng nhanh chóng quên việc anh từng là một trong những cầu thủ tốt nhất tại Man United. Chỉ có một năm duy nhất ngôi sao người Bồ thoát khỏi cái bóng của Cristiano Ronaldo và thể hiện đầy đủ phẩm chất vốn có. Năm 2011, tốc độ và kỹ thuật của Nani bên cánh đã góp công rất lớn vào chức vô địch Premier League và ngôi á quân Champions League cho Man United.

Năm đó, Nani chơi rất hay, anh ghi 17 bàn và kiến tạo 24 lần sau 62 trận. Anh xếp thứ 22 trong tổng số 23 ứng viên. Điều hài hước hơn là Scott Parker năm đó giành danh hiệu Cầu thủ hay nhất Premier League trong khi Nani còn không có tên trong danh sách đề cử.

Asamoah Gyan

Balotelli, Nani, Dzeko va nhung ung vien 'ky la' nhat cho Bong vang tu 2000 toi nay - Anh 3

Giờ đây nhìn lại mới thấy rõ được sự nực cười khi Asamoah Gyan từng xếp trên cả Philipp Lahm, Dani Alves và Cesc Fabregas ở cuộc bầu chọn năm 2010. Thành tích này chủ yếu đến sau 3 bàn thắng giúp Ghana thiếu chút nữa tạo nên lịch sử tại World Cup 2010 trước khi bị cái tay của Luis Suarez phá hỏng tất cả. Ngôi sao người Ghana về thứ 18 trong cuộc bầu chọn khi đang đầu quân cho Sunderland của Steve Bruce.

Edin Dzeko

Balotelli, Nani, Dzeko va nhung ung vien 'ky la' nhat cho Bong vang tu 2000 toi nay - Anh 4

Có ai còn nhớ Felix Magath? Người đàn ông mà mấy năm về trước đã cho ra lò một trong những hàng công đáng sợ nhất Châu Âu. Chiến lược gia từng thất bại trong việc giúp Fulham trụ hạng đã đưa Wolfsburg đến với chiếc vô địch Bundesliga.

Đằng sau thành công trứ danh đó là hình bóng của một cây săn bàn lợi hại. Đó không phải Grafite, người ghi 35 bàn sau 31 trận trên mọi đấu trường, anh cũng không lọt vào danh sách đề cử năm 2009. Đó chính là Edin Dzeko, tiền đạo nổ súng 36 lần sau 42 trận mùa giải. Đặc biệt hơn khi Dzeko về thứ 13 tại Ballon d’Or năm đó.

Yuri Zhirkov

Balotelli, Nani, Dzeko va nhung ung vien 'ky la' nhat cho Bong vang tu 2000 toi nay - Anh 5

CĐV Chelsea chắc chắn đã rất vui mừng khi đội bóng chiêu mộ thành công Yuri Zhirkov mùa Hè 2009. Hậu vệ trái này tỏa sáng giúp ĐT Nga vào tới Bán kết EURO 2008 qua đó được chọn vào danh sách đề cử Quả bóng Vàng thế giới. Cuối cùng, cầu thủ đắt giá nhất trong lịch sử bóng đá Nga (18 triệu bảng) không nhận được phiếu bầu nào từ các nhà chuyên môn.

Freddie Kanoute

Balotelli, Nani, Dzeko va nhung ung vien 'ky la' nhat cho Bong vang tu 2000 toi nay - Anh 6

Ronaldinho. Steven Gerrard. Paolo Maldini. Gianluigi Buffon. Thierry Henry. Fabio Cannavaro. Igor Biscan. Danh sách kể trên chính là những người bị Freddie Kanoute vượt mặt hồi năm 2007. 43 bàn thắng sau 144 lần ra sân tại Premier League cho West Ham và Tottenham Hotspur chỉ là điều tiếp nối cho phong độ hủy diệt của anh tại Sevilla với 36 bàn sau 62 trận ở La Liga từ mùa 2006/07 đến 2007/08.

Đội bóng của Kanoute giành 2 chức vô địch UEFA Cup liên tiếp cũng như 1 siêu cúp Châu Âu, 1 Copa Del Rey, 1 siêu cúp Tây Ban Nha.

William Gallas

Balotelli, Nani, Dzeko va nhung ung vien 'ky la' nhat cho Bong vang tu 2000 toi nay - Anh 7

Gallas của năm 2006 bắt đầu với 1 đường kiến tạo trong chiến thắng 2-1 của Chelsea trước Sunderland. Sau đó, anh ra sân với đủ các vị trí, từ hậu vệ phải, trung vệ đến hậu vệ trái và được cho là một trong những hậu vệ đa năng và tài năng nhất thời điểm đó. Anh ghi bàn vào lưới Liverpool, Tottenham, West Ham và Manchester United rồi nâng cao chức vô địch Premier League cùng Chelsea bên cạnh tấm HCB cùng Pháp tại World Cup 2006.

Sau đó, anh đá phản lưới nhà tại Chelsea và chuyển tới Arsenal cùng chiếc áo số 10 được truyền tay từ Dennis Bergkamp. Thật không may khi Gallas cũng chẳng nhận được phiếu bầu nào tại cuộc bầu chọn.

Sami Hyypia

Sau khi giúp Liverpool giành cú ăn 3 nổi tiếng, Sami Hyypia được đề cử cho danh hiệu Quả bóng Vàng thế giới năm 2001. Trung vệ người Phần Lan là 1 trong 3 cái tên của Gerard Houllier bên cạnh Michael Owen và Steven Gerrard nằm trong danh sách đề cử gồm 47 nhân vật.

Chung cuộc, anh về vị trí thứ 18, xếp ngang hàng với Roberto Carlos và Ebbe Sand.

Ngoài 8 cái tên kể trên, một điều thú vị khác là Paul Scholes, người nhiều lần góp mặt trong sách đề cử nhất với không một phiếu bầu. Huyền thoại này là ứng viên ở các năm 2000, 2001, 2003, 2004 và 2007.

Hữu Nam
Tổng hợp